Enfermedades transmitidas por alimentos: Primeros auxilios

Escrito por personal de Mayo Clinic

Todos los alimentos contienen naturalmente una pequeña cantidad de bacterias. Sin embargo, la manipulación inapropiada de alimentos, la mala cocción o el almacenamiento inadecuado pueden producir la multiplicación de las bacterias en grandes números, lo suficiente como para causar una enfermedad. Los parásitos, los virus, las toxinas y los químicos también pueden contaminar los alimentos y causar enfermedades.

Los signos y síntomas de una intoxicación por alimentos varían según la fuente de contaminación y si estás deshidratado o tienes presión arterial baja. Los síntomas suelen incluir los siguientes:

  • Diarrea
  • Náuseas
  • Dolor abdominal
  • Vómitos
  • Deshidratación

Si presentas un estado de deshidratación importante, puedes experimentar lo siguiente:

  • Aturdimiento o desmayos, especialmente si estás parado
  • Taquicardia

El enfermarte después de comer alimentos contaminados depende de ciertos factores: tu organismo, el grado de exposición, tu edad y tu salud. Entre los grupos de alto riesgo se incluyen los siguientes:

  • Adultos mayores. A medida que envejeces, es posible que tu sistema inmunitario no responda a los organismos infecciosos con la rapidez y eficacia con que lo hacía antes.
  • Bebés y niños pequeños. Sus sistemas inmunitarios no se han desarrollado completamente.
  • Personas con enfermedades crónicas. Sufrir de una enfermedad crónica, como diabetes o SIDA, o recibir quimioterapia o radioterapia para tratar el cáncer reduce tu respuesta inmunitaria.

Si sufres una intoxicación por alimentos, haz lo siguiente:

  • Descansa y bebe mucho líquido.
  • Generalmente, los medicamentos antidiarreicos se deben evitar porque pueden retrasar la eliminación de los organismos o las toxinas de tu cuerpo. Si tienes dudas, consulta con tu médico acerca de tu situación en particular.
  • Los bebés y los niños pequeños no deben tomar medicamentos antidiarreicos debido a potenciales efectos secundarios serios.

Los cuadros por enfermedades trasmitidas por los alimentos suelen mejorar por sí solos en un plazo de 48 horas. Llama a tu médico si crees que sufres una enfermedad transmitida por alimentos y tus síntomas han durado más de dos o tres días. Llama inmediatamente si aparece sangre en tus deposiciones.

Busca atención médica de emergencia en los siguientes casos:

  • Si tienes síntomas agudos, como dolor abdominal intenso o diarrea acuosa que muestra mucha sangre en el plazo de 24 horas.
  • Si perteneces a un grupo de alto riesgo.
  • Si sospechas que tienes botulismo. El botulismo es una intoxicación potencialmente fatal que se produce por consumir una toxina que se forma por ciertas esporas en los alimentos. La toxina botulínica puede encontrarse en alimentos envasados en casa, en especial frijoles verdes o tomates. Los signos y síntomas del botulismo suelen empezar de 12 a 36 horas después de haber comido los alimentos contaminados y pueden incluir cefalea, visión borrosa, debilidad muscular y eventual parálisis. Algunas personas experimentan náuseas y vómitos, estreñimiento, retención de orina, dificultad para respirar y boca seca. Estos signos y síntomas requieren de atención médica inmediata.
Feb. 07, 2015