Descripción general

Los fibromas uterinos son tumores no cancerosos del útero que frecuentemente aparecen durante la edad fértil. Los fibromas uterinos, llamados también leiomiomas o miomas, no se relacionan con un riesgo mayor de cáncer de útero y casi nunca se transforman en cáncer.

Los fibromas varían en tamaño desde muy pequeños, imposibles de detectar con la vista, a masas voluminosas que pueden distorsionar y agrandar el útero. Puedes tener uno o varios fibromas. En casos extremos, los fibromas múltiples pueden expandir el útero de tal manera que llega a la caja torácica.

Muchas mujeres tienen fibromas uterinos alguna vez durante su vida. Pero la mayoría de las mujeres no saben que tienen fibromas uterinos porque muchas veces no producen síntomas. Tu médico puede descubrir los fibromas de manera fortuita durante un examen de la pelvis o una ecografía antes del nacimiento del bebé.

Síntomas

Muchas mujeres que tienen fibromas no presentan síntomas. En aquellas que sí lo hacen, los síntomas pueden verse influenciados por la ubicación, el tamaño y la cantidad de los fibromas. En el caso de las mujeres que presentan síntomas, los síntomas más frecuentes de los fibromas uterinos incluyen los siguientes:

  • Sangrado menstrual intenso
  • Períodos menstruales que duran más de una semana
  • Presión o dolor pélvicos
  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Dificultad para orinar
  • Estreñimiento
  • Dolor de espalda o piernas

En pocas ocasiones, un fibroma puede causar un dolor agudo cuando la irrigación sanguínea ya no le es suficiente, y comienza a morir.

Los fibromas generalmente se clasifican según su ubicación. Los fibromas intramurales crecen dentro de la pared muscular del útero. Los fibromas submucosos sobresalen en la cavidad uterina. Los fibromas subserosos se proyectan hacia el exterior del útero.

Cuándo consultar con el médico

Visita al médico si presentas lo siguiente:

  • Dolor pélvico que no cesa
  • Períodos menstruales dolorosos o prolongados y excesivamente intensos
  • Manchado o sangrado entre períodos menstruales
  • Dificultad para orinar

Procura atención médica de inmediato si tienes sangrado vaginal intenso o dolor pélvico fuerte que aparecen repentinamente.

Causas

Los médicos no saben la causa de los fibromas uterinos, pero la investigación y la experiencia clínica apuntan a estos factores:

  • Cambios genéticos. Muchos fibromas contienen cambios en los genes que difieren de aquellos que se encuentran en las células normales del músculo uterino.
  • Hormonas. El estrógeno y la progesterona, dos hormonas que estimulan el desarrollo de la pared del útero durante cada ciclo menstrual como preparación para el embarazo, parecen promover el crecimiento de fibromas. Los fibromas contienen más receptores de estrógeno y progesterona que las células normales del músculo uterino. Los fibromas tienden a achicarse luego de la menopausia debido a una disminución en la producción de hormonas.
  • Otros factores de crecimiento. Las sustancias que ayudan al cuerpo a mantener los tejidos, como el factor seudoinsulínico de crecimiento, pueden afectar el crecimiento del fibroma.

Los médicos creen que los fibromas uterinos se desarrollan a partir de una célula progenitora en el tejido muscular liso del útero (miometrio). Una sola célula se divide reiteradamente, y finalmente crea una masa gomosa y firme, diferente al tejido cercano.

Los patrones de crecimiento de los fibromas uterinos varían: pueden crecer rápida o lentamente, o pueden mantener su tamaño. Algunos fibromas pueden aumentar su tamaño de manera repentina, y algunos pueden achicarse por sí solos. En algunos casos, los fibromas que estaban presentes durante el embarazo se encogen o desaparecen luego del embarazo, cuando el útero vuelve a su tamaño normal.

Factores de riesgo

Se conocen pocos factores de riesgo de fibromas uterinos además del de ser una mujer en edad reproductiva. Algunos de los otros factores que pueden afectar el desarrollo de fibromas son los siguientes:

  • Herencia. Si tu madre o una hermana han tenido fibromas, tienes un mayor riesgo.
  • Raza. Las mujeres afroamericanas tienen más probabilidades de tener fibromas que las mujeres de otros grupos raciales. Además, las mujeres afroamericanas que desarrollan fibromas a edad temprana, también tienen más posibilidades de tener más fibromas o fibromas de mayor tamaño.
  • Factores del entorno. Comienzo de la menstruación a edad temprana, uso de anticonceptivos, obesidad, deficiencia de vitamina D, tener una dieta rica en carnes rojas y baja en vegetales verdes, frutas y lácteos, tomar alcohol, incluida la cerveza; todos parecen aumentar tu riesgo de desarrollar fibromas.

