Los dolores de cabeza de los senos paranasales son dolores de cabeza que se perciben como una infección en los senos paranasales (sinusitis). Puedes sentir presión alrededor de los ojos, las mejillas y la frente. Es posible que sientas un latido en la cabeza.

Sin embargo, muchas personas que creen que tienen dolores de cabeza por sinusitis, incluso muchos pacientes que recibieron ese diagnóstico, en realidad tienen migrañas o dolores de cabeza tensionales.

Los signos y síntomas de los dolores de cabeza de los senos paranasales, cualquiera sea la causa, pueden comprender lo siguiente:

  • Dolor, presión y pesadez en las mejillas, los párpados, las cejas o la frente
  • El dolor empeora si te inclinas hacia adelante o si te recuestas
  • Nariz congestionada
  • Fatiga
  • Sensación de dolor en los dientes superiores

¿Sinusitis o migraña?

Las migrañas y los dolores de cabeza por sinusitis son fáciles de confundir, ya que los signos y síntomas de ambos tipos de dolores de cabeza suelen coincidir.

Tanto el dolor de cabeza por sinusitis como el de la migraña empeoran cuando te inclinas hacia adelante.  La migraña también puede estar acompañada de varios signos y síntomas nasales, como la congestión, la presión facial y una secreción nasal transparente y acuosa. De hecho, los estudios han demostrado que aproximadamente el 90 por ciento de las personas que consultan con un médico por dolores de cabeza de los senos paranasales en realidad tienen migrañas.

Sin embargo, la sinusitis en general no se asocia con náuseas ni vómitos, ni se ve agravada por el ruido o la luz brillante; todas estas características que corresponden a las migrañas.

La sinusitis suele ocurrir después de una infección viral de las vías respiratorias superiores o de un resfrío y comprende una mucosidad nasal y espesa con cambio de color, disminución del olfato y dolor en una mejilla o en los dientes superiores.

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico en los siguientes casos:

  • Los síntomas del dolor de cabeza ocurren más de 15 días al mes o si requieren analgésicos de venta libre con frecuencia
  • Tienes un dolor de cabeza intenso que no desaparece con un analgésico de venta libre
  • Si faltas al colegio o al trabajo debido a los dolores de cabeza frecuentes, o los dolores de cabeza afectan tu vida diaria

Los dolores de cabeza de los senos paranasales suelen asociarse con migrañas u otros tipos de dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza de los senos paranasales se asocian con dolor y presión en el rostro y los senos paranasales, y pueden provocar síntomas nasales. La mayoría de estos dolores de cabeza no se debe a infecciones de los senos paranasales, y no hay que tratarlos con antibióticos.

Los dolores de cabeza de los senos paranasales pueden afectar a cualquier persona, pero tienes más probabilidades si tienes las siguientes características:

  • Antecedentes de migrañas o dolores de cabeza
  • Antecedentes familiares de migrañas o dolores de cabeza
  • Cambios hormonales asociados con los dolores de cabeza

Es probable que comiences por ver a tu médico de cabecera o a un médico clínico. Podrían derivarte a un neurólogo que se especializa en dolores de cabeza y migrañas.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar lo que te diga el médico.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preparar preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con tu médico. Para los dolores de cabeza de los senos paranasales, algunas de las preguntas básicas son:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que puedas tener.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo tuviste el primer dolor de cabeza?, y ¿cómo fue?
  • ¿El dolor de cabeza ha sido continuo u ocasional?
  • ¿Algún familiar cercano tuvo migrañas?
  • ¿Qué parece mejorar los dolores de cabeza?
  • ¿Qué parece empeorar los dolores de cabeza?

Puede ser difícil determinar la causa de los dolores de cabeza. El médico te preguntará sobre los dolores de cabeza y realizará una exploración física.

El médico puede realizar pruebas de diagnóstico por imágenes para determinar la causa del dolor de cabeza, tales como:

  • Tomografía computarizada (TC). Las exploraciones por tomografía computarizada utilizan una computadora para crear imágenes del cerebro y de la cabeza (incluso los senos paranasales) combinando imágenes a partir de una unidad de radiografía que gira alrededor del cuerpo.
  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Con las imágenes por resonancia magnética, se utiliza un campo magnético y ondas de radio para generar imágenes transversales de las estructuras del cerebro.

