Fiebre: primeros auxilios

Escrito por personal de Mayo Clinic

La fiebre es un aumento de la temperatura del cuerpo. Generalmente es un signo de infección. La fiebre en sí misma suele ser inofensiva y, probablemente, útil. Usualmente, la fiebre no necesita tratamiento.

La temperatura corporal promedio es de 98,6 °F (37 °C). Sin embargo, la temperatura corporal normal puede oscilar entre 97 °F (36,1 °C) y 99 °F (37,2 °C) o más. La temperatura corporal puede variar de acuerdo con tu nivel de actividad o la hora del día. Por lo general, las personas de mayor edad tienen una temperatura corporal más baja comparadas con las personas más jóvenes.

Las siguientes cifras del termómetro suelen indicar fiebre:

  • Temperatura de la arteria temporal, del oído o del recto de 100,4 °F (38 °C) o superior
  • Temperatura bucal de 100 °F (37,8 °C) o superior
  • Temperatura axilar de 99 °F (37,2 °C) o superior

¿Debo tratar la fiebre?

Cuando tú o tu hijo se enferman, el objetivo principal es aliviar las molestias y promover el descanso. Tratar la fiebre no abrevia ni prolonga en particular el curso de una enfermedad.

Cómo tratar la fiebre en un niño

Es posible que los niños con fiebre relativamente alta no parezcan estar enfermos ni actúen como si lo estuvieran. El tratamiento de la fiebre depende del grado de molestia. Si tu hijo está incómodo o inquieto, estas estrategias de cuidado en el hogar podrían resultar útiles:

  • Alienta a tu hijo a beber líquidos.
  • Viste a tu hijo con ropa liviana.
  • Si tu hijo siente escalofríos, colócale una manta liviana hasta que se le pasen.
  • Los calmantes para el dolor pueden ayudar, pero ten en cuenta estas precauciones:

    • No le des aspirina a ninguna persona de 18 años o menor.
    • No le des a un bebé ningún tipo de calmante para el dolor hasta que hayas hablado con un profesional de atención médica o se haya evaluado a tu hijo.
    • Se puede dar paracetamol (Tylenol, otros) a los niños de menos de 6 meses, administrado como se indica en la etiqueta.
    • Se puede dar paracetamol (Tylenol, otros) o ibuprofeno (Advil, Children's Motrin, otros) a los niños de 6 meses y mayores. Sigue las indicaciones en la etiqueta.
    • No le des ibuprofeno a los niños menores de 6 meses.
    • No le des paracetamol a los bebés menores de 6 semanas.

    Cuándo buscar asesoramiento médico

    Si tu hijo es menor de 3 meses y tiene fiebre, es importante buscar asistencia médica inmediatamente.

    Busca asistencia médica si un niño de cualquier edad presenta cualquiera de los síntomas siguientes:

    • Está inusualmente irritable, o actúa de una manera anormal, y esto no mejora después de darle medicación para hacer bajar la fiebre
    • Muestra signos de deshidratación, como ser no moja los pañales en ocho a 10 horas, llora sin producir lágrimas, tiene la boca seca, o se niega a tomar líquidos
    • Cuello rígido, o dolor de cabeza
    • Dolor abdominal
    • Problemas para respirar
    • Sarpullido
    • Dolor o inflamación de las articulaciones

    Busca atención médica si la fiebre dura más de cinco días seguidos.

    Para tratar la fiebre de un adulto

    Los adultos con fiebre de 103 F (39.4 C) o más alta generalmente se ven y actúan enfermos. La meta principal del tratamiento es aliviar la incomodidad y ayudarlos a descansar.

    Para tratar la fiebre en casa:

    • Toma mucho líquido para continuar hidratado.
    • Viste ropa liviana.
    • Usa una manta liviana si tienes escalofríos hasta que los escalofríos desaparezcan.
    • Toma paracetamol (Tylenol, otros) or ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros). Sigue las indicaciones en la etiqueta.