Complicaciones

Si bien los fibromas uterinos normalmente no son peligrosos, pueden ocasionar molestia y llegar a causar complicaciones tales como anemia a consecuencia de la abundante pérdida de sangre.

El embarazo y los fibromas

Habitualmente los fibromas no afectan la capacidad de quedar embarazada. Sin embargo, los fibromas, especialmente los fibromas submucosos, pueden provocar infertilidad o pérdida del embarazo. Los fibromas también pueden aumentar el riesgo de presentar ciertas complicaciones en el embarazo, como desprendimiento prematuro de la placenta, retraso del crecimiento intrauterino y parto prematuro.

Prevención

A pesar de que los investigadores siguen estudiando las causas de los tumores fibroides, existe poca evidencia científica en la que se sugiera cómo prevenirlos. Tal vez prevenir los fibromas uterinos no sea posible; sin embargo, solo un pequeño porcentaje de estos tumores requiere tratamiento.

De todos modos, puedes disminuir el riesgo de presentar fibromas optando por un estilo de vida saludable, por ejemplo, manteniendo un peso normal y comiendo frutas y vegetales.

Aug. 17, 2017
References
  1. Ferri FF. Uterine fibroids (Fibromas uterinos). En: Ferri’s Clinical Advisor 2016 (Consejos clínicos de Ferri 2016). Filadelfia, Pa.: Mosby Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 11 de mayo de 2016.
  2. Segars JH, et al. Proceedings from the third National Institutes of Health International Congress on advances in uterine leiomyoma research: Comprehensive review, conference summary and future recommendations (Medidas del tercer Congreso Internacional del Instituto Nacional de Salud sobre avances en la investigación de leiomioma uterino: revisión integral, resumen de la conferencia y recomendaciones futuras). Human Reproduction Update (Actualización de reproducción humana). 2014;20:309.
  3. Stewart EA. Epidemiology, clinical manifestations, diagnosis, and natural history of uterine leiomyomas (fibroids) (Epidemiología, manifestaciones clínicas, diagnóstico, y antecedentes naturales de leiomiomas uterinos [fibromas]). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 11 de mayo de 2016.
  4. Stewart EA. Uterine fibroids (Fibromas uterinos). New England Journal of Medicine (Revista de Medicina de Nueva Inglaterra). 2015;372:1646.
  5. Cunningham FG, et al. Pelvic mass (Masa pélvica). En: Williams Obstetrics (Obstetricia de Williams). 24.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2014. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 11 de mayo de 2016.
  6. Papadakis MA, et al., eds. Gynecologic disorders (Trastornos ginecológicos). En: Current Medical Diagnosis & Treatment 2016 (Diagnósticos y tratamientos médicos actualizados, 2016). 55.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2016. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 11 de mayo de 2016.
  7. Stewart EA. Overview of treatment of uterine leiomyomas (fibroids) (Descripción general del tratamiento de leiomiomas uterinos [fibromas]). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 11 de mayo de 2016.
  8. Uterine fibroids (Fibromas uterinos). Natural Medicines (Medicamentos Naturales). https://naturalmedicines.therapeuticresearch.com/. Último acceso: 15 de mayo de 2016.
  9. Liu JP, et al. Herbal preparations for uterine fibroids (Preparados a base de hierbas para el tratamiento de fibromas uterinos). Cochrane Database of Systematic Reviews (Base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas). http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD005292.pub3/abstract. Último acceso: 11 de mayo de 2016.
  10. Cook AJ. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minnesota 25 de marzo de 2016.
  11. Stewart E.A. (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minnesota 13 de junio de 2016.
  12. Jefferies A, et al. Modern management of uterine fibroids (Control moderno de fibromas uterinos). Obstetrics, Gynaecology and Reproductive Medicine (Obstetricia, Ginecología, y Medicina Reproductiva). 2016;26:127.
  13. Updated laparoscopic uterine power morcellation in hysterectomy and myomectomy: FDA safety communication. Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos). http://www.fda.gov/medicaldevices/safety/alertsandnotices/ucm424443.htm. Último acceso: 19 de junio de 2016.