Tratamientos y medicinas

Escrito por personal de Mayo Clinic

Encontrar un tratamiento para aliviar el dolor fantasma puede ser difícil. Los médicos suelen empezar con medicamentos y, luego, pueden añadir terapias no invasivas, como la acupuntura o la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea.

Otras opciones más invasivas son las inyecciones o el implante de dispositivos. La cirugía se realiza solo como último recurso.

Medicamentos

Si bien no hay medicamentos específicos para el dolor fantasma, algunos medicamentos diseñados para tratar otras enfermedades han sido útiles para aliviar la neuralgia.

Ningún medicamento funciona para todos, y no todos se benefician de los medicamentos. Es posible que tengas que probar distintos medicamentos hasta encontrar uno que te sirva.

Los medicamentos utilizados en el tratamiento del dolor fantasma comprenden los siguientes:

  • Antidepresivos. Los antidepresivos tricíclicos pueden aliviar el dolor causado por los nervios lesionados. Algunos ejemplos son la amitriptilina, la nortriptilina (Pamelor) y el tramadol (Conzip, Ultram).

    Estos medicamentos actúan modificando los mensajeros químicos que transmiten las señales de dolor. Los antidepresivos también pueden ayudarte a dormir, lo que puede hacerte sentir mejor.

    Los posibles efectos secundarios comprenden somnolencia, boca seca, visión borrosa, aumento de peso y disminución del rendimiento o del deseo sexual.

  • Anticonvulsivos. Los medicamentos contra la epilepsia, tales como la gabapentina (Gralise, Neurontin), pregabalina (Lyrica) y carbamazepina (Carbatrol, Epitol, Tegretol), a menudo se utilizan para tratar la neuralgia. Actúan acallando los nervios lesionados para reducir o prevenir las señales de dolor no controlado.

    Los efectos secundarios pueden consistir en depresión, ansiedad, pensamientos suicidas, irritabilidad y reacciones alérgicas, como urticaria, fiebre e hinchazón.

  • Tranquilizantes. Los medicamentos opioides, como la codeína y la morfina, pueden ser una opción para algunas personas. Si se toman en dosis adecuadas, según las indicaciones del médico, pueden ayudar a controlar el dolor fantasma.

    Sin embargo, es posible que no puedas tomarlos si tienes antecedentes de abuso de sustancias. Incluso si no tienes antecedentes de abuso de sustancias, estos medicamentos pueden provocar muchos efectos secundarios, como estreñimiento, náuseas, vómitos o sedación.

  • Antagonistas de los receptores de N-metil-D-aspartato (NMDA). Esta clase de anestésicos actúa uniéndose a los receptores de NMDA en las neuronas del cerebro y bloqueando la actividad del glutamato, una proteína que tiene una función importante en la transmisión de las señales nerviosas.

    En estudios, los antagonistas de los receptores de NMDA ketamina y dextrometorfano fueron eficaces para aliviar el dolor fantasma. Los efectos secundarios de la ketamina son sedación leve, alucinaciones o pérdida del conocimiento. No se informaron efectos secundarios de la utilización de dextrometorfano.

Terapias no invasivas

Al igual que con los medicamentos, el tratamiento del dolor fantasma con terapias no invasivas es una cuestión de prueba y observación. Las siguientes técnicas podrían aliviar el dolor fantasma:

  • Estimulación nerviosa. En un procedimiento llamado «estimulación nerviosa eléctrica transcutánea», un dispositivo envía una corriente eléctrica débil a través de parches adhesivos sobre la piel cerca del área de dolor. Esto puede interrumpir o enmascarar las señales del dolor, lo que les impide llegar al cerebro.

    Si se usa de manera adecuada, la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea es segura. Para evitar una descarga involuntaria, no uses un dispositivo de estimulación nerviosa eléctrica transcutánea en la ducha o en la bañera ni lo utilices a una frecuencia demasiado elevada.

  • Caja espejo. Este dispositivo contiene espejos que hacen parecer que una extremidad amputada existiera. La caja espejo tiene dos aberturas: una para el miembro intacto y otra para el muñón.

    La persona realiza ejercicios simétricos; mientras ve que se mueve el miembro intacto, imagina que realmente está viendo moverse la extremidad que falta. Los estudios han encontrado que este ejercicio puede ayudar a aliviar el dolor fantasma.

  • Acupuntura. Los Institutos Nacionales de Salud han descubierto que la acupuntura puede ser un tratamiento eficaz para algunos tipos de dolor crónico. En la acupuntura, el médico inserta en la piel agujas estériles de acero inoxidable muy finas en puntos específicos del cuerpo.
  • Se cree que la acupuntura estimula el sistema de nervioso central para liberar endorfinas, los analgésicos naturales del organismo. La acupuntura, generalmente, se considera segura cuando se realiza correctamente.

Terapias mínimamente invasivas

  • Inyección. A veces, inyectar en el muñón medicamentos analgésicos, anestésicos locales, esteroides o ambos, puede aliviar el dolor del miembro fantasma.
  • Estimulación de la médula espinal. El médico inserta electrodos diminutos a lo largo de la médula espinal. Transmitir una pequeña corriente eléctrica a la médula espinal a veces puede aliviar el dolor.
  • Bloqueadores nerviosos. Este método utiliza medicamentos que interrumpen los mensajes de dolor entre el cerebro y la zona del dolor fantasma.

Cirugía

Cuando otros tratamientos no han sido de ayuda, la cirugía puede ser una opción. Las opciones quirúrgicas son las siguientes:

  • Estimulación cerebral. La estimulación cerebral profunda y la estimulación de la corteza motora son similares a la estimulación de la médula espinal, excepto que la corriente se suministra dentro del cerebro. El cirujano usa una resonancia magnética (RM) para ubicar los electrodos correctamente.

    Aunque los datos son aún escasos, la estimulación cerebral parece ser una opción prometedora para ciertas personas.

  • Corrección quirúrgica o neurectomía del muñón. Si el dolor fantasma se desencadena por la irritación de los nervios del muñón, a veces, puede ser útil la resección o corrección quirúrgica. Pero cortar los nervios también conlleva el riesgo de empeorar el dolor.

En el horizonte

El método más novedoso para aliviar el dolor fantasma son las gafas de realidad virtual. El programa de computadora de las gafas reproduce la extremidad intacta de la persona, por lo que parece que no ha habido ninguna amputación. La persona, entonces, desplaza su extremidad virtual para realizar diversas tareas, como batear una bola suspendida en el aire.

Aunque esta técnica ha sido probada solo en unas pocas personas, parece ayudar a aliviar el dolor fantasma.

Dec. 03, 2014