¿Cuáles son las novedades en el tratamiento de la retinopatía del prematuro?

Answers from Robert V. Johnson, M.D.

Se está desarrollando un medicamento contra el cáncer, bevacizumab (Avastin), para que sea una alternativa eficaz para la cirugía con láser en la retinopatía del prematuro, una afección ocular que afecta a varios bebés prematuros. Sin embargo, se necesita más investigación antes de que los médicos comprendan todos los efectos del bevacizumab en bebés prematuros.

La retinopatía del prematuro generalmente afecta a bebés prematuros que nacen antes de la semana 31 de gestación y que pesan 2,75 libras (1.250 gramos) o menos al nacer. En la mayoría de los casos, la retinopatía del prematuro se resuelve sin ningún tratamiento y no provoca daños. La retinopatía del prematuro avanzada, sin embargo, puede provocar problemas visuales permanentes o ceguera.

En la retinopatía del prematuro, los vasos sanguíneos se hinchan y crecen excesivamente en la capa de nervios sensibles a la luz en la parte posterior del ojo (retina). Cuando la afección avanza, los vasos sanguíneos anormales en la retina se extienden hacia la sustancia gelatinosa (vítreo) que rellena el centro del ojo. El sangrado de estos vasos puede dejar una cicatriz en la retina y acentuar la adhesión a la parte posterior del ojo, lo cual provoca desprendimiento parcial o total de la retina. La cirugía con láser, el tratamiento estándar para la retinopatía del prematuro avanzada, salva la vista en la parte principal del campo visual, pero al costo de la visión lateral (periférica). La cirugía con láser también requiere anestesia general lo cual puede ser riesgoso para bebés prematuros.

El bevacizumab tiene la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) para el tratamiento de cáncer de colon. El medicamento bloquea el crecimiento de vasos sanguíneos que generan los tumores para mantenerse. El bevacizumab también se usa mucho para controlar el crecimiento excesivo de los vasos sanguíneos en la retina en dos afecciones oculares graves en adultos: degeneración macular húmeda y retinopatía diabética avanzada. El medicamento parece ser prometedor para el tratamiento de la retinopatía del prematuro en investigaciones iniciales y puede ser una opción para bebés prematuros con mayor riesgo de pérdida de la visión.

Se necesita más investigación sobre el momento de la medicación para un bebé prematuro, la dosis óptima del medicamento y cuánto duran los efectos. Los médicos aún no saben el impacto a largo plazo del uso de este medicamento en bebés prematuros. Aunque el bevacizumab no parece filtrarse de la retina, existe un poco de preocupación ya que el medicamento podría retrasar la formación de vasos sanguíneos normales en otras partes del cuerpo del bebé.

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Robert V. Johnson, M.D.

Oct. 10, 2014 See more Expert Answers