Tratamiento

El tratamiento de emergencia del accidente cerebrovascular depende de si tienes un accidente cerebrovascular isquémico que bloquea una arteria, que es el tipo más frecuente, o un accidente cerebrovascular hemorrágico, que involucra un sangrado en el cerebro.

Accidente cerebrovascular isquémico

Para tratar un accidente cerebrovascular isquémico, los médicos deben restaurar rápidamente el flujo sanguíneo al cerebro.

Tratamiento de emergencia con medicamentos. La terapia con medicamentos para disolver coágulos debe comenzar dentro de las 3 horas si se administra en la vena (y cuanto antes, mejor). Un tratamiento rápido no solo mejora las probabilidades de supervivencia, sino que también reduce las complicaciones. Es posible que te administren lo siguiente:

  • Aspirina. La aspirina es un tratamiento inmediato que se administra en la sala de urgencias para reducir la probabilidad de sufrir otro accidente cerebrovascular. La aspirina previene la formación de coágulos sanguíneos.
  • Inyección intravenosa de activador tisular del plasminógeno. Algunas personas se pueden beneficiar de una inyección de un activador tisular del plasminógeno recombinante, también llamado alteplasa. La inyección del activador tisular del plasminógeno se suele aplicar en una vena del brazo. Este potente medicamento para disolver coágulos necesita administrarse dentro de las 4 horas y media después del comienzo de los síntomas de accidente cerebrovascular si se administra en la vena.

    El activador tisular del plasminógeno restaura el flujo de sangre disolviendo el coágulo sanguíneo que provocó el accidente cerebrovascular y puede ayudar a las personas que sufrieron accidentes cerebrovasculares a recuperarse por completo. El médico considerará ciertos riesgos, como un posible sangrado en el cerebro, para determinar si el activador tisular del plasminógeno es adecuado para ti.

Procedimientos de emergencia. Los médicos a veces tratan los accidentes cerebrovasculares isquémicos con procedimientos que deben realizarse lo antes posible, dependiendo de las características del coágulo sanguíneo:

  • Medicamentos administrados directamente al cerebro. Los médicos pueden insertar un tubo delgado y largo (catéter) a través de una arteria de la ingle y colocarlo en el cerebro para administrar el activador tisular del plasminógeno directamente a la zona donde se está produciendo el accidente cerebrovascular. El período de tiempo específico para este tratamiento es de alguna manera mayor que para el activador tisular del plasminógeno pero sigue siendo limitado.
  • Extracción mecánica del coágulo. Los médicos pueden usar un catéter para maniobrar un dispositivo pequeño dentro del cerebro y romper físicamente el coágulo o tomarlos y extraerlo.

Sin embargo, estudios recientes sugieren que para la mayoría de las personas, la administración de un medicamento directamente al cerebro (trombólisis intraarterial) o el uso de un dispositivo para disolver o extraer los coágulos (trombectomía mecánica) puede no ser beneficioso. Los investigadores trabajan para determinar quién podría beneficiarse con este procedimiento.

Otros procedimientos. Para disminuir el riesgo de sufrir otro accidente cerebrovascular o un accidente isquémico transitorio, el médico puede recomendar un procedimiento para abrir una arteria que se estrechó debido a los depósitos de grasas (placas). Los médicos a veces recomiendan los siguientes procedimientos para evitar un accidente cerebrovascular. Las opciones variarán dependiendo de la situación:

  • Endarterectomía carotídea. En una endarterectomía carotídea, el cirujano extrae las placas de las arterias que se extienden a lo largo de cada lado del cuello hasta el cerebro (arterias carótidas). En este procedimiento, el cirujano realiza una incisión a lo largo de la parte delantera del cuello, abre la arteria carótida y extrae la placa que bloquea la arteria carótida.

    El cirujano luego repara la arteria con puntos o con un parche realizado a partir de una vena o un material artificial (injerto). El procedimiento puede reducir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular isquémico. Sin embargo, una endarterectomía carotídea también implica riesgos, particularmente para las personas con enfermedades cardíacas u otros trastornos médicos.

  • Angioplastia y stents. En una angioplastia, en la mayoría de los casos el cirujano accede a las arterias carótidas a través de una arteria en la ingle. Aquí, él o ella pueden dirigirse de manera suave y segura hacia las arterias carótidas del cuello. Se usa un balón para expandir la arteria que está reducida. Luego se puede introducir un stent para ayudar a mantener la arteria abierta.

Accidente cerebrovascular hemorrágico

El tratamiento de emergencia de un accidente cerebrovascular hemorrágico se centra en controlar el sangrado y reducir la presión en el cerebro. También se puede realizar una cirugía para ayudar a reducir el riesgo futuro.

