Un amigo me sugirió que probara el té de yerba mate para aumentar la energía. ¿Qué es la yerba mate?

Answers from Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

Las hojas y los tallos de la planta de yerba mate se secan, en general al fuego, y se los sumerge en agua caliente para preparar un té de hierbas. Esta bebida, que comúnmente se conoce como «mate», es popular en algunas partes de Sudamérica. Al igual que el té negro, la yerba mate contiene cafeína, que es un estimulante.

En EE. UU., la yerba mate se consigue fácilmente en tiendas de alimentos saludables y a través de Internet. Los defensores de la yerba mate afirman que esta hierba puede aliviar el cansancio, promover la pérdida de peso, disminuir la depresión y tratar los dolores de cabeza y otras afecciones. No existen pruebas concluyentes que respalden la veracidad de estas afirmaciones.

Es poco probable que la yerba mate represente un riesgo para los adultos que la beben ocasionalmente. Sin embargo, según algunos estudios, las personas que toman grandes cantidades de yerba mate durante períodos prolongados podrían correr más riesgo de padecer algunos tipos de cáncer, como cáncer de boca, de esófago y de pulmón. Aparentemente, fumar y consumir yerba mate aumentan en gran medida el riesgo de padecer cáncer.

Esto podría deberse a que el mate contiene hidrocarburos aromáticos policíclicos, que son cancerígenos. (El humo del tabaco y de la carne asada también contiene estos hidrocarburos). Es necesario seguir investigando la seguridad y los efectos secundarios del mate.

Si te gusta tomar yerba mate, hazlo con moderación. Sin embargo, como siempre, consulta al médico antes de consumir cualquier producto a base de hierbas.

Dec. 03, 2015