¿Es normal la pérdida del gusto y el olfato con el envejecimiento, o podría deberse a otras causas?

Answers from Paul Y. Takahashi, M. D.

Es natural tener una pérdida parcial del gusto y el olfato con el envejecimiento, especialmente después de los 60 años. Sin embargo, hay otros diversos factores que también pueden contribuir a la pérdida del gusto y el olfato, entre ellos, los siguientes:

  • Problemas nasales y sinusales, como alergias, sinusitis o pólipos nasales
  • Determinados medicamentos, como betabloqueantes e inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA)
  • Problemas dentales
  • El hábito de fumar
  • Una lesión en la cabeza o la cara
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Enfermedad de Parkinson

La pérdida del gusto y el olfato puede tener una importante repercusión en la calidad de vida y, a menudo, disminuir el apetito y causar una nutrición deficiente. A veces, la pérdida del gusto y el olfato contribuye a la depresión. La pérdida del gusto y el olfato también podría tentarte a usar un exceso de sal o azúcar en las comidas para realzar el sabor, lo que podría ser un problema si tienes presión arterial alta o diabetes.

Si estás experimentando la pérdida del gusto y el olfato, consulta a tu médico. Si bien no puedes revertir la pérdida del gusto y el olfato relacionada con la edad, algunas causas de esta alteración son tratables. Por ejemplo, si tus medicamentos están contribuyendo a este problema, el médico podría hacer una modificación. Muchos problemas dentales y afecciones nasales y sinusales también pueden tratarse. Si fumas, dejar de hacerlo puede ayudar a recuperar el sentido del olfato.

Si es necesario, tu médico podría recomendarte que consultes a un alergista; a un especialista en oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo); a un neurólogo o a otro especialista.

Nov. 11, 2014