Ahogamiento: primeros auxilios

Escrito por personal de Mayo Clinic

El ahogamiento se produce cuando un objeto extraño se aloja en la garganta o en la tráquea y bloquea el flujo de aire. En los adultos, muchas veces lo provoca un pedazo de comida. Los niños pequeños suelen tragar objetos diminutos. Debido a que el ahogamiento interrumpe el oxígeno que va al cerebro, administra primeros auxilios lo más rápido posible.

El signo universal del ahogamiento es agarrarse la garganta con las manos. Si la persona no manifiesta la señal, busca estas indicaciones:

  • Incapacidad para hablar
  • Dificultad para respirar o respiración ruidosa
  • Incapacidad para toser con fuerza
  • La piel, los labios y las uñas se vuelven azules u oscuras
  • Pérdida del conocimiento

Si una persona se ahoga, la Cruz Roja recomienda un abordaje de primeros auxilios de 5 golpes y 5 compresiones:

  • Dale 5 golpes en la espalda a la persona afectada. Primero, dale a la persona cinco golpes en la espalda, entre los omóplatos, con la base de la palma de la mano.
  • Realizar 5 compresiones abdominales. Realiza cinco compresiones abdominales (también conocidas como la «maniobra de Heimlich»).
  • Alterna entre 5 golpes y 5 compresiones hasta desplazar la obstrucción.

La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) no enseña la técnica de golpes en la espalda, solo los procedimientos de compresiones abdominales. Está bien que no des los golpes en la espalda si no has aprendido la técnica para hacerlo. Los dos abordajes son aceptables.

Para realizar compresiones abdominales (maniobra de Heimlich) a otra persona:

  • Colócate detrás de la persona. Pasa los brazos alrededor de la cintura. Inclina a la persona ligeramente hacia adelante.
  • Cierra el puño de una mano. Colócalo ligeramente encima del ombligo de la persona.
  • Toma el puño con la otra mano. Presiona fuerte sobre el abdomen con una compresión rápida y ascendente, como si intentaras levantar a la persona.
  • Realiza un total de 5 compresiones abdominales, si fuera necesario. Si la obstrucción no se desplaza, repite el ciclo de cinco golpes y cinco compresiones.

Si eres el único reanimador, dale golpes en la espalda y realiza compresiones abdominales antes de llamar al 911 o al número local de emergencias para solicitar ayuda. Si hay otra persona disponible, pídele que llame para solicitar ayuda mientras realizas las maniobras de primeros auxilios.

Si la persona pierde el conocimiento, realiza RCP estándar con compresiones torácicas y respiraciones de rescate.

Para realizarte compresiones abdominales (maniobra de Heimlich) a ti mismo:

Primero, si estás solo y te estás ahogando, llama al 911 o al número local de emergencias inmediatamente. Entonces, aunque no puedas golpearte bien la espalda, puedes realizarte compresiones abdominales para desplazar el elemento.

  • Coloca un puño ligeramente encima del ombligo.
  • Sujeta el puño con la otra mano y apóyate sobre una superficie dura: una mesada o una silla servirán.
  • Empuja el puño hacia adentro y hacia arriba.

Para despejar las vías respiratorias de una mujer embarazada o una persona obesa:

  • Coloque las manos en una posición más elevada que con la maniobra de Heimlich normal, en la base del esternón, justo por encima de la unión de las costillas inferiores.
  • Procede como con la maniobra de Heimlich, presionando fuerte en el pecho, con una compresión rápida.
  • Repite la operación hasta que la comida u otra obstrucción se desprenda o la persona recobre el conocimiento.

Para despejar las vías respiratorias de una persona inconsciente:

  • Colócala boca arriba sobre el piso.
  • Despeja las vías respiratorias. Si la obstrucción es visible en la parte posterior de la garganta o a la altura de la garganta, lleva un dedo a la boca y saca el objeto que causa el bloqueo. Ten cuidado de no empujar el alimento o el objeto más hacia adentro de las vías respiratorias, lo cual puede pasar con facilidad en los niños pequeños.
  • Comienza la reanimación cardiopulmonar (RCP) si el objeto permanece allí y la persona no responde después de tomar las medidas anteriores. Las compresiones en el pecho usadas en RCP pueden expulsar el objeto. Recuerda volver a revisar la boca de vez en cuando.

Para despejar las vías respiratorias de un bebé menor de 1 año de edad que se ahoga:

  • Siéntate y sostén al bebé boca abajo sobre tu antebrazo, el cual debe estar apoyado en tu muslo.
  • Dale golpes suavemente, pero con firmeza, cinco veces en la mitad de la espalda con la base de la palma de la mano. La combinación de la gravedad y los golpes en la espalda debería liberar el objeto que produce el bloqueo.
  • Si el procedimiento anterior no funciona, sostén al lactante boca arriba sobre tu antebrazo con la cabeza más abajo que el tronco. Realiza cinco compresiones rápidas en el pecho del bebé, colocando dos dedos en el centro de su esternón.
  • Si no comienza a respirar nuevamente, repite los golpes en la espalda y las compresiones en el pecho. Busca asistencia médica de urgencia.
  • Comienza con RCP del lactante si una de estas técnicas abre las vías respiratorias pero el bebé no comienza a respirar.

Si el niño es mayor de 1 año, solo realiza compresiones abdominales.

Para prepararte para estas situaciones, aprende la maniobra de Heimlich y RCP en un curso de capacitación sobre primeros auxilios certificado.

Sept. 19, 2014