¿Cómo puedo ayudar a un ser querido que sufre de estrés postraumático?

Answers from Daniel K. Hall-Flavin, M. D.

Puedes tomar medidas para ayudar a un ser querido a hacerle frente el estrés generado por un acontecimiento traumático, ya sea un accidente, violencia de cualquier tipo (agresión, abuso sexual, violencia verbal, física o doméstica) o combate militar, o por cualquier otro tipo de trauma.

Una persona que sufre de trastorno por estrés agudo tiene varios síntomas de estrés durante el primer mes posterior al acontecimiento traumático. A menudo, esto implica sentir temor, tener pesadillas o recuerdos, dificultad para conciliar el sueño u otros síntomas. Si un ser querido tiene síntomas durante más de un mes que le impiden seguir la rutina diaria, ir al trabajo o a la escuela, o encargarse de tareas importantes, podría tener trastorno por estrés postraumático.

Independientemente de que tu ser querido padezca trastorno por estrés agudo o trastorno por estrés postraumático, la evaluación y el asesoramiento (psicoterapia) a cargo de un profesional pueden marcar una gran diferencia en la recuperación. Anímalo a hablar con un médico o profesional de salud mental capacitado.

También puedes ayudar si eres un receptor que brinda apoyo, sin intentar «arreglar» la situación. A continuación te damos algunas sugerencias:

  • Muéstrate dispuesto a escuchar, pero no presiones. Asegúrate de que tu ser querido sepa que deseas escuchar lo que le ocurre. Pero si esa persona no está lista para hablar o no desea hacerlo, no la presiones. Simplemente asegúrale que estarás cuando se sienta lista.
  • Escoge un momento para conversar. Cuando ambos estén listos para hablar, escoge un momento y un lugar donde no haya distracciones ni interrupciones. Luego, escucha verdaderamente. Haz preguntas si hay algo que no comprendes. Pero evita los impulsos de cuestionar, dar consejos o decir «sé cómo te sientes».
  • Reconoce cuándo debes dar un descanso. Si sientes que la conversación se está tornando demasiado intensa para tu ser querido, permítele que se detenga por un momento y retomen la conversación otro día. Luego, finaliza la conversación que habían empezado.
  • Busca ayuda si surgen conversaciones sobre el suicidio. Si tu ser querido habla o se comporta de una manera que te hace pensar que podría intentar suicidarse, responde con calma, pero actúa de inmediato. Asegúrate de que la persona no quede sola. Si es seguro hacerlo, puedes quitar discretamente pastillas, armas o cualquier otro objeto que podría emplear para provocarse daño y busca la ayuda de un profesional capacitado lo antes posible. También puedes sugerirle que llame a la National Suicide Prevention Lifeline (Línea nacional de ayuda para la prevención de suicidios) al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) o que hable con un asesor especializado. Si existe un peligro inminente de suicidio, llama de inmediato al 911 o al número local de emergencias.

Hacerle frente al estrés traumático es un proceso continuo, y no existe un plazo específico para la recuperación. Podrías tener muchas conversaciones con tu ser querido durante semanas o meses a medida que procesa la experiencia traumática, durante el período en el que recibe atención profesional o posteriormente.

Podrás serle más útil si te informas sobre el trastorno por estrés agudo y trastorno por estrés postraumático a través de fuentes médicas confiables y si lo alientas a que siga las recomendaciones de tratamiento.

Y no te olvides de cuidarte a ti mismo. Hacerle frente al trauma de un ser querido puede ser algo difícil de manejar y, si no te cuidas, puede tornarse más complejo para ti ayudarlo. Tómate tiempo para hacer lo que te gusta, acepta la ayuda de los demás cuando la necesites y programa una cita para ver a un profesional en salud mental si te cuesta afrontar la situación.

June 24, 2015 See more Expert Answers