Quemaduras con sustancias químicas: primeros auxilios

Escrito por personal de Mayo Clinic

Muchos productos químicos, como los ácidos fuertes, los desatascadores de tuberías (lejía), diluyentes de pintura y la gasolina, pueden producir quemaduras. En general, te das cuenta de la quemadura y su causa. Pero a veces es posible que no reconozcas de inmediato una quemadura provocada por una sustancia química más suave. Al igual que con algunas quemaduras de sol, el dolor y el enrojecimiento pueden aparecer horas después de la exposición.

Si reconoces inmediatamente una quemadura causada por sustancias químicas

  • Retira la sustancia química que ocasionó la quemadura mientras te proteges. Si se trata de un producto químico seco, quita cualquier resto del material. Usa guantes, una toalla u otro objeto adecuado, como un cepillo.
  • Quítate las prendas o las joyas contaminadas para evitar que la quemadura se expanda.
  • Enjuaga la quemadura de inmediato. Haz correr un chorro suave y continuo de agua fría del grifo sobre la quemadura durante 10 minutos o más. Una ducha puede ser una manera efectiva de hacerlo. Protégete siempre los ojos.
  • Coloca una venda o gasa sin apretar.
  • Si es necesario, toma un analgésico de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros), naproxeno sódico (Aleve) o paracetamol (Tylenol u otros).
  • Considera la vacuna contra el tétanos. Asegúrate de tener la última vacuna de refuerzo contra el tétanos. Los médicos recomiendan vacunarse contra el tétanos al menos cada 10 años.

Si tienes una posible quemadura causada por sustancias químicas

  • Asegúrate de que todas las prendas o joyas contaminadas dejen de estar en contacto con la piel.
  • Enjuaga la quemadura si crees que puede haber restos de la sustancia química en la piel.
  • Coloca una venda o gasa sin apretar.
  • Si es necesario, toma un analgésico de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros), naproxeno sódico (Aleve) o paracetamol (Tylenol u otros).
  • Considera la vacuna contra el tétanos. Asegúrate de tener la última vacuna de refuerzo contra el tétanos.

Cuándo buscar atención médica de urgencia

  • La persona presenta signos de choque, como desmayo, tez pálida o respiración muy poco profunda.
  • La quemadura causada por sustancias químicas penetró la primera capa de piel y abarca una zona de más de 3 pulgadas (aproximadamente 8 centímetros) de diámetro.
  • La quemadura causada por sustancias químicas rodea una extremidad o afecta los ojos, las manos, los pies, la cara, la ingle o las nalgas, o una de las principales articulaciones.

Si no estás seguro de si una sustancia es tóxica o no, comunícate con un centro de toxicología llamando al 800-222-1222 en los Estados Unidos. Si necesitas atención médica de urgencia, lleva el recipiente o el nombre del producto químico al departamento de emergencias.

Jan. 27, 2015