¿Qué es el glutamato monosódico? ¿Es malo?

Answers from Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

El glutamato monosódico es un realzador del sabor que comúnmente se agrega a la comida china, a las verduras enlatadas, a las sopas y a las carnes procesadas. La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) ha clasificado al glutamato monosódico como un ingrediente alimenticio que «en general es inocuo», pero su uso sigue generando controversias. Por esta razón, cuando se agrega glutamato monosódico a los alimentos, la FDA exige que aparezca en la etiqueta.

El glutamato monosódico se ha empleado como aditivo alimenticio durante décadas. Con el paso del tiempo, la FDA ha recibido numerosos informes anecdóticos sobre las reacciones adversas a los alimentos que contienen glutamato monosódico. Estas reacciones, conocidas como «conjunto de síntomas del glutamato monosódico», incluyen lo siguiente:

  • Dolor de cabeza
  • Sofoco
  • Transpiración
  • Presión o tensión facial
  • Entumecimiento, hormigueo o ardor en el rostro, el cuello y otras áreas
  • Latidos rápidos con aleteos (palpitaciones cardíacas)
  • Dolor en el pecho
  • Náuseas
  • Debilidad

Sin embargo, los investigadores no han encontrado pruebas concluyentes de la relación entre el glutamato monosódico y estos síntomas. Los investigadores reconocen, no obstante, que un pequeño porcentaje de personas puede tener reacciones a corto plazo al glutamato monosódico. En general, los síntomas son leves y no requieren tratamiento. La única manera de evitar una reacción es no consumir alimentos que contengan glutamato monosódico.

March 13, 2015 See more Expert Answers