Mordeduras de serpiente: primeros auxilios

Escrito por personal de Mayo Clinic

La mayoría de las serpientes norteamericanas no son peligrosas para los seres humanos. Hay algunas excepciones, como la serpiente de cascabel, la serpiente coral, el mocasín de agua y la serpiente cabeza de cobre. Sus mordeduras pueden ser mortales.

Si te muerde una serpiente venenosa, llama al 911 o al número local de emergencias de inmediato, especialmente si la zona de la mordedura cambia de color, comienza a inflamarse o te duele. Muchos hospitales tienen antídotos que pueden ayudarte.

En lo posible, toma estas medidas mientras esperas a que llegue la ayuda médica:

  • Mantén la calma y muévete para quedar fuera del radio de ataque de la serpiente.
  • Quítate las joyas y la ropa ajustada antes de que se produzca la inflamación.
  • En lo posible, colócate de manera tal que la mordedura quede por debajo o a la altura del corazón.
  • Limpia la herida, pero no la enjuagues con agua. Tápala con un vendaje limpio y seco.
  • No utilices un torniquete ni apliques hielo.
  • No cortes la herida ni intentes quitar el veneno.
  • No bebas cafeína ni alcohol, ya que podría acelerar la velocidad a la que el cuerpo absorbe el veneno.
  • No intentes capturar a la serpiente. Trata de recordar su forma y color para que puedas describirla, lo que te ayudará en tu tratamiento.

De las serpientes venenosas que se encuentran en América del Norte, todas, excepto la serpiente de coral, tienen ojos entrecerrados y son conocidas con el nombre de «víboras de foseta». Sus cabezas son triangulares, con un hundimiento (fosa) entre los ojos y las fosas nasales en ambos lados de la cabeza.

Existen otras características particulares de ciertas serpientes venenosas:

  • Las serpientes de cascabel hacen su traqueteo al agitar los anillos que se encuentran en el extremo de sus colas.
  • Las bocas de los mocasines de agua tienen un recubrimiento algodonoso blanco.
  • Las serpientes de coral tienen anillos de colores rojo, amarillo y negro a lo largo del cuerpo.
July 28, 2015