Adoptaré a un recién nacido y deseo amamantar al bebé cuando lo traiga a casa. ¿Puedo producir leche materna sin haber estado embarazada?

Answers from Elizabeth LaFleur, R.N.

Con mucha dedicación y preparación, la lactancia materna sin embarazo (lactancia inducida) puede ser posible.

Normalmente, la producción natural de leche materna (lactancia) se produce por una interacción compleja entre tres hormonas, estrógeno, progesterona y lactógeno placentario humano, durante los últimos meses del embarazo. En el momento del parto, los niveles de estrógeno y progesterona disminuyen, lo que permite el aumento de la hormona prolactina y el comienzo de la producción de la leche materna.

La lactancia inducida depende de la replicación exitosa de este proceso. Si tienes meses para prepararte, tu profesional de salud puede recetarte terapia hormonal, por ejemplo, estrógeno o progesterona suplementarios, para imitar los efectos del embarazo. La terapia hormonal puede durar seis meses o más tiempo.

Aproximadamente dos meses antes de que tengas previsto comenzar a amamantar, es probable que suspendas la terapia hormonal y empieces a extraerte leche de las mamas con un sacaleches eléctrico de uso hospitalario. Esto estimula la producción y la liberación de prolactina. Al principio, extráete leche durante cinco minutos, tres veces al día. Aumenta gradualmente el tiempo de extracción hasta llegar a 10 minutos cada cuatro horas, incluida por lo menos una extracción durante la noche. Luego aumenta el tiempo de extracción a un lapso de entre 15 y 20 minutos cada dos o tres horas. Continúa con la rutina hasta la llegada del bebé.

Si dispones de poco tiempo para prepararte, es posible que la terapia hormonal no sea una opción. Tu profesional de salud puede sugerirte otros medicamentos para ayudar a inducir la lactancia. La extracción con un sacaleches sigue siendo importante cualquiera sea el tiempo del que dispongas.

Cuando empieces a amamantar al bebé, tu profesional de salud puede recomendarte las extracciones continuas con un sacaleches, incluso después de las sesiones de alimentación, para ayudar a dar inicio a la producción de leche. E incluso si logras inducir la lactancia con éxito, tal vez sean necesarias las tomas suplementarias de leche maternizada o de leche materna pasteurizada de donantes, especialmente durante las primeras semanas de amamantamiento. Para promover la estimulación continua de los pezones y las mamas, puedes usar un accesorio suplementario para ayudar a la alimentación, el cual suministra leche materna de donantes o leche maternizada a través de un dispositivo que se adhiere a la mama. Para las tomas suplementarias también puede usarse un biberón. Para proteger tu producción de leche materna, extráete leche con un sacaleches cada vez que tu bebé tome el biberón.

Para obtener más información sobre la lactancia inducida y cómo aumentar tus probabilidades de iniciar la lactancia materna, ponte en contacto con un especialista en lactancia en un hospital o una clínica local.

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Elizabeth LaFleur, R.N.

Jan. 20, 2016 See more Expert Answers