El café, ¿es bueno o malo para mí?

Answers from Donald Hensrud, M. D.

Durante largo tiempo se ha culpado al café de muchas enfermedades, desde impedir el crecimiento hasta decir que provoca enfermedad del corazón y cáncer. Pero las investigaciones recientes indican que, después de todo, el café quizás no sea tan malo. De modo que ¿es bueno o malo? La mejor respuesta sería que, para la mayoría de las personas, ofrece a la salud más beneficios que riesgos.

En general, los estudios recientes no encontraron conexión entre el café y un riesgo mayor de cáncer o de enfermedad del corazón. De hecho, la mayoría de los estudios encuentran una asociación entre el consumo de café y una menor mortalidad general y, posiblemente, menor mortalidad por causas cardiovasculares, aunque esto podría no ser así en las personas más jóvenes que beben grandes cantidades de café.

¿Por qué este cambio de opinión respecto del café? Los estudios anteriores no habían tenido en cuenta que, en aquel momento, los comportamientos de alto riesgo conocidos (como fumar y la inactividad física) tendían a ser más frecuentes entre quienes tomaban mucho café.

Los estudios han demostrado que el café puede ser beneficioso para la salud, eso incluye protegerla de la enfermedad de Parkinson, de la diabetes tipo 2 y de enfermedades del hígado, incluido el cáncer de hígado. También parece mejorar la función cognitiva y reducir el riesgo de depresión.

Sin embargo, la investigación parece confirmar algunos riesgos. El alto consumo de café no filtrado (hervido o espresso) ha estado asociado con elevaciones leves en los niveles de colesterol. Y algunos estudios encontraron que dos o más tazas de café por día pueden aumentar el riesgo de enfermedad del corazón en personas con una mutación genética específica (y bastante común) que lentifica la descomposición de la cafeína en el organismo. De modo que la velocidad con que se metaboliza el café puede afectar el riesgo que representa para la salud.

Aunque los riesgos que genera el café son menores que los beneficios, recuerda que otras bebidas, como la leche y algunos jugos de fruta, contienen nutrientes que el café no tiene. Además, agregar crema y azúcar al café significa agregar más grasas y calorías. Algunas bebidas con cafeína contienen más de 500 calorías.

March 13, 2014 See more Expert Answers