Testamentos vitales y directivas anticipadas para las decisiones médicas

Los testamentos vitales y las directivas anticipadas describen tus preferencias para la atención terminal. Estos documentos detallan tus deseos para cuando no puedes hablar por tu cuenta.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Los testamentos vitales y otras directivas anticipadas son instrucciones legales escritas en las que puedes indicar tus preferencias para la atención médica si no puedes tomar decisiones por ti mismo. Las directivas anticipadas orientan las elecciones de los médicos y de las personas responsables del cuidado si eres un enfermo terminal, si estás gravemente herido, en coma, en los últimos estadios de demencia o llegando al final de la vida.

Al planificar con anticipación, puedes tener la atención médica que desees, evitar sufrimiento innecesario y quitarles la carga a las personas responsables del cuidado de tomar decisiones durante momentos de crisis o de dolor. También ayudas a reducir la confusión o el desacuerdo sobre las elecciones que te gustaría que hiciera la gente en tu lugar.

Las directivas anticipadas no son solo para los adultos mayores. Las situaciones terminales inesperadas pueden ocurrir a cualquier edad, por eso es importante que todos los adultos preparen estos documentos.

Poder

Un poder de atención médica o de cuidado de la salud es un tipo de directiva anticipada en la que designas a una persona para que tome decisiones en tu nombre cuando no puedas hacerlo. En algunos estados, esta directiva también puede llamarse «mandato de representación» o «poder notarial» de cuidado de la salud.

La persona designada puede ser un cónyuge, otro familiar, un amigo o un miembro de una comunidad religiosa. También puedes elegir uno o más sustitutos, en el caso de que la persona que escojas no pueda cumplir su función.

Según donde vivas, la persona que elijas para tomar decisiones puede denominarse de una de las siguientes formas:

  • Agente de cuidado de la salud
  • Apoderado de cuidado de la salud
  • Sustituto de cuidado de la salud
  • Representante de cuidado de la salud
  • Poderhabiente de cuidado de la salud
  • Defensor de pacientes

Escoger a una persona para que actúe como tu agente de atención médica es importante. Incluso si tienes otros documentos legales en relación con tu atención, no todas las situaciones pueden preverse y algunas requerirán que alguien decida sobre tus posibles deseos de cuidado de la salud. Debes elegir a alguien que cumpla con los siguientes criterios:

  • Que cumpla con los requisitos de tu estado para ser agente de cuidado de la salud
  • Que no sea tu médico ni parte del equipo de atención
  • Que esté dispuesto y pueda discutir sobre la atención médica y temas de última voluntad contigo
  • Que sea confiable para tomar decisiones que cumplan con tus deseos y principios
  • Que sea confiable para desempeñarse como tu defensor si hay desacuerdos sobre tu atención

Testamento vital

Un testamento vital es un documento legal escrito en el que se explican en detalle los tratamientos médicos que deseas y no deseas que se utilicen para mantenerte con vida, así como también otras decisiones, como el tratamiento del dolor y la donación de órganos.

Al determinar tus deseos, piensa acerca de tus valores, como la importancia que le das a ser independiente y autosuficiente, y qué te haría sentir que seguir viviendo no vale la pena. ¿Desearías recibir tratamiento para extender tu vida en cualquier situación? ¿Aceptarías el tratamiento solo si la curación es posible?

Habla con tu médico de atención primaria, tu representante de cuidado de la salud, tus familiares y amigos acerca de tus deseos personales. Hay recursos disponibles para organizar tus pensamientos y tener conversaciones con otros acerca de la atención médica y la atención terminal a través del Colegio de Abogados de Estados Unidos (American Bar Association), el Proyecto Conversación (Conversation Project) y el Centro de Bioética Práctica (Center for Practical Bioethics).

Tienes que incluir varias decisiones posibles de atención terminal en tu testamento vital. Habla con tu médico si tienes preguntas acerca de alguna de estas cuestiones:

  • La reanimación se utiliza para volver a activar el corazón si deja de latir. Determina si quieres que se te reanime con reanimación cardiopulmonar (RCP) o mediante un dispositivo que libera una descarga eléctrica para estimular el corazón, y cuándo.
  • La ventilación mecánica se encarga de tu respiración si no puedes respirar. Piensa si desearías recibir ventilación mecánica o no, así como cuándo y por cuánto tiempo.
  • La alimentación por sonda se utiliza para suministrarle nutrientes y líquidos al cuerpo a través de una sonda en el estómago. Decide si desearías que se te alimente de esta manera o no, así como cuándo y por cuánto tiempo.
  • La diálisis se utiliza para eliminar residuos de la sangre y controlar los niveles de líquido cuando los riñones dejan de funcionar. Decide si desearías recibir este tratamiento o no, así como cuándo y por cuánto tiempo.
  • Se pueden utilizar medicamentos antibióticos o antivirales para tratar varias infecciones. Si estuvieras llegando al final de la vida, ¿desearías que las infecciones se traten de manera intensiva o preferirías dejar que sigan su curso?
  • Los cuidados de alivio (cuidados paliativos) comprenden varias intervenciones que se pueden utilizar para mantenerte cómodo y controlar el dolor, a la vez que se respetan tus demás deseos de tratamiento. Pueden consistir en que se te permita morir en tu hogar, que recibas analgésicos, que se te den trozos de hielo para comer y aliviar la sequedad y que se eviten análisis o tratamientos invasivos.
  • Puedes especificar tus deseos en cuanto a la donación de órganos y tejidos para trasplantes en tu testamento vital. Si se te extirpan órganos para donación, recibirás un tratamiento temporal para mantenerte con vida hasta que se complete el procedimiento. Para ayudar a tu representante a evitar cualquier tipo de confusión, puede ser conveniente que indiques en tu testamento vital que comprendes la necesidad de que se realice esta intervención temporal.
  • También puedes especificar si deseas donar tu cuerpo para estudios científicos. Comunícate con una escuela o una universidad de medicina o un programa de donación para obtener información acerca de cómo registrarte en la donación planificada para investigaciones.

Órdenes de no reanimar o no intubar

No necesitas una directiva anticipada ni un testamento vital para dar órdenes de no reanimar o no intubar. Puedes comunicarle tus preferencias al médico, quien escribirá las órdenes y las añadirá a tu expediente médico.

Sin embargo, si tienes un testamento vital, asegúrate de mencionarlo aun si tu expediente contiene órdenes de no reanimar o no intubar.

Nov. 11, 2014 See more In-depth