Mi gaseosa dietética preferida tiene una advertencia respecto de la fenilalanina. ¿Es la fenilalanina mala para la salud la fenilalanina?

Answers from Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

Para la mayoría de las personas, la fenilalanina no representa un problema para su salud. Sin embargo, para quienes padecen el trastorno genético que llamamos fenilcetonuria (PKU) u otras determinadas afecciones, la fenilalanina puede representar un problema grave para la salud.

La fenilalanina puede causar discapacidad intelectual, daño cerebral, convulsiones y otros problemas en las personas con PKU. La fenilalanina existe naturalmente en muchos alimentos ricos en proteínas, como la leche, los huevos y la carne. También se la vende como suplemento dietético.

El edulcorante sintético aspartamo (Equal, NutraSweet) que se agrega a muchos medicamentos, alimentos dietéticos y gaseosas dietéticas contiene fenilalanina.

Las normas federales exigen que todo alimento que contenga aspartamo lleve esta advertencia: «Fenilcetonúricos: contiene fenilananina». Esta advertencia permite a las personas con PKU evitar los productos que son fuente de fenilalanina.

Si no padeces PKU, probablemente no necesites preocuparte por ningún efecto dañino de la fenilananina en tu salud, con ciertas excepciones importantes. En grandes dosis, el aspartamo puede provocar un rápido aumento de los niveles de fenilalanina en el cerebro. Por lo tanto, sé prudente al usar productos con aspartamo si:

  • Tomas ciertos medicamentos, como inhibidores de la monoaminooxidasa, neurolépticos o medicamentos que contengan levodopa.
  • Tienes discinesia tardía (un trastorno relacionado con los movimientos de los músculos).
  • Tienes trastornos del sueño o de ansiedad, o padeces alguna otra afección de salud mental: la fenilalanina puede empeorar los sentimientos de ansiedad y temblor nervioso.

Si no estás seguro de si la fenilalanina o el aspartamo representan un problema para ti, habla con tu médico. Hay un análisis de sangre que puede determinar si tienes PKU.

Oct. 06, 2015