Medicamentos para mejorar el rendimiento: Conoce los riesgos

¿Estás esperando obtener una ventaja competitiva al tomar suplementos para construir masa muscular u otros medicamentos para mejorar el rendimiento? Aprende cómo funcionan estos medicamentos y cómo pueden afectar a tu salud.

By Mayo Clinic Staff

La mayoría de los atletas profesionales consideran que el impulso competitivo para ganar puede ser feroz. Además de la satisfacción que da la realización personal, a menudo los atletas persiguen sueños sobre ganar una medalla para su país o asegurar un lugar en un equipo profesional. En dicho ambiente, el uso de sustancias para mejorar el rendimiento se ha vuelto cada vez más común.

Sin embargo, el uso de estas sustancias — también conocido como dopaje — no está libre de riesgos. Date tiempo para aprender sobre los beneficios potenciales, los riesgos de salud y las diversas incógnitas sobre las supuestas sustancias para mejorar el rendimiento como esteroides anabólicos, androstenediona, hormona del crecimiento, eritropoyetina, diuréticos, creatina y estimulantes. Puedes decidir que los beneficios no compensan los riesgos.

Esteroides anabólicos

¿Qué son?

Algunos atletas toman una forma de esteroides — conocidos como esteroides anabólicos androgénicos o sólo esteroides anabólicos — para aumentar su masa muscular y fuerza. La principal hormona esteroide anabólica producida por tu cuerpo es la testosterona.

La testosterona tiene dos efectos principales en tu cuerpo:

  • Los efectos anabólicos fomentan la construcción de músculo.
  • Los efectos androgénicos son responsables de los rasgos masculinos, como el vello facial y una voz más grave.

Algunos atletas toman testosterona para aumentar su rendimiento. Con frecuencia, los esteroides anabólicos utilizados por los atletas son modificaciones sintéticas de la testosterona.

Estas hormonas tienen usos médicos aprobados, aunque mejorar el rendimiento atlético no es uno de ellos. Se pueden tomar como pastillas, inyecciones o tratamientos tópicos.

¿Por qué estas drogas son tan atractivas para los atletas? Además de hacer crecer los músculos, los esteroides anabólicos pueden ayudar a los atletas a recuperarse más rápidamente de un entrenamiento pesado reduciendo el daño muscular que ocurre durante la sesión. Esto les permite a los atletas entrenar más duro y con más frecuencia sin ejercitarse de más. Además, es posible que algunos atletas disfruten las sensaciones agresivas que tienen al tomar las drogas.

Esteroides de diseño

Una clase particularmente peligrosa de esteroides anabólicos son las llamadas drogas de diseño — esteroides sintéticos fabricados de manera ilícita para no ser detectados por las pruebas actuales de detección de drogas. Están hechas específicamente para atletas y no tienen un uso médico aprobado. Por esta razón, no han sido analizadas o aprobadas por la Food and Drug Administration (FDA) y representan una amenaza de salud particular para los atletas.

Riesgos

Muchos atletas toman esteroides anabólicos en dosis mucho más altas que las recetadas por razones médicas y la mayor parte de lo que se conoce sobre sus efectos en los atletas proviene de la observación de los consumidores.

Es imposible que los investigadores diseñen estudios para analizar con precisión los efectos de altas dosis de esteroides en los atletas, ya que no sería ético administrar a los participantes dosis tan altas. Esto significa que no se han estudiado bien los efectos de tomar dosis muy altas de esteroides anabólicos.

