Lavado de manos: lo que se debe hacer y lo que no se debe hacer

Lavarse las manos es una forma sencilla de prevenir infecciones. Aprende cuándo lavarte las manos, cómo utilizar desinfectante para las manos y cómo hacer que tu niño tome este hábito.By Mayo Clinic Staff

Lavarse las manos frecuentemente es una de las mejores maneras de evitar enfermarse y contagiar enfermedades. Para el lavado de manos solo se necesita agua y jabón, o un desinfectante de manos a base de alcohol (un limpiador que no requiere agua).

Infórmate acerca de cuándo y cómo lavarte las manos adecuadamente.

Cuándo lavarte las manos

El contacto con otras personas, superficies y objetos a lo largo del día hace que se acumulen gérmenes en las manos. A su vez, puedes infectarte con estos microorganismos al tocarte los ojos, la nariz o la boca. Si bien es imposible que las manos estén libres de gérmenes, lavarse las manos con frecuencia puede ayudar a limitar la transferencia de bacterias, virus y otros microbios.

Siempre lávate las manos antes de:

  • Preparar comidas o comer
  • Tratar heridas, dar medicamentos o cuidar a una persona enferma o lesionada
  • Colocar o quitar lentes de contacto

Siempre lávate las manos después de:

  • Preparar comidas, especialmente carne cruda de res o de ave
  • Ir al baño o cambiar pañales
  • Tocar animales o juguetes, correas o desechos de animales
  • Sonarte la nariz, toser o estornudar sobre las manos
  • Tratar heridas o cuidar a una persona enferma o lesionada
  • Manipular basura, productos químicos para el hogar o el jardín, o cualquier cosa que pudiera estar contaminada, como por ejemplo, un trapo de limpieza o zapatos sucios
  • Dar la mano al saludar

Además, debes lavarte las manos siempre que se vean sucias.

Cómo lavarte las manos

En general, lo mejor es lavarse las manos con agua y jabón. Sigue estos simples pasos:

  • Mójate las manos con agua corriente (fría o tibia).
  • Aplica jabón líquido, sólido o en polvo.
  • Enjabónate bien.
  • Refriégate las manos vigorosamente durante al menos 20 segundos. Recuerda refregar todas las superficies, incluso la parte posterior de las manos, las muñecas, los espacios entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Enjuágate bien.
  • Sécate las manos con una toalla limpia o desechable, o con un secador de aire.
  • Si es posible, usa una toalla o el codo para cerrar el grifo.

Los jabones antibacterianos, como los que contienen triclosán, no son más efectivos que los jabones comunes para matar los gérmenes. Usar jabones antibacterianos incluso podría provocar el desarrollo de bacterias resistentes a los agentes antimicrobianos del producto, lo que dificulta la eliminación de estos gérmenes en el futuro. En 2016, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) promulgó una norma bajo la cual ya no se pueden comercializar productos antisépticos para lavado de venta libre que contengan una mayoría de ingredientes activos antibacterianos, entre ellos, triclosán y triclocarbán. Estos productos comprenden los jabones para manos líquidos, de espuma y en gel; los jabones sólidos y los jabones corporales.

Oct. 14, 2016 See more In-depth