Autocuidados

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Un accidente cerebrovascular es un hecho que cambia la vida y que puede afectar el bienestar emocional tanto como la función física. Puedes experimentar sentimientos de impotencia, frustración, depresión y apatía. También puedes experimentar cambios en el estado de humor y una disminución del deseo sexual.

Mantener la autoestima, las conexiones con otros y el interés por el mundo son partes esenciales de la recuperación. Hay varias estrategias que pueden ayudarte a ti y a las personas responsables de tu cuidado, tales como las siguientes:

  • No seas duro contigo mismo. Acepta que la recuperación física y emocional implicará un trabajo arduo y tomará tiempo. Intenta tener una «nueva normalidad» y celebra tu progreso. Tómate tiempo para descansar.
  • Sal de tu casa incluso si te cuesta. Intenta no desalentarte ni avergonzarte si te mueves lentamente y necesitas un bastón, un andador o una silla de ruedas para desplazarte. Salir es bueno para ti.
  • Únete a un grupo de apoyo. Encontrarte con otras personas que estén haciendo frente a un accidente cerebrovascular te permite salir y compartir experiencias, intercambiar información y entablar nuevas amistades.
  • Dile lo que necesitas a tus amigos y familiares. Las personas pueden querer ayudarte, pero quizá no sepan qué hacer. Hazles saber cómo pueden ayudarte, por ejemplo trayendo comida y quedándose contigo para comer y hablar, o asistir a eventos sociales o actividades religiosas.
  • Recuerda que no estás solo. Casi 800.000 estadounidenses tienen un accidente cerebrovascular cada año. Aproximadamente cada 40 segundos alguien tiene un accidente cerebrovascular en los Estados Unidos.

Desafíos de comunicación

Uno de los efectos más frustrantes de un accidente cerebrovascular es que puede afectar el habla y el lenguaje. A continuación, te damos algunos consejos para ayudarte a ti y a las personas responsables de tu cuidado a encarar los desafíos de comunicación:

  • Practicar será de ayuda. Intenta tener una conversación al menos una vez al día. Te ayudará a conocer qué funciona mejor para ti, a sentirte conectado y a reconstruir tu confianza.
  • Relájate y tómate tu tiempo. Hablar puede ser más fácil y agradable en una situación relajada en la que tienes mucho tiempo. Algunos sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares descubren que después de la cena es un buen momento.
  • Dilo a tu manera. Cuando te estás recuperando de un accidente cerebrovascular, es posible que necesites usar menos palabras, hacer uso de gestos o utilizar tu tono de voz para comunicarte.
  • Usa objetos y ayudas para la comunicación. Puedes encontrar útil el hecho de utilizar tarjetas de indicios en las que se muestren palabras utilizadas con frecuencia, imágenes de amigos cercanos y familiares, o actividades diarias tales como un programa de televisión favorito o el baño.

Prevención

Informarte sobre los factores de riesgo para accidentes cerebrovasculares, seguir las recomendaciones del médico y adoptar un estilo de vida saludable son las mejores medidas que puedes tomar para prevenirlos. Si has tenido un accidente cerebrovascular o un accidente isquémico transitorio, estas medidas pueden ayudarte a evitar sufrir otro accidente cerebrovascular. La atención médica de seguimiento que recibes en el hospital y con posterioridad también puede cumplir una función.

Muchas estrategias de prevención de accidentes cerebrovasculares son las mismas que las de prevención de enfermedades cardíacas. En general, las recomendaciones para un estilo de vida saludable son las siguientes:

  • Controlar la presión arterial alta (hipertensión). Una de las cosas más importantes que puedes hacer para reducir el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares es mantener la presión arterial bajo control. Si has tenido un accidente cerebrovascular, reducir la presión arterial puede ayudarte a prevenir un accidente isquémico transitorio o un accidente cerebrovascular posterior.

    Hacer ejercicio, controlar el estrés, mantener un peso saludable y limitar la cantidad de sodio y alcohol que consumes y bebes son todas maneras de mantener la presión arterial alta bajo control. Además de recomendar cambios en el estilo de vida, el médico puede recetar medicamentos para tratar la presión arterial alta.