Además los esteroides anabólicos conllevan efectos secundarios físicos serios. Los hombres pueden desarrollar:

  • Pechos prominentes
  • Calvicie
  • Hipogonadismo
  • Infertilidad
  • Impotencia
  • Agrandamiento de la próstata

Las mujeres pueden desarrollar:

  • Una voz más grave
  • Agrandamiento del clítoris
  • Más vello corporal
  • Calvicie
  • Infrecuencia o ausencia de periodos

Tanto hombres como mujeres pueden experimentar:

  • Acné grave
  • Mayor riesgo de tendinitis y ruptura de tendón
  • Anormalidades hepáticas y tumores
  • Aumento de colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL) (colesterol "malo")
  • Disminución de colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL) (colesterol "bueno")
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Problemas cardiacos y circulatorios
  • Conductas agresivas, enojo o violencia
  • Trastornos psiquiátricos, como depresión
  • Farmacodependencia
  • Infecciones o enfermedades como VIH o hepatitis si las drogas son inyectadas
  • Inhibición del crecimiento y del desarrollo, y riesgo de futuros problemas de salud en adolescentes

Tomar esteroides anabólicos androgénicos para mejorar el rendimiento atlético, además de estar prohibido por la mayoría de las organizaciones deportivas, es ilegal. En los últimos 20 años, la aplicación más efectiva de la ley en los Estados Unidos ha llevado a gran parte de la industria de los esteroides ilegales al mercado negro.

Esto supone riesgos de salud adicionales porque las drogas son fabricadas en otros países o en laboratorios clandestinos en los Estados Unidos y, posteriormente, traficadas. De cualquier manera, no están sujetas a las normas de seguridad del gobierno y podrían ser impuras o estar etiquetadas erróneamente.

Androstenediona

¿Qué es?

La androstenediona (andro) es una hormona producida por las glándulas suprarrenales, los ovarios y los testículos. Es una hormona que normalmente se convierte en testosterona y estradiol tanto en hombres como en mujeres. Andro está legalmente disponible sólo con prescripción y es una sustancia controlada.

Los fabricantes y las revistas de fisicoculturismo promueven su capacidad para permitir a los atletas entrenar más intensamente y recuperarse más rápido. Sin embargo, su uso como fármaco para mejorar el rendimiento es ilegal en Estados Unidos.

Los estudios científicos que refutan estas afirmaciones muestran que la androstenediona como complemento no incrementa la testosterona y que tus músculos no se fortalecen con el uso de andro.

Riesgos

Los efectos secundarios de andro en hombres incluyen:

  • Acné
  • Disminución de producción de espermas
  • Encogimiento de los testículos
  • Crecimiento de los pechos

En mujeres, los efectos secundarios incluyen:

  • Acné
  • Masculinización; por ejemplo, engrosamiento de la voz y se presenta calvicie con patrones masculinos

Tanto en hombres como en mujeres, andro puede disminuir los niveles de colesterol HDL (colesterol "bueno"), lo cual te pone en un gran riesgo de sufrir un ataque al corazón o una embolia.

Hormona de crecimiento humano

¿Qué es?

La hormona de crecimiento humano, también conocida como gonadotropina, es una hormona que tiene un efecto anabólico. Los atletas la toman para mejorar la masa y el rendimiento muscular. Sin embargo, no se ha demostrado de manera concluyente que mejore la fuerza o la resistencia. Está disponible sólo con receta médica y se administra con inyección.

Riesgos

Los efectos adversos relacionados con la hormona de crecimiento varían en gravedad y pueden incluir los siguientes:

  • Dolor articular
  • Debilidad muscular
  • Retención de líquidos
  • Problemas de la vista
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Intolerancia a la glucosa
  • Agrandamiento anormal del corazón (cardiomegalia)
  • Niveles altos de colesterol (hiperlipidemia)
  • Diabetes
  • Presión arterial alta (hipertensión)

Eritropoyetina

¿Qué es?

La eritropoyetina es un tipo de hormona que se utiliza para tratar la anemia en personas con enfermedades renales graves. Incrementa la producción de glóbulos rojos y hemoglobina, mejorando el movimiento del oxígeno que va a los músculos. La epoetina, una forma sintética de la eritropoyetina, se utiliza de manera regular por los atletas de resistencia.

Riesgos

El uso de eritropoyetina entre ciclistas de competencia fue común en la década de 1990 y supuestamente contribuyó con al menos 18 muertes. El uso inadecuado de eritropoyetina puede incrementar el riesgo de eventos trombóticos, como accidente cerebrovascular, ataque al corazón y embolia pulmonar.

Oct. 15, 2015 See more In-depth