¿Necesito incluir probióticos y prebióticos en mi dieta?

Answers from Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

No es necesario incluir probióticos (un tipo de bacteria «buena») en la dieta para estar sano. Sin embargo, estos microorganismos pueden ayudar con la digestión y ofrecer protección contra las bacterias perjudiciales, tal como lo hacen las bacterias «buenas» ya existentes en el cuerpo.

Los prebióticos son hidratos de carbono no digeribles que actúan como alimento para los probióticos. Cuando los probióticos y los prebióticos se combinan, forman un simbiótico. Los productos lácteos fermentados, como el yogur y el kéfir (yogur búlgaro), se consideran simbióticos, porque contienen bacterias vivas y el combustible que necesitan para desarrollarse.

Los probióticos se encuentran en alimentos como el yogur, mientras que los prebióticos están en los granos integrales, las bananas, las cebollas, el ajo, la miel y las alcachofas. Además, los probióticos y los prebióticos se agregan a algunos alimentos y están disponibles como suplementos dietéticos.

Si bien se necesitan más investigaciones, hay pruebas alentadoras de que los probióticos pueden ayudar a lo siguiente:

  • Tratar la diarrea, especialmente después del tratamiento con determinados antibióticos
  • Prevenir y tratar candidosis vaginal e infecciones urinarias
  • Tratar el síndrome del intestino irritable
  • Acelerar el tratamiento de determinadas infecciones intestinales
  • Prevenir o reducir la gravedad de los resfríos y la gripe

Los efectos secundarios son poco frecuentes, y la mayoría de los adultos sanos pueden agregar alimentos que contengan probióticos y prebióticos a su dieta de forma segura. Si estás pensando en tomar suplementos, consulta a tu médico para asegurarte de que sean adecuados para ti.

Oct. 15, 2014 See more Expert Answers