Cuidados terminales: Cómo reconfortar a un enfermo terminal

Los cuidados para enfermos terminales pueden ser una opción si tú o un ser querido tienen una enfermedad terminal. Infórmate sobre cómo funcionan los cuidados terminales y cómo elegir un programa.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Si tú o un ser querido tiene una enfermedad terminal y han agotado todas las opciones de tratamiento, deben considerar los cuidados paliativos. Infórmate cómo funcionan los cuidados paliativos y cómo pueden proporcionar comodidad y apoyo a ti o a tu ser querido, así como a tu familia y amigos.

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados terminales son para gente que está cerca del final de la vida. Los servicios de cuidados terminales son proporcionados por un equipo de profesionales de la salud que maximizan la comodidad para una persona que tiene una enfermedad terminal, reduciendo el dolor y tratando sus necesidades físicas, psicológicas, sociales y espirituales. Para ayudar a las familias, los cuidados terminales también proporcionan asesoría, cuidado auxiliar y apoyo práctico.

A diferencia de otro tipo de atención médica, el enfoque de los cuidados terminales no es curar la causa de la enfermedad sino brindar la más alta calidad de vida posible por el tiempo que quede.

¿Quién puede beneficiarse de los cuidados paliativos?

los cuidados paliativos son para personas con una enfermedad terminal con seis o menos meses de vida. Sin embargo, esto no significa que le serán proporcionados sólo por seis meses. Los cuidados paliativos pueden proporcionarse durante el tiempo que el médico y el equipo de cuidados paliativos de la persona certifiquen que la condición permanece como limitante de la vida.

Los cuidados paliativos no sólo son para personas con cáncer. Muchas personas que reciben cuidados paliativos tienen cáncer, mientras que otras tienen enfermedades del corazón, demencia, insuficiencia renal o enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Recibir cuidados paliativos de manera temprana ayuda a los pacientes a vivir mejor y por más tiempo. Los cuidados paliativos disminuyen la carga para la familia, reducen la probabilidad de que tengan un duelo complicado y preparan a sus miembros para la muerte de su ser querido.

Además, hay un beneficio único de los cuidados paliativos que permite al paciente ser atendido en una instalación por un periodo, no porque lo necesite, sino porque el cuidador por parte de su familia necesita un descanso para continuar con el cuidado de su ser querido. A esto se le conoce como cuidado auxiliar.

¿En dónde se brindan los cuidados terminales?

La mayoría de los cuidados terminales se proporciona en casa — por lo general un miembro de la familia sirve de cuidador principal. Pero también están disponibles en hospitales, casas de salud, centros de vivienda asistida e lugares dedicados a los cuidados terminales.

Ten en cuenta que no importa dónde se proporcione, algunas veces es necesario ser admitido en un hospital. Por ejemplo, si un síntoma no puede ser controlado adecuadamente por el equipo de cuidados terminales en el hogar, podría ser necesaria una hospitalización.

Jan. 28, 2016 See more In-depth