Enfermedad terminal: Apoyar a un ser querido en etapa terminal

Cuando una enfermedad terminal afecta a un ser querido, no siempre es fácil saber cómo reaccionar. Descubre cómo dar apoyo y cómo lidiar con la aflicción.

Escrito por personal de Mayo Clinic

El saber cómo reconfortar y apoyar a un ser querido que tiene una enfermedad terminal puede ser desafiante. ¿Qué puedes decir o hacer? ¿Cómo puedes ayudar a tu ser querido a enfrentarlo? ¿Cómo vas a enfrentar tu propia aflicción? Obtén la información sobre el apoyo a un ser querido que tiene una enfermedad terminal.

Mi ser querido fue diagnosticado con una enfermedad terminal. ¿Cómo puede cambiar nuestra relación?

Tu relación con tu ser querido no necesariamente puede cambiar debido a que él o ella tenga una enfermedad terminal. Si te preocupa, trata de construir sobre las fortalezas de su relación. También es importante estar abierto a nuevas posibilidades. El diagnóstico terminal de un ser querido puede mejorar su relación. O los conflictos no resueltos pueden presentar nuevos desafíos.

Recuerda que tu ser querido sigue siendo la misma persona y todavía tiene las mismas necesidades y deseos que él o ella tenía antes de que se diagnosticara la enfermedad terminal. Muchas personas que enfrentan una enfermedad terminal desean ser tratadas lo más normal posible, sin estar siempre enfocadas en la enfermedad.

¿Cómo puedo ayudar a un ser querido a afrontar una enfermedad terminal?

Hazle saber que estás dispuesto a escuchar sus preocupaciones — y nunca subestimes el valor de tu presencia. Incluso si sientes que no estás haciendo nada, tu presencia envía un mensaje importante. Sin embargo, no trates de ser su terapeuta.

¿Hay algún proceso emocional típico que experimente una persona que tiene una enfermedad terminal?

Morir no es una ciencia No asumas que un ser querido que tiene una enfermedad terminal va a pasar por un proceso metódico de aceptación de la muerte. Puede que no sea así.

La aceptación o resignación puede ser el resultado más deseable del proceso de duelo — aprender a vivir de la manera más plena posible aceptando la presencia de una enfermedad terminal.

Pero, ¿tu ser querido tiene que aceptar que tiene una enfermedad terminal? ¿Tu ser querido debe aceptar que va a morir antes de lo que esperaba? No. No hay una forma correcta o incorrecta de aceptar la muerte.

¿Cómo ayudas a un ser querido quien está en negación sobre su muerte inminente?

La negación es un mecanismo de defensa importante. Tu ser querido podría estar en negación porque la realidad es demasiado aterradora, preocupante o representa una gran amenaza para su sentido de control. La negación es una forma de protección natural que puede permitirle a tu ser querido alejarse poco a poco de la realidad y seguir viviendo mientras contempla la muerte.

Mientras esta negación no le cause un daño significativo — que le provoque buscar tratamientos dolorosos sin ningún valor terapéutico — entonces no es algo necesariamente malo.

Tu ser querido puede tener miedo del dolor. Quizá tu ser querido siente miedo de perder el control de sus funciones corporales, su mente o su autonomía. Es posible que también tenga miedo de fallarle a su familia o convertirse en una carga para los demás.

Para brindarle apoyo emocional y espiritual, invítalo a platicar sobre sus miedos. Sin embargo, algunas veces, es más fácil para una persona que está muriendo compartir sus temores y explorarlos con alguien que no sea un miembro de la familia, como un consejero espiritual.

¿Cuándo es peligrosa la negación?

Si la negación está interfiriendo con las tareas o planes necesarios de una persona agonizante, es posible que necesites tomar acciones.

Si, por ejemplo, la negación de un padre o una madre soltera sobre su enfermedad le impide planificar el cuidado futuro de su hijo, entonces es necesario intervenir. Esto lo puede manejar de manera más efectiva un profesional que tenga experiencia en el cuidado de personas agonizantes. Algunos ejemplos de profesionales en esta área incluyen hospitales, enfermeros de cuidados paliativos, médicos y trabajadores sociales.

Un clérigo también puede ser de gran ayuda si la religión es importante para el paciente.

Sept. 09, 2015 See more In-depth