La mayoría de las personas que cree que tiene sinusitis, en realidad, tiene migrañas o dolores de cabeza de tipo tensional.

Las migrañas y los dolores de cabeza recurrentes o crónicos se pueden tratar con medicamentos de venta bajo receta que se toman, ya sea todos los días para reducir o prevenir los dolores de cabeza, o se toman cuando comienza un dolor de cabeza para prevenir que empeore.

Para tratar estos tipos de dolores de cabeza, tu médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Analgésicos de venta libre. Las migrañas y otros tipos de dolores de cabeza se pueden tratar con medicamentos de venta libre, como el paracetamol (Tylenol, y otros), el naproxeno sódico (Aleve) y el ibuprofeno (Advil, Motrin IB).
  • Triptanes. Muchas personas con ataques de migraña consumen triptanos para aliviar el dolor. Los triptanos actúan promoviendo el estrechamiento de los vasos sanguíneos y el bloqueo de las vías del dolor en el cerebro.

    Los medicamentos incluyen: sumatriptán (Imitrex), rizatriptán (Maxalt), almotriptán (Axert), naratriptán (Amerge), zolmitriptán (Zomig), frovatriptán (Frova) y eletriptán (Relpax). Algunos triptanos están disponibles en aerosoles nasales e inyecciones, además de tabletas.

    A single-tablet combination of sumatriptan and naproxen sodium (Treximet) has proved to be more effective in relieving migraine symptoms than either medication on its own.

  • Ergots. Ergotamine and caffeine combination drugs (Migergot, Cafergot) are less effective than triptans. Los derivados del cornezuelo parecen ser más efectivos en los pacientes con un dolor que dura más de 72 horas.

    La ergotamina puede empeorar las náuseas y los vómitos y otros efectos secundarios relacionados con la migraña, y también puede provocar dolores de cabeza por consumo excesivo del medicamento.

    Dihydroergotamine (D.H.E. 45, Migranal) is an ergot derivative that is more effective and has fewer side effects than ergotamine. It's available as a nasal spray and in injection form. Este medicamento puede provocar menos efectos secundarios que la ergotamina y es menos probable que genere dolores de cabeza por consumo excesivo del medicamento.

  • Anti-nausea medications. Debido a que las migrañas suelen acompañarse de náuseas, con o sin vómitos, los medicamentos para las náuseas son adecuados y por lo general se los combina con otros medicamentos. Frequently prescribed medications are chlorpromazine, metoclopramide (Reglan) or prochlorperazine (Compro).
  • Glucocorticoides (dexametasona). Se puede usar un glucocorticoide junto con otros medicamentos para mejorar el alivio del dolor. Debido al riesgo de toxicidad por esteroides, los glucocorticoides no se tienen que utilizar con frecuencia.

Ya sea que tomes o no medicamentos preventivos, puedes beneficiarte de los cambios en el estilo de vida que pueden ayudarte a reducir la cantidad y la intensidad de los dolores de cabeza. Una o más de las siguientes recomendaciones pueden serte útiles:

  • Evita los factores desencadenantes. Si determinados alimentos u olores parecen haber desencadenado los dolores de cabeza en el pasado, evítalos. Es posible que tu médico te recomiende que reduzcas la ingesta de cafeína y de alcohol, y que evites el tabaco.

    En general, establece una rutina diaria con patrones de sueño y comidas regulares. Además, trata de controlar el estrés.

  • Haz ejercicio regularmente. Hacer ejercicios aeróbicos de forma regular reduce la tensión y puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Si tu médico está de acuerdo, elige cualquier ejercicio aeróbico que disfrutes, como caminar, nadar o andar en bicicleta.

    Sin embargo, haz un precalentamiento lento porque el ejercicio repentino e intenso puede causar dolores de cabeza.

    Se cree que la obesidad también es un causante de los dolores de cabeza, por lo que el ejercicio regular puede ayudarte a mantener un peso saludable o a bajar de peso.

  • Reduce los efectos del estrógeno. Si eres una mujer que tiene dolores de cabeza y el estrógeno parece desencadenar o empeorar los dolores de cabeza, tendrías que evitar o reducir los medicamentos que tomas que contienen estrógeno.

    Esos medicamentos comprenden las píldoras anticonceptivas y la terapia de reemplazo hormonal. Habla con tu médico sobre las alternativas o dosis que sean más adecuadas para ti.

March 18, 2015