Descripción general

La atrofia vaginal, también conocida como vaginitis atrófica, es el adelgazamiento, la sequedad y la inflamación de las paredes vaginales debido a una menor cantidad de estrógeno. La atrofia vaginal a menudo se produce después de la menopausia.

Para muchas mujeres, la atrofia vaginal hace que las relaciones sexuales sean dolorosas y, además, provoca síntomas urinarios desesperantes. Dada la interrelación entre los síntomas vaginales y urinarios de la atrofia vaginal, los expertos consideran que un término más preciso para denominar esta afección y los síntomas que la acompañan es «síndrome genitourinario de la menopausia».

Se ofrecen tratamientos simples y eficaces del síndrome genitourinario de la menopausia (es decir, de la atrofia vaginal y los síntomas urinarios que la acompañan). Los niveles reducidos de estrógeno producen cambios en el cuerpo, pero esto no quiere decir que tengas que vivir con la molestia que causa el síndrome genitourinario de la menopausia.

Síntomas

Con el síndrome genitourinario de la menopausia de moderado a grave, puedes presentar los siguientes signos y síntomas vaginales y urinarios:

  • Sequedad vaginal
  • Ardor vaginal
  • Flujo vaginal
  • Picazón genital
  • Ardor al orinar
  • Urgencia de orinar
  • Más infecciones urinarias
  • Incontinencia urinaria
  • Sangrado leve después de las relaciones sexuales
  • Molestias durante las relaciones sexuales
  • Menor lubricación vaginal durante las relaciones sexuales
  • Estrechamiento y acortamiento del canal vaginal

Cuándo consultar con el médico

Según algunos cálculos, casi la mitad de las mujeres posmenopáusicas experimentan el síndrome genitourinario de la menopausia, si bien pocas buscan tratamiento. Muchas mujeres se resignan a los síntomas o tienen vergüenza de hablar sobre ellos con el médico.

Pide una consulta con el médico si tienes dolor durante las relaciones sexuales y este no se resuelve con un humectante vaginal (Replens, humectante femenino Vagisil, u otros) o con un lubricante a base de agua (versiones sin glicerina de Astroglide, K-Y Intrigue, u otros). También debes pedir una consulta si tienes síntomas vaginales, como sangrado fuera de lo normal, flujo, ardor o molestias.

Causas

El síndrome genitourinario de la menopausia se produce por una disminución en la producción de estrógenos. Al reducirse la cantidad de estrógenos, los tejidos vaginales pierden elasticidad y se tornan más delgados, secos y frágiles.

Se puede producir una disminución de los niveles de estrógeno:

  • Después de la menopausia
  • Durante los años previos a la menopausia (perimenopausia)
  • Tras la extirpación quirúrgica de ambos ovarios (menopausia quirúrgica)
  • Tras la aplicación de radioterapia pélvica para tratar un cáncer
  • Tras la aplicación de quimioterapia para tratar un cáncer
  • Como efecto secundario del tratamiento hormonal del cáncer de mama

Los signos y síntomas del síndrome genitourinario de la menopausia pueden aparecer durante los años previos a la menopausia o manifestarse muchos años después. Aunque se trata de una afección frecuente, este síndrome no afecta a todas las mujeres que atraviesan la menopausia. La actividad sexual regular, con o sin pareja, puede ayudar a preservar la salud de los tejidos vaginales.

Factores de riesgo

Determinados factores contribuyen al síndrome genitourinario de la menopausia, como los siguientes:

  • Tabaquismo. Fumar cigarrillos afecta tu circulación sanguínea, lo cual produce una deficiencia de oxígeno en la vagina y otros tejidos. El tabaquismo también disminuye los efectos de los estrógenos naturales del organismo. Además, las mujeres que fuman generalmente tienen una menopausia anticipada.
  • No haber tenido partos vaginales. Los investigadores han observado que las mujeres que nunca han dado a luz por parto vaginal son más propensas a tener el síndrome genitourinario de la menopausia que aquellas que sí han tenido partos vaginales.
  • Falta de actividad sexual. La actividad sexual, con una pareja o sin ella, aumenta la circulación sanguínea y favorece la elasticidad de los tejidos vaginales.

Complicaciones

El síndrome genitourinario de la menopausia aumenta el riesgo de lo siguiente:

  • Infecciones vaginales. Los cambios en el equilibrio ácido de la vagina indican más probabilidades de infecciones vaginales (vaginitis).
  • Problemas urinarios. Los cambios urinarios asociados con el síndrome genitourinario de la menopausia pueden contribuir a producir problemas urinarios. Podrías experimentar una mayor frecuencia o urgencia de orinar o ardor al orinar. Algunas mujeres tienen más infecciones en el tracto urinario o incontinencia.

Prevención

La actividad sexual regular, con o sin pareja, puede ayudar a prevenir el síndrome genitourinario de la menopausia. La actividad sexual aumenta la circulación sanguínea en la vagina, lo que ayuda a mantener sanos los tejidos vaginales.

Aug. 23, 2017
References
  1. Atrophic vaginitis (Vaginitis atrófica). Primera consulta. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 17 de febrero de 2016.
  2. Bachmann G, et al. Clinical manifestations and diagnosis of vaginal atrophy (Manifestaciones clínicas y diagnóstico de la atrofia vaginal). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 17 de febrero de 2016.
  3. Menopausia. Merck Manual Professional Version (Versión para profesionales de Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/professional/gynecology-and-obstetrics/menopause/menopause Último acceso: 17 de febrero de 2016.
  4. Palma F, et al. Vaginal atrophy of women in postmenopause. Results from a multicentric observational study: The AGATA study (Atrofia vaginal en mujeres posmenopáusicas. Resultados de un estudio multicéntrico de observación: el estudio AGATA). Maturitas. 2016;83:40.
  5. Bachman G, et al. Treatment of vaginal atrophy (Tratamiento de la atrofia vaginal). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 17 de febrero de 2016.
  6. Goldman L, et al. (eds.). Menopause (Menopausia). En: Goldman-Cecil Medicine (Medicina de Goldman-Cecil). 25.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 17 de febrero de 2016.
  7. Menopausal symptoms in depth (Los síntomas de la menopausia en profundidad). National Center for Complementary and Integrative Health (Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral). https://nccih.nih.gov/health/menopause/menopausesymptoms Último acceso: 17 de febrero de 2016.
  8. Thielen JM (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 23 de febrero de 2016.
  9. Portman DJ, et al. Genitourinary syndrome of menopause: New terminology for vulvovaginal atrophy from the International Society for the Study of Women's Sexual Health and The North American Menopause Society (Síndrome genitourinario de la menopausia: nueva terminología sobre la atrofia vulvovaginal de la Sociedad Internacional para el Estudio de la Salud Sexual de la Mujer y la Sociedad Norteamericana de la Menopausia). Menopause (Menopausia). 2014;21:1063.