¿La contaminación del aire hace que el ejercicio al aire libre sea riesgoso? ¿Qué sucede si tienes asma u otros problemas de salud?

Answers from Edward R. Laskowski, M. D.

Si bien la actividad aeróbica es una de las claves para un estilo de vida saludable, la contaminación del aire y el ejercicio pueden ser una combinación poco saludable. Especialmente, si tienes asma, diabetes, afecciones cardíacas o pulmonares o enfermedad de las vías respiratorias bajas.

Incluso cuando no estás haciendo ejercicio, la exposición a la contaminación del aire puede causar problemas de salud. Pero la combinación de la contaminación del aire con el ejercicio aumenta los problemas de salud potenciales.

Uno de los motivos de este riesgo mayor es que, durante la actividad aeróbica, sueles inhalar más aire y lo llevas más profundamente hacia los pulmones. Y como es probable que durante el ejercicio respires mayormente por la boca, el aire que respiras suele saltarse los conductos nasales, que en general filtran las partículas presentes en el aire contaminado.

Los siguientes son problemas de salud asociados con la contaminación del aire:

  • Daño en las vías respiratorias de los pulmones
  • Aumento del riesgo de tener asma
  • Empeoramiento del asma o de otras afecciones pulmonares existentes
  • Aumento del riesgo de ataque al corazón y accidente cerebrovascular
  • Aumento del riesgo de muerte por cáncer de pulmón y enfermedad cardiovascular

Lo que no está claro en relación con la contaminación del aire y el ejercicio es qué nivel de exposición se considera peligroso o cuánto tiempo tiene que durar la exposición.

Y ya que el ejercicio tiene beneficios claros para la salud, no dejes de hacer ejercicio por completo excepto que tu médico te lo haya indicado. En cambio, enfócate en cómo minimizar los riesgos de la combinación de contaminación del aire y ejercicio.

Para limitar los efectos de la contaminación del aire y el ejercicio:

  • Controla los niveles de contaminación del aire. En la mayoría de las comunidades existe un sistema de alertas sobre la contaminación del aire. Para obtener más información, comunícate con la agencia para el control de la contaminación del aire local o estatal, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (Environmental Protection Agency), un hospital local o tu médico. Las estaciones de radio o los canales de televisión locales y los periódicos también suelen informar sobre la calidad del aire.
  • Mide atentamente la duración de los ejercicios. Evita la actividad física al aire libre o reduce la intensidad y duración del ejercicio al aire libre cuando se emita una alerta sobre la calidad del aire.

    También evita la actividad física al aire libre cuando los niveles de contaminación tienden a estar muy elevados, que suele ser al mediodía o por la tarde. Hacer ejercicios durante la hora pico también puede exponerte a cantidades elevadas de contaminación.

  • Evita las áreas de contaminación elevada. Los niveles de contaminación suelen ser más altos dentro de los 50 pies (15 metros) de la carretera. Los entornos urbanos y las áreas para fumar al aire libre también suelen tener niveles de contaminación más altos. De ser posible, evita estas áreas cuando hagas ejercicio.
  • Ejercita bajo techo. Varía tu rutina con actividades ocasionales bajo techo, en especial los días en que la calidad del aire es baja. Puedes tomar una clase de gimnasia, visitar el gimnasio local o correr varias vueltas en una pista cubierta.

Si tienes asma, diabetes u otra afección, consulta con tu médico cuál es el momento seguro para que hagas ejercicio.

May 14, 2014 See more Expert Answers