Alimentos orgánicos: ¿son más seguros y más nutritivos?

Descubre la diferencia real entre los alimentos orgánicos y los que se cultivan en forma tradicional en cuanto a nutrición, seguridad, y precio.

Escrito por personal de Mayo Clinic

En el pasado, sólo se encontraba en las tiendas de alimentos naturales, pero ahora los alimentos orgánicos se encuentran en la mayoría de los supermercados. Y esto ha creado un poco de dilema en el área de las frutas y verduras.

Por un lado tienes una manzana cultivada de modo convencional. Por otro, tienes la orgánica. Ambas manzanas son firmes, brillantes, y rojas. Las dos te proporcionan vitaminas y fibra, y ninguna tiene grasa, sodio, y colesterol. ¿Cuál elegir? Infórmate antes de ir de compras.

Granjas convencionales vs. orgánicas

La palabra "orgánico" se refiere a la manera en que los granjeros cultivan y procesan los productos de agricultura como las frutas, verduras, los granos, lácteos y la carne. Las prácticas de agricultura orgánicas están diseñadas a animar la conservación de la tierra y el agua y a reducir la contaminación.

Los agricultores que cultivan productos orgánicos no usan métodos convencionales para fertilizar y controlar las hierbas. Algunos ejemplos de las prácticas usadas en la agricultura orgánica incluyen usar fertilizantes naturales para alimentar la tierra y las plantas y usar rotación de cultivos o capas protectoras como mantillo para controlar las hierbas.

USDA (el Departamento de agricultura de los Estados Unidos) ha establecido un programa de certificación para agricultura orgánica que requiere que todos los alimentos orgánicos cumplan con estrictos estándares gubernamentales. Estos estándares regulan cómo estos alimentos se cultivan, se manejan, y se procesan.

Cualquier producto etiquetado como orgánico debe estar certificado por USDA. Sólo los productores que venden menos de $5.000 por año en alimentos orgánicos están exentos de esta certificación, pero todavía tienen que seguir los estándares de USDA para los alimentos orgánicos.

Si un alimento tiene una etiqueta de USDA Orgánico, esto significa que fue producido y procesado de acuerdo a los estándares de USDA. El sello es voluntario, pero muchos productores de alimentos orgánicos lo usan.

Sello orgánico del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (U.S. Department of Agriculture, USDA)

Los productos con certificación orgánica del 95 % o más pueden incluir este sello del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA).

Los productos completamente orgánicos — como frutas, verduras, huevos, u otros alimentos con un solo ingrediente — están etiquetados como 100 por ciento orgánicos y llevan el sello de USDA.

Los alimentos que tienen más de un ingrediente, como cereales para el desayuno, pueden usar el sello de USDA además del texto que sigue, dependiendo del número de ingredientes orgánicos:

  • 100 por ciento orgánico. Para usar esta frase, los productos deben ser completamente orgánicos o estar formados por ingredients totalmente orgánicos.
  • Orgánico. Los productos deben ser por lo menos 95 por ciento orgánicos para usar este término.

Los productos que contienen ingredientes que son por lo menos 70 p por ciento orgánicos pueden indicar "hecho con ingredientes orgánicos" en la etiqueta, pero no pueden usar el sello. Los alimentos que contienen ingredientes que son menos de 70 por ciento orgánicos no pueden usar el sello ni la palabra "orgánico" en la etiqueta. Pero pueden incluir los ingredientes orgánicos en la lista de ingredientes.

¿"Orgánico" y "natural" son la misma cosa?

No, "natural" y "orgánico" no son términos intercambiables. En las etiquetas puedes ver términos como "natural, " "completamente natural," "sin jaulas" o "sin hormonas". Estas descripciones deben ser verdaderas, pero no las confundas con el término "orgánico". Sólo los alimentos que se cultivan y se procesan de acuerdo a los estándares de USDA para productos orgánicos pueden decirlo en la etiqueta.

June 09, 2014 See more In-depth