¿Cuáles son los riesgos de estar sentado mucho tiempo?

Answers from James A. Levine, M.D., Ph.D.

Según las investigaciones, estar sentado por períodos prolongados está asociado con varios problemas de salud, entre otros, la obesidad y el síndrome metabólico, un conjunto de afecciones que implica aumento de la presión arterial, glucemia elevada, exceso de grasa corporal abdominal y niveles anormales de colesterol. Estar sentado mucho tiempo también parece aumentar el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular y cáncer.

En un estudio se comparó a adultos que pasaban menos de dos horas frente al televisor o cualquier otro tipo de entretenimiento basado en observar una pantalla con otros que registraban más de cuatro horas al día de tiempo frente a una pantalla. Los que pasaban más tiempo presentaron lo siguiente:

  • Un aumento de casi el 50% en el riesgo de muerte por cualquier causa
  • Un aumento de aproximadamente el 125% en el riesgo de eventos asociados con enfermedad cardiovascular, por ejemplo, dolor de pecho (angina de pecho) o ataque cardíaco

El aumento del riesgo era independiente de otros factores de riesgo de enfermedad cardiovascular tradicionales, como el tabaquismo o la presión arterial alta.

Estar sentado frente al televisor no es la única preocupación. Cualquiera sea el motivo para estar sentado por períodos prolongados, ya sea detrás de un escritorio o al volante, es perjudicial. Es más, pasar unas horas por semana en el gimnasio o haciendo cualquier otro tipo de actividad moderada o intensa no parece contrarrestar el riesgo de manera significativa.

La solución parece ser pasar menos tiempo sentado y más tiempo moviéndose en general. Podrías empezar simplemente estando de pie en lugar de sentarte cada vez que tengas la oportunidad o considera formas de caminar mientras trabajas. Por ejemplo:

  • Ponte de pie mientras hablas por teléfono o mientras almuerzas.
  • Si trabajas detrás de un escritorio por períodos prolongados, prueba con un escritorio de pie, o improvisa con una mesa alta o una mesada.
  • Camina unas vueltas con tus colegas en lugar de reunirse en una sala de conferencias para mantener reuniones.
  • Coloca tu superficie de trabajo sobre una cinta para correr, con la pantalla y el teclado sobre una tarima o en un escritorio vertical especializado y preparado para la cinta, para que puedas estar en movimiento durante el día.

El impacto del movimiento, aunque sea ocioso, puede ser profundo. Para empezar, quemarás más calorías. Esto podría hacerte perder peso y aumentar tu energía. Aún mejor, la actividad muscular necesaria para estar de pie y otros movimientos parece desencadenar procesos importantes relacionados con la degradación de grasas y azúcares en el cuerpo. Al estar sentado, estos procesos se detienen y aumentan los riesgos para tu salud. Cuando estás de pie o moviéndote activamente, reactivas estos procesos.

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James A. Levine, M.D., Ph.D.

Sept. 04, 2015 See more Expert Answers