Los dolores de cabeza causados por tos son un tipo de dolor de cabeza causado por la tos u otros tipos de tensiones, como estornudar, sonarse la nariz, reírse, llorar, cantar, inclinarse o evacuar los intestinos.

Los médicos dividen los dolores de cabeza en dos categorías. Los dolores de cabeza primarios por tos suelen ser inofensivos, ocurren en episodios restringidos y, con el tiempo, mejoran solos. Los dolores de cabeza secundarios por tos son más graves, ya que pueden ser provocados por problemas dentro del cerebro. El tratamiento de los dolores de cabeza secundarios por tos puede necesitar una cirugía.

  • Comienzan de repente con la tos o justo después de toser o de hacer otros tipos de esfuerzos
  • Generalmente, duran entre unos pocos segundos y unos pocos minutos; algunos pueden durar hasta dos horas
  • Producen un dolor agudo, punzante o muy intenso
  • Suelen afectar ambos lados de la cabeza y pueden ser peores en la parte posterior de esta
  • Pueden seguirles un dolor sordo y leve que dura horas

Dolores de cabeza secundarios por tos

Los dolores de cabeza secundarios por tos suelen tener síntomas similares a los de los dolores de cabeza primarios por tos, aunque es posible que experimentes:

  • Dolores de cabeza que duran más tiempo
  • Mareos
  • Inestabilidad
  • Desmayo

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico si presentas dolores de cabeza repentinos después de toser, en especial, si son frecuentes o intensos, o si tienes otros signos y síntomas que te preocupan, como desequilibrio o visión borrosa o doble.

No se sabe cuál es la causa de los dolores de cabeza primarios por la tos.

Dolores de cabeza secundarios por tos

Las causas de los dolores de cabeza secundarios por la tos pueden ser:

  • Un defecto en la forma del cráneo.
  • Un defecto en el cerebelo, la parte del cerebro que controla el equilibrio. Esto puede ocurrir cuando una parte del cerebro es forzado a salir a través de la abertura en la base del cráneo (agujero occipital), donde solamente debería estar la médula espinal.

    Algunos de estos defectos se llaman «malformaciones de Chiari».

  • Un debilitamiento de uno de los vasos sanguíneos del cerebro (aneurisma cerebral).
  • Un tumor cerebral.
  • Una pérdida espontánea de líquido cefalorraquídeo.

Los factores de riesgo de los dolores de cabeza primarios por tos comprenden:

  • Edad. Los dolores de cabeza primarios por tos afectan con mayor frecuencia a las personas de más de 40 años.
  • Sexo. Los hombres son más propensos a sentir dolores de cabeza primarios por tos.

Dolores de cabeza secundarios por tos

Los factores de riesgo de dolores de cabeza secundarios por tos comprenden:

  • Tener menos de 40 años

Es probable que comiences por ver a tu médico de cabecera o a un médico clínico. Sin embargo, en algunos casos, cuando llames para programar una consulta, es posible que te deriven a un neurólogo de inmediato.

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho para hablar, es aconsejable que te prepares bien para la consulta. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso las enfermedades y las operaciones que hayas tenido en el pasado, los principales factores de estrés o los cambios recientes en tu vida, así como cualquier problema de salud que sea hereditario.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se te proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar ese tiempo al máximo. Para los dolores de cabeza por tos, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis dolores de cabeza?
  • ¿Existe alguna otra causa posible?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuándo desaparecerán estos dolores de cabeza?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Hay alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo fue la primera vez que comenzaste a experimentar dolores de cabeza por tos?
  • ¿Han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Tuviste un problema similar en el pasado?
  • ¿Tuviste otros tipos de dolor de cabeza? De ser así, ¿cómo eran?
  • ¿Algún familiar cercano alguna vez tuvo migrañas o dolores de cabeza por tos?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los dolores de cabeza?
  • ¿Existe algo que, al parecer, los empeore?

El médico puede recomendarte pruebas de diagnóstico por imágenes del cerebro, como imágenes por resonancia magnética o exploración por tomografía computarizada, para descartar otras causas posibles de los dolores de cabeza.

  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Durante una RM, se utiliza un campo magnético y ondas de radio para generar imágenes transversales de las estructuras de la cabeza a fin de determinar si existe algún problema que pueda estar causando los dolores de cabeza por tos.
  • Exploración por tomografía computarizada (TC). Estas exploraciones utilizan una computadora para crear imágenes transversales del cerebro y de la cabeza combinando imágenes a partir de una unidad de radiografía que gira alrededor del cuerpo.

Los tratamientos difieren según si los dolores de cabeza por tos son primarios o secundarios.

Dolor de cabeza primario por tos

Si tienes antecedentes de dolores de cabeza primarios por tos, tu médico puede recomendar que tomes un medicamento diario para tratar de prevenir o de aliviar el dolor.

Estos medicamentos preventivos comprenden:

  • Indometacina (Indocin, Tivorbex), medicamento antiinflamatorio
  • Propranolol (Inderal, Innopran XL), medicamento que relaja los vasos sanguíneos y disminuye la presión arterial
  • Acetazolamida (Diamox), diurético que disminuye la cantidad del líquido cefalorraquídeo, que puede reducir la presión dentro del cráneo

Otros medicamentos usados para el dolor de cabeza primario por tos son la metisergida, el naproxeno (Naprosyn), la ergonovina, la dihidroergotamina intravenosa (D.H.E. 45) y la fenelzina (Nardil).

En raras ocasiones, se puede recomendar una punción medular (punción lumbar). Con este procedimiento, el médico extrae un poco del líquido que rodea al cerebro y la médula espinal. Esto puede ayudar a disminuir la presión dentro del cráneo que posiblemente genera los dolores de cabeza.

Dolores de cabeza secundarios por tos

Si tienes dolores de cabeza secundarios por tos, en general, es necesario hacer una cirugía para solucionar el problema de fondo. A menudo, los medicamentos preventivos no funcionan en las personas que tienen dolores de cabeza secundarios por tos. Sin embargo, responder a los medicamentos no significa necesariamente que tengas un dolor de cabeza primario por tos.

Evitar las acciones que desencadenan los dolores de cabeza por tos (ya sea toser, estornudar o hacer esfuerzos para evacuar) puede ayudar a reducir la cantidad de dolores de cabeza que experimentas. Algunas medidas preventivas pueden ser:

  • Tratar las infecciones pulmonares, como la bronquitis
  • Evitar los medicamentos que causan tos como un efecto secundario
  • Colocarse la vacuna contra la influenza anualmente
  • Usar ablandadores de heces para evitar el estreñimiento
  • Minimizar el levantamiento de objetos pesados o evitar agacharse durante largos períodos
Feb. 19, 2015