    Cuándo pedir consejo al médico para un adulto

    Busca asistencia médica si alguien con fiebre presenta cualquiera de los signos y síntomas siguientes:

    • Dificultad para respirar
    • Dolor en el pecho
    • Dolor de cabeza serio
    • Confusión or agitación
    • Dolor abdominal
    • Vomitar repetidamente
    • Signos de deshidratación, como boca seca, orina oscura o en menor cantidad, o negarse a tomar líquidos
    • Sarpullidos en la piel
    • Dificultad para tragar líquidos
    • Dolor al orinar, o dolor en la espalda

    Cuándo buscar cuidados de emergencia

    Busca cuidados médicos de emergencia si tu hijo tiene fiebre después de haberlo dejado en un automóvil donde hace mucho calor o en otra situación potencialmente peligrosa, y presenta cualquiera de estos signos de alerta:

    • Fiebre sin sudor
    • Dolor de cabeza serio
    • Convulsiones
    • Cuello rígido
    • Confusión
    • Vomita o tiene diarrea repetidamente
    • Irritabilidad o incomodidad significativa
    • Cualquier síntoma preocupante, diferente, o inusual
    Tabla de conversión Fahrenheit-Celsius
    Fahrenheit Celsius
    105 40.6
    104 40.0
    103 39.4
    102 38.9
    101 38.3
    100 37.8
    99 37.2
    98 36.7
    97 36.1
    96 35.6

    Cómo tomar la temperatura

    Usa siempre un termómetro digital para tomarle la temperatura a alguien. Hay varios tipos:

    • Los termómetros rectales se usan en el recto.
    • Los termómetros orales se usan en la boca.
    • Los termómetros para la arteria temporal usan un escaneador infrarrojo para medir la temperatura de la arteria temporal en la frente.
    • Los termómetros axilares (debajo del brazo) y del oído (membrana timpánica). Estos termómetros son menos precisos.

    A causa del potencial para exposición o ingestión de mercurio, los termómetros de vidrio y mercurio se han dejado de vender y ya no se recomienda usarlos.

    Sin importar qué tipo de termómetro uses, toma estas precauciones al usarlo:

    • Lee las instrucciones que vienen con el termómetro.
    • Límpialo antes y después de cada uso con alcohol rectificado o agua tibia y jabón.
    • No uses el mismo termómetro para tomar la temperatura oral y rectal. Compra dos y pon una etiqueta que indique dónde se usa.
    • Nunca dejes a un niño solo mientras se toma la temperatura.

    Temperatura rectal (para los bebés)

    • Enciende el termómetro digital y pon vaselina u otro lubricante en la punta del termómetro.
    • Coloca al niño sobre su estómago o de lado, con las rodillas flexionadas.
    • Con cuidado, inserta la punta del termómetro 1/2 a 1 pulgada (1.3 a 2.5 centímetros) en el recto.
    • Mantén el termómetro y el niño sin moverse hasta que la señal del termómetro indique que está listo. Para prevenir heridas, no sueltes el termómetro mientras está dentro del recto del niño.
    • Extrae el termómetro, y lee el número.

    Temperatura bucal

    • Enciende el termómetro digital. Pon la punta del termómetro bajo la lengua.
    • Cierra la boca alrededor del termómetro por el tiempo recomendado o hasta que la señal del termómetro indique que está listo.
    • Extrae el termómetro, y lee el número.

    Temperatura de la arteria temporal

    • Enciende el termómetro. Pásalo con suavidad por la frente, y lee el número.

    Temperatura axilar

    • Enciende el termómetro digital. Pon el termómetro bajo la axila, asegurándote de que toque la piel y no la ropa.
    • Mantén el termómetro fijo en el lugar hasta que la señal del termómetro indique que está listo.
    • Extrae el termómetro, y lee el número.

    Temperatura del oído

    • Enciende el termómetro digital. Colócalo con suavidad en el canal del oído sin ir más lejos de lo indicado en las instrucciones que vienen con el dispositivo.
    • Mantén el termómetro fijo en el lugar hasta que la señal del termómetro indique que está listo.
    • Extrae el termómetro, y lee el número.
    Sept. 22, 2017