La enfermedad de Alzheimer: cómo anticipar las necesidades al terminar la vida

Si cuidas a un ser querido con la enfermedad de Alzheimer, quizás seas la persona con más poder para hablar por él. Haz decisiones en su lugar que aseguren respeto, dignidad y comodidad hasta el fin de su vida.
Escrito por personal de Mayo Clinic

En las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, los cuidadores con frecuencia se enfocan en mantener al ser querido seguro y cómodo. Pero al progresar la enfermedad puedes enfrentarte a decisiones difíciles que tienen que ver con el fin de la vida. ¿Cuándo es el momento de elegir su comodidad, y cuándo un cuidado que le salve la vida? ¿Cuando llega el momento en que los cuidados médicos solamente prolongan el proceso de muerte de esta persona? A continuación te ayudamos a considerar ésta y otras cuestiones relativas al fin de la vida.

Crea directivas avanzadas

Las directivas avanzadas son instrucciones escritas sobre las preferencias de tu ser querido en cuanto al cuidado médico al fin de su vida. Idealmente, habla sobre estas preferencias con tu ser querido cuando él o ella aún puede comunicarse. Más tarde, haz copias y asegúrate de que las directivas avanzadas estén incluidas con sus récords médicos. Esto es importante en caso de que tu ser querido se traslade a un hogar de ancianos u otro lugar para cuidado a largo plazo o si necesitara cuidados en el hospital o la sala de emergencia. Las directivas avanzadas van a ayudar al personal que deben hacer — y no hacer — en una emergencia médica.

Enfócate en su comodidad, no en prolongar su vida

Al progresar la enfermedad de Alzheimer, tu ser querido puede no tener la capacidad de comunicar si tiene dolor. Busca indicaciones, como un aumento súbido en comportamiento disruptivo o problemas para dormir. Las señales físicas pueden incluir llagas, hinchazón, o piel muy pálida. Habla con su equipo de médicos para ajustar el plan de tratamiento para asegurar su comodidad.

Eventualmente tendrás que evaluar su comodidad contra los beneficios de prolongar su vida. En algunos casos, los esfuerzos para prolongar su vida — — como diálisis, alimentación por un tubo y antibióticos para tratar infecciones bacterianas — pueden resultar en un sufrimiento innecesario para la gente que de otro modo podría llegar al fin de la vida en comodidad y paz relativas.

May 24, 2014 See more In-depth