¿Cuál es la diferencia entre el trastorno disfórico premenstrual (TDPM) y el síndrome premenstrual (SPM)? ¿Cómo se trata el TDPM?

Answers from Jacqueline M. Thielen, M.D.

El trastorno disfórico premenstrual (TDPM) es una prolongación grave, a veces discapacitante, del síndrome premenstrual (SPM). Aunque tanto el SPM como el TDPM tienen síntomas físicos y emocionales, el TDPM causa variaciones extremas del estado de ánimo que pueden desbaratar tu trabajo y perjudicar tus relaciones.

En ambos (TDPM y SPM), los síntomas normalmente comienzan entre 7 y 10 días antes del período menstrual y continúan durante los primeros días del período. Tanto el TDPM como el SPM también pueden causar gases, sensibilidad en las mamas, cansancio y cambios en el sueño y los hábitos alimenticios. Sin embargo, en el TDPM, sobresale al menos uno de estos síntomas emocionales y conductuales:

  • Tristeza o desesperanza
  • Ansiedad o tensión
  • Mal humor extremo
  • Marcada irritabilidad o ira

Las causas del TDPM no son claras. Tanto en el SPM como en el TDPM son comunes la depresión y la ansiedad no diagnosticadas, de modo que es posible que los cambios hormonales que generan el período menstrual empeoren los síntomas de los trastornos del estado de ánimo.

El tratamiento del TDPM apunta a prevenir o minimizar los síntomas y puede incluir lo siguiente:

  • Antidepresivos. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como la fluxetina (Prozac, Sarafem, otros) y la sertralina (Zoloft), pueden reducir los síntomas emocionales, el cansancio, los antojos de alimentos y los problemas del sueño. Puedes reducir los síntomas del TDPM tomando ISRS todo el mes o solamente en el intervalo entre la ovulación y el comienzo de tu período menstrual.
  • Píldoras anticonceptivas. En algunas mujeres, tomar píldoras anticonceptivas sin intervalo de descanso o con un intervalo breve sin tomarlas, puede reducir los síntomas del SPM y del TDPM.
  • Suplementos nutricionales. En algunas mujeres, el consumo diario de 1200 miligramos de suplemento nutricional y de calcio puede reducir los síntomas del SPM y el TDPM. También pueden ayudar la vitamina B6, el magnesio y el L-triptófano, pero habla con tu médico para que te aconseje antes de tomar cualquier suplemento.
  • Remedios herbarios. Existen algunas investigaciones que sugieren que el sauzgatillo (Vitex agnus-castus) quizá reduzca la irritabilidad, los cambios de humor, la sensibilidad en los pechos, la hinchazón, los calambres y los antojos de alimentos asociados con el TDPM, pero es necesario seguir investigando. La Administración de Alimentos y Medicamentos no regula los suplementos herbarios, de modo que habla con tu médico antes de probar alguno.
  • Cambios en la dieta y el estilo de vida. Realizar actividad física de manera regular con frecuencia reduce los síntomas premenstruales. Reducir el consumo de cafeína, evitar el alcohol y dejar de fumar también pueden aliviar estos síntomas. También ayuda dormir lo suficiente y usar técnicas de relajación, como la meditación y el yoga. Siempre que puedas, evita los desencadenantes emocionales y de estrés, como discusiones por problemas económicos o familiares.

Examina tus síntomas con el médico. Una evaluación médica minuciosa puede determinar si los síntomas se deben a un TDPM o a alguna otra afección. Si te diagnostican TDPM el médico podrá recomendarte tratamientos específicos que te ayuden a minimizar los síntomas.

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Jacqueline M. Thielen, M.D.

Nov. 14, 2015 See more Expert Answers