Suplementos de hierbas: Lo que debes saber antes de comprar

Los suplementos de hierbas no son adecuados para todos. Conoce los hechos antes de comprar.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Equinácea para prevenir resfriados. Ginkgo para mejorar la memoria. Linaza para reducir el colesterol. La lista de remedios de hierbas sigue en aumento.

Los suplementos de hierbas, a veces llamados botánicos, no son nuevos. Las plantas han sido usadas para fines medicinales durante miles de años. Sin embargo, los suplementos de hierbas no han sido sometidos al mismo escrutinio científico y no son tan estrictamente regulados como son los medicamentos. Por ejemplo, a pesar de que los productores de suplementos de hierbas deberían seguir las buenas prácticas de manufactura — para garantizar que los suplementos sean procesados de forma consistente y cumplan con los estándares de calidad — no tienen que conseguir la aprobación de la Food and Drug Administration (FDA) antes de poner sus productos en el mercado.

Incluso todas las hierbas — incluyendo los suplementos de hierbas etiquetados como "naturales" — pueden tener efectos similares a los fármacos. Cualquier cosa con la suficiente fuerza para producir un efecto positivo, como reducir el colesterol o mejorar el estado de ánimo, también es lo suficientemente fuerte para conllevar riesgos. Por lo que es importante hacer tu tarea e investigar los beneficios potenciales y los efectos secundarios de los suplementos de hierbas antes de comprarlos. También asegúrate de hablar con tu médico; en especial si tomas medicamentos, tienes problemas de salud crónicos o estás embarazada o amamantando.

¿Los suplementos de hierbas son seguros?

Los suplementos de hierbas son regulados por la FDA, pero no como medicamentos ni como alimentos. Se encuentran en una categoría llamada suplementos dietéticos. Las reglas para los suplementos dietéticos son las siguientes:

  • Los fabricantes no tienen que buscar la aprobación de la FDA antes de poner los suplementos dietéticos en el mercado. Además, las compañías pueden afirmar que los productos cubren las deficiencias de nutrientes, apoyan la salud o se encuentran vinculados a funciones corporales — si han respaldado la investigación e incluyen una advertencia de que la FDA no ha evaluado la afirmación.
  • Los fabricantes deben seguir las prácticas adecuadas de fabricación para asegurar que los suplementos están procesados de manera consistente y que cubren los estándares de calidad. Estas regulaciones tienen como propósito prohibir ingredientes incorrectos y contaminantes, como pesticidas y plomo de los suplementos, así como asegurarse de que los ingredientes correctos estén incluidos en las cantidades adecuadas.
  • Una vez que un suplemento dietético se encuentra en el mercado, la FDA es responsable de monitorear su seguridad. Si la FDA encuentra un producto que no sea seguro, puede adoptar medidas contra el fabricante o proveedor, o ambos y puede emitir una advertencia o requerir que el producto se retire del mercado.

Estas regulaciones proporcionan la seguridad de que los suplementos de hierbas reúnen ciertos estándares de calidad y que la FDA puede intervenir para retirar productos peligrosos del mercado.

Sin embargo, las reglas no garantizan que los suplementos de hierbas sean seguros para cualquiera que los utilice. Debido a que muchos suplementos contienen ingredientes activos que tienen efectos fuertes en el cuerpo, este tipo de productos puede presentar riesgos inesperados. Por ejemplo, tomar una combinación de suplementos de hierbas o utilizar los suplementos junto con medicamentos prescritos puede resultar dañino, incluso con resultados que pongan en peligro la vida. Por tal motivo, es importante hablar con tu médico antes de utilizar suplementos de hierbas.

¿Cómo saber lo que tienen los suplementos de hierbas?

La FDA requiere que la siguiente información esté incluida en las etiquetas de todos los suplementos de hierbas:

  • El nombre de los suplementos de hierbas
  • El nombre y dirección del fabricante o proveedor
  • Una lista completa de ingredientes — ya sea el panel con la información nutricional o la lista debajo de ésta.
  • Tamaño de la porción, cantidad e ingrediente activo

Si no comprendes algo sobre la etiqueta de los suplementos de hierbas, consulta a tu médico o farmacéutico para una explicación.

Una forma fácil de comparar los ingredientes en los productos es utilizar la base de datos en la etiqueta de los suplementos dietéticos, que se encuentra disponible en el sitio web del National Institute of Health. La base de datos tiene información acerca de los ingredientes de miles de suplementos dietéticos vendidos en Estados Unidos. Puedes buscar los productos por marca, usos, ingrediente activo o fabricante.

Nov. 14, 2014 See more In-depth