Hipotermia: primeros auxilios

Escrito por personal de Mayo Clinic

La hipotermia ocurre cuando el cuerpo pierde calor más rápido de lo que lo produce y la temperatura corporal desciende a menos de 95 °F (35 °C). Si no se trata, la hipotermia puede poner en riesgo la vida.

La causa más común de la hipotermia es la exposición al clima frío o la inmersión en agua fría. También puede producirse a causa de una exposición constante a temperaturas de interiores por debajo de 50 °F (10 °C). Es posible que corras un riesgo elevado si también te sientes agotado o estás deshidratado.

Los signos y síntomas de la hipotermia suelen manifestarse lentamente y pueden comprenden los siguientes:

  • Escalofríos, aunque estos pueden detenerse a medida que la temperatura corporal desciende
  • Balbuceo o murmullo
  • Respiración lenta y poco profunda
  • Pulso débil
  • Torpeza o falta de coordinación
  • Somnolencia o muy poca energía
  • Confusión o pérdida de memoria
  • Pérdida del conocimiento
  • Piel fría y de color rojo brillante (en bebés)

Busca atención médica de urgencia

Si sospechas que alguien tiene hipotermia, llama al 911 o al número local de emergencias. Después, toma de inmediato estas medidas:

  • Aleja con cuidado a la persona del frío. Si no es posible entrar en un lugar cerrado, protege a la persona del viento, en especial alrededor del cuello y la cabeza. Aísla a la persona del suelo frío.
  • Quítale con cuidado la ropa mojada. Reemplaza las prendas mojadas con abrigos o mantas secas que mantengan el calor.
  • Si hace falta más calor, aplícalo de forma gradual. Por ejemplo, aplica compresas calientes y secas en el centro del cuerpo: cuello, pecho e ingle. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan como opción alternativa el uso de una manta eléctrica, en caso de que hubiera una. Si usas botellas de agua caliente o bolsas de calor químico, primero envuélvelas en una toalla antes de aplicarlas.
  • Ofrécele a la persona bebidas calientes, dulces y sin alcohol.
  • Comienza a realizar RCP si la persona no muestra signos de vida, como respirar, toser o moverse.

Precaución

  • No vuelvas a calentar a la persona demasiado rápido, como con una lámpara de calentamiento o baño caliente.
  • No intentes calentar los brazos y las piernas. Calentar o masajear las extremidades de alguien en este estado puede hacer que se esfuercen el corazón y los pulmones.
  • No le des alcohol ni cigarrillos. El alcohol dificulta el proceso de recalentamiento y los productos a base de tabaco interfieren en la circulación, que se necesita para el recalentamiento.
March 31, 2015