  • Reducir la cantidad de colesterol y grasas saturadas de tu dieta. Consumir menos colesterol y grasas (especialmente grasas saturadas y grasas trans) puede reducir los depósitos de grasa (placas) en las arterias. Si no puedes controlar el colesterol solo por medio de cambios en la dieta, el médico puede recetarte una medicación para reducir el colesterol.
  • Dejar de fumar tabaco. Fumar eleva el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares para fumadores y fumadores pasivos. Dejar de fumar tabaco reduce el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares.
  • Controlar la diabetes. Puedes controlar la diabetes con dieta, ejercicio, control de peso y medicamentos.
  • Mantener un peso saludable. Tener sobrepeso se suma a otros factores de riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares, como presión arterial alta, enfermedades cardiovasculares y diabetes. Perder al menos 10 libras (4,5 kilos) de peso puede reducir la presión arterial y mejorar los niveles de colesterol.
  • Llevar una dieta rica en frutas y vegetales. Una dieta con cinco o más porciones diarias de frutas o vegetales puede reducir el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares. Puede ser útil seguir la dieta mediterránea, que pone énfasis en el aceite de oliva, las frutas, los frutos secos, los vegetales y los cereales integrales.
  • Hacer ejercicio en forma regular. Los ejercicios aeróbicos o cardiovasculares reducen el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares de muchas maneras. El ejercicio puede reducir la presión arterial, aumentar el nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad, y mejorar la salud general de los vasos sanguíneos y el corazón. También ayuda a perder peso, controlar la diabetes y reducir el estrés. Haz gradualmente hasta 30 minutos de actividad (como caminar, trotar, nadar o andar en bicicleta) la mayoría de los días de la semana (si es que no puedes todos).
  • Beber alcohol con moderación, o no hacerlo. El alcohol puede ser tanto un factor de riesgo como una medida de protección para los accidentes cerebrovasculares. El consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de tener presión arterial alta, accidentes cerebrovasculares isquémicos y accidentes cerebrovasculares hemorrágicos. Sin embargo, beber una cantidad entre pequeña y moderada de alcohol, como una bebida por día, puede ayudar a prevenir accidentes cerebrovasculares isquémicos y disminuir la tendencia a la coagulación de la sangre. El alcohol también puede interactuar con otros medicamentos que tomes. Habla con el médico sobre lo que es adecuado para ti.
  • Tratar la apnea obstructiva del sueño, si la tienes. El médico podrá recomendar una evaluación nocturna de oxígeno para verificar si tienes apnea obstructiva del sueño. Si se detecta la presencia de apnea obstructiva del sueño, esta se puede tratar administrando oxígeno por las noches o usando un pequeño dispositivo en la boca.
  • Evitar las drogas ilegales. Algunas drogas, como la cocaína y las metanfetaminas, son factores de riesgo establecidos para un accidente isquémico transitorio o un accidente cerebrovascular. La cocaína reduce el flujo sanguíneo y puede provocar el estrechamiento de las arterias.

Medicamentos preventivos

Si has sufrido un accidente cerebrovascular isquémico o un accidente isquémico transitorio, el médico puede recomendarte medicamentos para ayudar a reducir el riesgo de sufrir otro. Algunos de ellos son:

  • Medicamentos antiagregantes plaquetarios. Las plaquetas son células de la sangre que generan coágulos. Los medicamentos antiagregantes plaquetarios hacen que estas células sean menos adherentes y que haya menos probabilidades de que se coagulen. El medicamento antiagregante plaquetario que más se utiliza es la aspirina. El médico puede ayudarte a determinar la dosis adecuada de aspirina.

    También puede considerar recetarte Aggrenox, una combinación de una dosis baja de aspirina y del medicamento antiagregante plaquetario dipiridamol, para reducir el riesgo de formación de coágulos sanguíneos. Si la aspirina no previene los accidentes isquémicos transitorios o accidentes cerebrovasculares, o si no puedes tomar aspirina, el médico podrá recetar en su lugar un medicamento antiagregante plaquetario como clopidogrel (Plavix).

  • Anticoagulantes. Estos medicamentos, que comprenden la heparina y la warfarina (Coumadin), reducen la coagulación de la sangre. La heparina actúa con rapidez y se puede utilizar durante un breve período en el hospital. La warfarina actúa más lentamente y se puede utilizar durante un período más prolongado.

    La warfarina es un poderoso medicamento anticoagulante, por lo que necesitarás tomarlo exactamente según lo indicado y prestar atención a los efectos secundarios. El médico puede recetarte estos medicamentos si tienes algunos trastornos de coagulación de la sangre, ciertas anomalías arteriales, un ritmo cardíaco anormal u otros problemas cardíacos. Se podrán utilizar otros anticoagulantes más nuevos si el accidente isquémico transitorio o el accidente cerebrovascular fue consecuencia de un ritmo cardíaco anormal.

Cuatro medidas para la salud cardíaca

Aug. 16, 2017
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