¿Puede ser bueno para la salud el chocolate?

Answers from Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

Pensar en chocolate como una comida saludable parece un sueño hecho realidad, pero el chocolate todavía no ha llegado a tener el estatus de alimento sano, aunque su reputación está mejorando, porque un número creciente de estudios sugieren que puede ser una elección beneficiosa para el corazón.

El chocolate y su principal ingrediente, la cocoa, parecen reducir los factores de enfermedades cardíacas. Los flavonoles en los granos de cocoa tienen efectos antioxidantes que reducen el daño a las células implicado en las enfermedades cardíacas. Los flavonoles — que son más prevalentes en el chocolate amargo que en el chocolate con leche — también ayudan a bajar la presión y mejoran la función vascular.

Además, algunas investigaciones han asociado la consumición de chocolate a riesgos reducidos de diabetes, accidentes cerebrovasculares y ataques al corazón. Una advertencia: Es necesario hacer más investigación para confirmar estos resultados.

Entretanto, si quieres agregar chocolate a tu dieta, hazlo con moderación. ¿Por qué? Porque la mayoría de los chocolates en venta tienen ingredientes que agregan grasa, azúcar, y calorías. Consumir mucho puede contribuir a aumentar de peso, que es un factor de riesgo para presión alta, enfermedades cardíacas, y diabetes. Por otro lado, la cocoa misma, a diferencia del chocolate, es baja en azúcar y grasas, y ofrece posibles beneficios de salud. Si te gusta el sabor a chocolate, agrega cocoa simple a tu vaso de leche descremada o a tu avena en la mañana.

Dec. 06, 2014