Descripción general

El aborto espontáneo es la pérdida espontánea de un embarazo antes de la semana 20. Alrededor del 10 al 20 por ciento de los embarazos conocidos terminan en un aborto espontáneo. Pero el número verdadero probablemente sea mayor, ya que muchos abortos espontáneos ocurren en una etapa tan temprana del embarazo, que una mujer no llega a saber que estaba embarazada.

El término aborto espontáneo es insidioso, porque posiblemente sugiere que algo se hizo mal mientras estabas embarazada. Esto es cierto solo en raras ocasiones. La mayoría de los abortos espontáneos ocurren debido a que el feto no se está desarrollando normalmente.

El aborto espontáneo es una experiencia relativamente frecuente, pero eso no hace que sea más fácil de sobrellevar. Para dar un paso hacia tu sanación emocional, infórmate sobre las causas de un aborto espontáneo, cuáles son los motivos que aumentan los riesgos y qué atención médica podrías necesitar.

Síntomas

La mayoría de los abortos espontáneos ocurren antes de la semana 12 del embarazo.

Los síntomas y signos de un aborto espontáneo incluyen los siguientes:

  • Manchado o sangrado vaginal
  • Dolor o calambres en el abdomen o la parte inferior de la espalda
  • Fluidos o tejidos que salen por la vagina

Si ha salido tejido fetal por la vagina, colócalo en un recipiente limpio y llévalo al consultorio de tu profesional de salud o al hospital para que se lo analice.

Recuerda que la mayoría de las mujeres que presentan manchado o sangrado vaginal durante el primer trimestre continúan teniendo embarazos exitosos.

Causas

Genes o cromosomas anormales

La mayoría de los abortos espontáneos ocurren porque el feto no se está desarrollando normalmente. Alrededor del 50 % de los abortos espontáneos están asociados con cromosomas de más o de menos. Con mayor frecuencia, los problemas en los cromosomas son consecuencia de errores que ocurren por casualidad cuando el embrión se divide y crece, no son problemas que se heredan de los padres.

Las anomalías cromosómicas podrían dar lugar a lo siguiente:

  • Embarazo anembrionado. El embarazo anembrionado ocurre cuando no se forma ningún embrión.
  • Muerte fetal intrauterina. En esta situación, se forma un embrión, pero deja de desarrollarse y muere días antes de que ocurra cualquier síntoma de una pérdida de embarazo.
  • Embarazo molar y embarazo molar parcial. En el caso del embarazo molar, ambos grupos de cromosomas provienen del padre. El embarazo molar está asociado con un crecimiento anormal de la placenta. Normalmente, no hay desarrollo fetal.

    Un embarazo molar parcial ocurre cuando los cromosomas de la madre permanecen, pero el padre aporta dos grupos de cromosomas. Generalmente, el embarazo molar parcial está asociado con anomalías de la placenta y un feto anormal.

    El embarazo molar y el embarazo molar parcial no son embarazos viables. A veces, pueden estar asociados con cambios cancerosos de la placenta.

Afecciones de salud de la madre

En unos pocos casos, una afección de salud de la madre podría dar lugar a un aborto espontáneo. Por ejemplo:

  • Diabetes no controlada
  • Infecciones
  • Problemas hormonales
  • Problemas del útero o el cuello del útero
  • Enfermedad de la tiroides

Lo que NO provoca abortos espontáneos

Las actividades rutinarias como las que presentamos a continuación no provocan abortos espontáneos:

  • Realizar actividad física, incluidas las actividades de alta intensidad, como trotar y andar en bicicleta.
  • Mantener relaciones sexuales.
  • Trabajar, siempre y cuando no estés expuesta a sustancias químicas nocivas o radiación. Habla con tu médico si te preocupan los riesgos relacionados con el trabajo.

Factores de riesgo

Diversos factores aumentan el riesgo de tener un aborto espontáneo, entre ellos, los siguientes:

  • La edad. Las mujeres que tienen más de 35 años presentan un mayor riesgo de tener un aborto espontáneo que las mujeres más jóvenes. A los 35 años, presentas un riesgo de un 20 % aproximadamente. A los 40 años, el riesgo es de alrededor de un 40 %. Y, a los 45 años, es de un 80 % aproximadamente.
  • Abortos espontáneos anteriores. Las mujeres que han tenido dos o más abortos espontáneos consecutivos presentan un mayor riesgo de tener un aborto espontáneo.
  • Afecciones crónicas. Las mujeres que padecen una afección crónica, como una diabetes no controlada, presentan un mayor riesgo de tener un aborto espontáneo.
  • Problemas del útero o el cuello uterino. Ciertas anomalías en el útero o tejidos débiles en el cuello uterino (insuficiencia de cuello uterino) podrían aumentar el riesgo de tener un aborto espontáneo.
  • Fumar y consumir alcohol y drogas ilegales. Las mujeres que fuman durante el embarazo presentan un mayor riesgo de tener un aborto espontáneo que aquellas que no fuman. El consumo excesivo de alcohol y el consumo de drogas ilegales también aumentan el riesgo de tener un aborto espontáneo.
  • El peso. Tener un peso menor al saludable o tener sobrepeso también son factores que han sido vinculados a un mayor riesgo de tener un aborto espontáneo.
  • Estudios prenatales invasivos. Algunos estudios genéticos prenatales invasivos, como los análisis de vellosidades coriónicas y la amniocentesis, conllevan un pequeño riesgo de tener un aborto espontáneo.

Complicaciones

Algunas mujeres que sufren un aborto espontáneo presentan infección uterina, también llamada aborto séptico. Los signos y síntomas de esta infección incluyen los siguientes:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sensibilidad en la parte baja del abdomen
  • Secreción vaginal con mal olor

Prevención

A menudo, no hay nada que puedas hacer para prevenir un aborto espontáneo. Solo concéntrate en el cuidado adecuado de tu persona y del bebé:

  • Acude con regularidad a las consultas de atención prenatal.
  • Evita los factores de riesgo conocidos del aborto espontáneo como fumar, beber alcohol y consumir drogas ilegales.
  • Toma un complejo multivitamínico diario.
  • Limita el consumo de cafeína. Un estudio reciente reveló que beber más de dos bebidas con cafeína por día parecía estar relacionado con un riesgo mayor de tener un aborto espontáneo.

Si tienes una afección crónica, trabaja con el equipo de atención médica para poder controlarla.