Picaduras de garrapatas: primeros auxilios

Escrito por personal de Mayo Clinic

La mayoría de las picaduras de garrapatas solo provocan lesiones leves. Pero algunas garrapatas pueden transmitir bacterias que provocan enfermedades, como la enfermedad de Lyme o la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

  • Quita la garrapata de inmediato y con cuidado. Utiliza una pinza para sujetar la garrapata cerca de la cabeza o la boca, y jala delicadamente para retirar toda la garrapata sin aplastarla. No se recomienda el uso de otros métodos, como aplicar vaselina, esmalte de uñas, frotar alcohol o usar un fósforo caliente.
  • De ser posible, sella la garrapata en un contenedor. Coloca el contenedor en el congelador. Es posible que tu médico desee ver la garrapata si presentas signos o síntomas de enfermedad después de una picadura de garrapata.
  • Lávate las manos con agua y jabón. También lava la zona alrededor de la picadura de garrapata.

Llama al 911 o al número local de emergencias si presentas lo siguiente:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Dificultad para respirar
  • Parálisis
  • Palpitaciones cardíacas
  • No puedes extraer completamente la garrapata. Cuanto más tiempo permanece adherida la garrapata a tu piel, mayor es el riesgo de que te provoque una enfermedad.
  • La erupción cutánea se extiende. Podría aparecer un bulto rojo pequeño en el lugar de la picadura de la garrapata. Eso es normal. Pero si se extiende a una erupción cutánea más grande, tal vez con un patrón similar al del tiro al blanco, podría indicar la enfermedad de Lyme. También consulta con el médico aunque los signos y síntomas desaparezcan porque todavía podrías tener el riesgo de padecer la enfermedad. El riesgo de contraer una enfermedad por una picadura de garrapata depende del lugar donde vivas o viajes, cuánto tiempo estés al aire libre en zonas boscosas y de pastizales, y cómo te protejas.
  • Presentas signos y síntomas similares a los de la influenza. La erupción cutánea podría estar acompañada de fiebre, escalofríos, fatiga, dolores generalizados y dolor de cabeza.
  • Crees que el lugar de la picadura está infectado. Los signos y síntomas son, entre otros, enrojecimiento o supuración.

Si es posible, lleva la garrapata a la consulta con el médico.

Dec. 13, 2014