¿Quiénes pueden beneficiarse con la terapia asistida por animales?

La terapia asistida por animales puede reducir de manera significativa el dolor, la ansiedad, la depresión y la fatiga en las personas que presentan múltiples y variados problemas de salud:

  • Niños que tienen procedimientos dentales
  • Personas que reciben tratamiento oncológico
  • Personas que están internadas en centros de cuidado a largo plazo
  • Personas hospitalizadas que padecen insuficiencia cardíaca crónica
  • Veteranos de guerra con trastorno por estrés postraumático

Y no es solo la persona enferma quien recibe los beneficios. Los familiares y amigos presentes durante las visitas con los animales dicen que ellos también se sienten mejor. También se les puede enseñar a los animales a reforzar los hábitos rehabilitadores en los pacientes, tales como lanzar una pelota o caminar.

La terapia con animales domésticos se utiliza también en contextos no médicos, tales como universidades y programas comunitarios, para ayudar a las personas a afrontar la ansiedad y el estrés.

¿La terapia con mascotas presenta riesgos?

Las mayores preocupaciones, particularmente en los hospitales, son la seguridad y la higiene. La mayoría de los hospitales y otros lugares en los que se realiza terapia con mascotas tienen normas estrictas para garantizar que los animales estén limpios, vacunados, bien entrenados y que hayan sido evaluados para garantizar que tengan un comportamiento adecuado.

Es importante tener en cuenta que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) nunca han recibido un informe de infección provocada por la terapia asistida por animales.

La terapia asistida por animales en acción

Hay más de una docena de perros de terapia registrados en el programa de terapia y apoyo asistidos con caninos de Mayo Clinic. Estos perros hacen visitas regulares a distintos departamentos del hospital e incluso realizan visitas especiales a pedido. Los perros son una distracción agradable, y ayudan a reducir el estrés y la ansiedad que pueden producir las visitas al hospital.

Aug. 19, 2016 See more In-depth