Diagnóstico

Por lo general, los médicos pueden diagnosticar una otitis externa en una visita al consultorio. Si la infección se encuentra en una etapa avanzada o persiste, es posible que se necesiten más estudios.

Initial testing

Your doctor will likely diagnose swimmer's ear based on symptoms you report, questions he or she asks, and an office examination. You probably won't need a lab test at your first visit. Your doctor's initial evaluation will usually include:

  • Examination of your ear canal with a lighted instrument (otoscope). Your ear canal may appear red, swollen and scaly. Flakes of skin and other debris may be present in the ear canal.
  • Visualization of your eardrum (tympanic membrane) to be sure it isn't torn or damaged. If the view of your eardrum is blocked, your doctor will clear your ear canal with a small suction device or an instrument with a tiny loop or scoop on the end (ear curette).

Otros análisis

Según la evaluación inicial, la gravedad de los síntomas o el estadio del oído de nadador, el médico puede recomendar evaluaciones adicionales.

  • Si el tímpano está dañado o desgarrado, es probable que el médico te derive a un otorrinolaringólogo. El especialista examinará el estado del oído medio para determinar si esa es la ubicación primaria de la infección. Este examen es importante porque algunos tratamientos para infecciones del canal exterior del oído no son adecuados para tratar el oído medio.
  • Si la infección no responde al tratamiento, el médico puede tomar una muestra de fluidos o partículas del oído durante una consulta posterior y enviarla a un laboratorio para identificar el microorganismo exacto que está produciendo la infección.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es detener la infección y permitir que el canal auditivo se cure.

Limpieza

Limpiar el canal auditivo externo si es necesario para ayudar a que las gotas para los oídos puedan fluir hacia todas las áreas infectadas. El médico utilizará un dispositivo de succión o una cucharilla para oído para limpiar cualquier drenaje, tapón de cera, piel escamada y demás restos.

Medicamentos para la infección

En la mayoría de los casos de otitis externa, el médico te recetará gotas para los oídos que contienen una combinación de los siguientes ingredientes, según el tipo y la gravedad de la infección:

  • Solución ácida para ayudar a restablecer el entorno antibiótico normal del oído
  • Esteroide para reducir la inflamación
  • Antibiótico para combatir las bacterias
  • Medicamento antimicótico para combatir una infección provocada por un hongo

Pregunta al médico cuál es la mejor manera de administrar las gotas para los oídos. Algunas ideas que podrían ayudarte a usar las gotas para los oídos son las siguientes:

  • Reducir el malestar de las gotas frías sosteniendo la botella en tus manos durante algunos minutos para que las gotas adquieran una temperatura similar a la del cuerpo.
  • Acuéstate sobre un lado con el oído infectado hacia arriba durante algunos minutos para ayudar a que el medicamento recorra todo el conducto auditivo.
  • Si es posible, solicita a alguien que te ayude a colocarte las gotas en el oído.

Si el canal auditivo está completamente obstruido por una hinchazón, inflamación u otorrea excesiva, el médico puede colocar una mecha de algodón o gaza para fomentar el drenaje y ayudar el ingreso del medicamento en el canal auditivo.

Si la infección es más avanzada o no responde al tratamiento con gotas para los oídos, el médico puede recetarte antibióticos orales.

Medicamentos para el dolor

El médico puede indicar el tratamiento del malestar del oído del nadador con analgésicos de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros), naproxeno sódico (Aleve u otros) o paracetamol (Tylenol u otros).

Si el dolor es intenso o el oído del nadador se encuentra en un estadio más avanzado, es posible que el médico indique un medicamento más fuerte para aliviar el dolor.

Colabora con el tratamiento para que funcione

Durante el tratamiento, las siguientes medidas ayudarán a mantener los oídos secos y evitar más irritación:

  • No nades ni bucees.
  • Evita volar.
  • No uses tapones para los oídos, audífonos ni auriculares si aún no cesó el dolor o el drenaje.
  • Evita el ingreso de agua en el canal auditivo cuando te bañas. Usa una bola de algodón recubierta con vaselina para proteger los oídos durante los baños.

Preparación para la consulta

Here are some suggestions to help you get ready for your appointment and understand what to expect from your doctor.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si debes ayunar antes del análisis de sangre, o si debes hacer algo más para prepararte para los exámenes de diagnóstico.
  • Anota todos los síntomas que tienes y cuándo comenzaron. Incluye todos los síntomas que parezcan no tener relación con los problemas en los oídos.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, incluidos los medicamentos, vitaminas y suplementos de venta libre que tomes.
  • Anota todas las alergias conocidas, como reacciones cutáneas y alergias a los medicamentos.

Si presentas signos o síntomas de otitis externa, estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Qué puede estar causando los problemas en el oído?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Cuándo debería notar alguna mejora?
  • ¿Debo tener cuidado con algún efecto secundario del tratamiento? ¿Debo avisar si se produce alguno?
  • ¿Debo realizar una consulta de seguimiento?
  • Si tengo otitis externa, ¿cómo puedo evitar que vuelva a producirse?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo notaste los síntomas por primera vez?
  • ¿Los síntomas han empeorado?
  • ¿Hiciste natación últimamente?
  • ¿Nadas con frecuencia?
  • ¿Dónde nadas?
  • ¿Tuviste otitis externa anteriormente?
  • ¿Tienes alergias o afecciones cutáneas crónicas?
  • ¿Usas hisopos u otros objetos para limpiarte los oídos?
  • ¿Usas auriculares u otros dispositivos de audición?
  • ¿Te realizaron exámenes o procedimientos en los oídos recientemente?
May 05, 2016
References
  1. Goguen LA. External otitis: Pathogenesis, clinical features and diagnosis (Otitis externa: patogénesis, características clínicas y diagnóstico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 3 de febrero de 2016.
  2. Goguen LA. External otitis: Treatment (Otitis externa: tratamiento). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 3 de febrero de 2016.
  3. Lalwani AK. Diving medicine (Medicina subacuática e hiperbárica). En: Current Diagnosis & Treatment in Otolaryngology--Head & Neck Surgery (Diagnóstico y tratamiento actuales en otorrinolaringología: cirugía de cabeza y cuello). 3.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2012. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 3 de febrero de 2016.
  4. Swimmer's ear: Otitis externa (Oído de nadador: otitis externa. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention). http://www.cdc.gov/healthywater/swimming/rwi/illnesses/swimmers-ear.html. Último acceso: 3 de febrero de 2016.
  5. Papadakis MA, et al., eds. Ear, nose, & throat disorders (Trastornos de oído, nariz y garganta). En: Current Medical Diagnosis & Treatment 2016 (Diagnósticos y tratamientos médicos actualizados 2016). 55.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2016. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 3 de febrero de 2016.
  6. Rosenfeld RM, et al. Clinical practice guideline: Acute otitis external (Guía de práctica clínica: otitis externa aguda). En: Otolaryngology—Head and Neck Surgery (Otorrinolaringología: cirugía de cabeza y cuello). 2014;150:S1.
  7. Oído de nadador. American Academy of Otolaryngology (Academia Estadounidense de Otorrinolaringología): Head and Neck Surgery (Cirugía de cabeza y cuello). http://www.entnet.org/content/swimmers-ear. Último acceso: 3 de febrero de 2016.