Mordeduras y picaduras de insectos: primeros auxilios

Escrito por personal de Mayo Clinic

La mayoría de las reacciones a las mordeduras y a las picaduras de insectos son leves, ya que solo producen enrojecimiento, picazón, ardor o hinchazón leve. En ocasiones excepcionales, las mordeduras y las picaduras de insectos, como las de las abejas, las avispas, los avispones, las hormigas rojas o los alacranes, pueden producir reacciones graves. Algunos insectos también transmiten enfermedades, como el virus del Nilo Occidental.

En caso de una reacción leve

Para tratar una mordedura o una picadura de insecto que causa una reacción leve:

  • Busca un lugar seguro para evitar más mordeduras o picaduras.
  • Si es necesario, retira el aguijón.
  • Lava la zona afectada con agua y jabón.
  • Aplica una compresa fría. Utiliza una tela humedecida con agua fría o con hielo. Esto ayuda a reducir el dolor y la hinchazón. Si la lesión es en un brazo o en una pierna, elévalos.
  • Aplica una crema, un gel o una loción en la zona lesionada. Utiliza productos que contengan ingredientes como la hidrocortisona, la pramoxina o la lidocaína para ayudar a controlar el dolor. Utiliza cremas como una loción de calamina o las que contienen avena coloidal o bicarbonato de sodio para ayudar a aliviar la picazón en la piel.
  • Utiliza medicamentos de venta libre. Prueba con analgésicos, como el paracetamol (Tylenol u otros) o el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros), o un antihistamínico (Benadryl, Chlor-Trimeton u otros).

Por lo general, los signos y síntomas de una mordedura o de una picadura desaparecen en uno o dos días. Si estás preocupado, incluso si la reacción es leve, llama al médico.

Cuándo buscar atención médica de emergencia

Llama al 911 o al número local de emergencias si la persona lesionada presenta:

  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón en los labios, en los párpados o en la garganta
  • Mareos, sensación de desmayo o desorientación
  • Latidos del corazón rápidos
  • Urticaria
  • Náuseas, calambres o vómitos
  • Una picadura de alacrán en un niño

Toma estas medidas de inmediato mientras esperas ayuda médica:

  • Pregúntale a la persona si lleva consigo un autoinyector de epinefrina (EpiPen, Auvi-Q u otros) para tratar un ataque de alergia.
  • Si la persona dice que necesita usar un autoinyector, pregúntale si debes ayudarla a inyectarse el medicamento. Por lo general, esto se hace presionando el autoinyector en el muslo de la persona y sosteniéndolo en el lugar durante varios segundos.
  • Afloja la ropa ajustada y tapa a la persona con una manta. No le des nada para beber.
  • Si vomita o sangra por la boca, coloca a la persona de costado para evitar que se ahogue.
  • Comienza a realizar RCP si la persona no muestra signos de circulación, como respirar, toser o moverse.
Feb. 20, 2015