¿Vale la pena la lengua de señas para bebés?

Answers from Jay L. Hoecker, M. D.

La lengua de señas para bebes (cuando los bebés usan señas modificadas de la lengua de señas estadounidense) puede ser una herramienta eficaz de comunicación. Enseñarla y practicarla también puede resultar divertido y brindarles a ti y a tu hijo una oportunidad para establecer lazos.

Algunas investigaciones indican que la lengua de señas para bebés puede servir para que los niños de desarrollo normal se comuniquen de manera más temprana. Esta forma de comunicación puede contribuir a reducir la frustración entre los 8 meses y los 2 años de vida, período durante el cual los niños saben qué quieren, necesitan y sienten pero carecen de las habilidades verbales para expresarse. Asimismo, los niños con retrasos del desarrollo pueden beneficiarse. Sin embargo, es necesario seguir investigando a fin de determinar si la lengua de señas para bebés promueve la adquisición del lenguaje avanzado, la alfabetización o la cognición.

Si deseas comenzar a enseñarle la lengua de señas a tu hijo, aprende las señas en libros, sitios web o a través de otras fuentes. Para sacar el máximo provecho de la experiencia con la lengua de señas, recuerda estos consejos:

  • Establece expectativas realistas. Puedes comenzar con la lengua de señas cuando lo desees, pero recuerda que la mayoría de los niños no pueden comunicarse a través de ella hasta que no cumplen 8 meses de vida.
  • Usa señas sencillas. Comienza con señas que describan pedidos, actividades y objetos presentes a diario en la rutina de tu hijo, por ejemplo, más, beber, comer, mamá y papá. Escoge señas que le resulten interesantes a tu hijo. Además de emplear las señas formales, incentiva a tu hijo a usar gestos significativos, como señalar, y los movimientos de las manos que acompañan las canciones infantiles.
  • Haz que la experiencia sea interactiva. Sostén a tu bebé en el regazo, con la espalda sobre tu barriga. Tómale los brazos y las manos para hacer las señas. Usa señas para comunicarte con el bebé. A fin de que las señas tengan un contexto, hazlas mientras bañas a tu bebé, lo alimentas o le lees. Reconoce a tu hijo e incentívalo cuando use gestos o señas para comunicarse.
  • Ten paciencia. No te desanimes si tu hijo usa las señas incorrectamente o si no las pone en práctica de inmediato. El objetivo es mejorar la comunicación y reducir la frustración, no lograr que las señas sean perfectas. Sin embargo, trata de no aceptar cualquier movimiento como seña.

Recuerda que a medida que le enseñas esta forma de comunicación a tu hijo, es importante que continúes hablándole. La comunicación verbal es fundamental para el desarrollo del lenguaje.

March 23, 2016 See more Expert Answers