Medidas de emergencia. Si tomas warfarina (Coumadin) o medicamentos antiagregantes plaquetarios como clopidogrel (Plavix) para prevenir coágulos sanguíneos, se te podrán administrar medicamentos o transfusiones de productos sanguíneos a fin de contrarrestar los efectos de los anticoagulantes. También se te podrán administrar medicamentos para reducir la presión en el cerebro (presión intracraneal), disminuir la presión arterial, o prevenir vasoespasmos o convulsiones.

Una vez que se detenga el sangrado en el cerebro, el tratamiento suele implicar atención médica de apoyo mientras el cuerpo absorbe la sangre. Curarse es similar a lo que ocurre cuando un gran hematoma desaparece. Si la zona del sangrado es grande, el médico puede realizar una cirugía para extraer la sangre y liberar la presión del cerebro.

Reparación quirúrgica de vasos sanguíneos. La cirugía se puede utilizar para reparar anomalías en los vasos sanguíneos asociadas a los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos. El médico puede recomendar uno de los siguientes procedimientos después de un accidente cerebrovascular, o en caso de que un aneurisma, una malformación arteriovenosa u otro tipo de malformación vascular hubieran provocado el accidente cerebrovascular hemorrágico:

  • Grapado quirúrgico. El cirujano coloca una pequeña pinza en la base del aneurisma para detener el flujo sanguíneo hacia este. Esta pinza puede impedir que el aneurisma estalle, o puede prevenir que un aneurisma que ha sufrido un sangrado recientemente vuelva a recibir sangre.
  • Embolización con espirales (embolización endovascular). En este procedimiento, el cirujano inserta un catéter dentro de una arteria de la ingle y la guía hasta el cerebro con imágenes por rayos X. Luego, el cirujano dirige pequeños espirales desmontables hacia el aneurisma (embolización del aneurisma con espirales). Los espirales llenan el aneurisma, lo que obstruye el flujo sanguíneo al mismo y hace que la sangre coagule.
  • Extirpación quirúrgica de la malformación arteriovenosa. Los cirujanos pueden extirpar una malformación arteriovenosa más pequeña si se encuentra en una región accesible del cerebro para eliminar el riesgo de rotura y disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular hemorrágico. Sin embargo, no siempre es posible eliminar una malformación arteriovenosa si su extirpación provocaría una reducción muy grande de la función cerebral, o si es grande o se encuentra en las profundidades del cerebro.
  • Bypass intracraneal. En algunas circunstancias excepcionales, el bypass quirúrgico de vasos sanguíneos intracraneales puede ser una opción para tratar un flujo sanguíneo deficiente hacia una región del cerebro o lesiones vasculares complejas, como la reparación de un aneurisma.
  • Radiocirugía estereotáctica. Con múltiples haces de radiación altamente enfocados, la radiocirugía estereotáctica es un tratamiento avanzado mínimamente invasivo que se utiliza para reparar malformaciones vasculares.

Recuperación y rehabilitación de accidentes cerebrovasculares

Después del tratamiento de emergencia, la atención médica del accidente cerebrovascular se centra en ayudarte a recobrar fuerzas, recuperar tantas funciones como puedas y volver a tener una vida independiente. El impacto de un accidente cerebrovascular depende de la parte del cerebro afectada y de la cantidad de tejidos dañados.

Si el accidente cerebrovascular afectó el lado derecho del cerebro, el movimiento y la sensibilidad del lado izquierdo del cuerpo podrán verse afectados. Si el accidente cerebrovascular dañó tejido cerebral del lado izquierdo del cerebro, el movimiento y la sensibilidad del lado derecho del cuerpo podrán verse afectados. El daño cerebral al lado izquierdo del cerebro puede provocar trastornos del habla y el lenguaje.

Además, si has tenido un accidente cerebrovascular, es posible que experimentes problemas de respiración, deglución, equilibrio y visión.

La mayoría de los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares reciben tratamiento en un programa de rehabilitación. El médico te recomendará el programa terapéutico más riguroso que puedas realizar en función de tu edad, tu salud general y tu grado de discapacidad a partir del accidente cerebrovascular. También tendrá en cuenta tu estilo de vida, intereses y prioridades, y la disponibilidad de familiares u otras personas responsables del cuidado.

El programa de rehabilitación puede comenzar antes de que dejes el hospital. Puede continuar en una unidad de rehabilitación del mismo hospital, otra unidad de rehabilitación o centro especializado de enfermería, una unidad ambulatoria o tu casa.

La recuperación del accidente cerebrovascular de cada persona es diferente. Según la enfermedad, el equipo de tratamiento puede comprender lo siguiente:

  • Médico capacitado en trastornos cerebrales (neurólogo)
  • Médico de rehabilitación (fisiatra)
  • Enfermera
  • Dietista
  • Fisioterapeuta
  • Terapeuta ocupacional
  • Terapeuta recreativo
  • Logopeda
  • Asistente social
  • Encargado del caso
  • Psicólogo o psiquiatra
  • Capellán
Aug. 16, 2017
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