¿Está bien usar antihistamínicos de venta libre para tratar el insomnio? Preferiría evitar los somníferos de venta bajo receta.

Answers from Eric J. Olson, M.D.

Los antihistamínicos pueden provocar somnolencia, lo que te ayudaría a dormirte unas noches, pero el uso de antihistamínicos como rutina para el insomnio no es recomendable.

Los antihistamínicos inducen la somnolencia porque actúan contra la histamina, una sustancia química que produce el sistema nervioso central. De hecho, la mayoría de los somníferos de venta libre contienen antihistamínicos. Sin embargo, la idea es que estos productos se usen solo por dos o tres noches por vez, como en las ocasiones en que el estrés, un viaje u otros motivos te mantienen despierto.

La tolerancia a los efectos sedantes de los antihistamínicos se desarrolla con rapidez. Como consecuencia, cuanto más tiempo los tomas, menos probable que te den sueño. Entre los efectos secundarios podríamos mencionar somnolencia durante el día, sequedad en la boca y mareos.

Además, la difenhidramina y la doxilamina (antihistamínicos sedantes que suelen contener los somníferos de venta libre) no se recomiendan para personas que padecen ciertas afecciones, como glaucoma de ángulo cerrado, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica o enfermedad hepática grave.

La difenhidramina y la doxilamina tienen propiedades anticolinérgicas que hacen que sean malas opciones para los adultos mayores. Estudios recientes han demostrado que los anticolinérgicos pueden aumentar el riesgo de demencia. Estos medicamentos tienen también muchos efectos secundarios en los adultos, como confusión, alucinaciones, sequedad en la boca, visión borrosa, estreñimiento, náuseas, trastornos de la transpiración, incapacidad para vaciar completamente la vejiga (retención urinaria) y frecuencia cardíaca rápida (taquicardia).

Ten presente que la mayoría de los somníferos no son recomendables para las embarazadas o las mujeres que están amamantando.

Si estás luchando con el insomnio crónico, no dependas de los antihistamínicos o de otros somníferos de venta libre para dormir bien durante la noche. En cambio, comienza por hacer cambios en el estilo de vida:

  • Establece horarios habituales para dormir.
  • Evita la cafeína y las siestas diurnas.
  • Incluye la actividad física a tu rutina diaria.
  • Mantén el estrés bajo control.

Si sigues teniendo problemas para conciliar el sueño o para dormir, consulta con tu médico. Además de los cambios en el estilo de vida, es posible que tu médico te recomiende formas de lograr que el lugar donde duermes sea más propicio para el sueño, o bien te sugiera que hagas terapia conductual para ayudarte a aprender nuevos hábitos de sueño. En algunos casos, también se puede recomendar el uso de somníferos recetados a corto plazo.

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Eric J. Olson, M.D.

July 13, 2016 See more Expert Answers