Descripción general

El derrame pericárdico es la acumulación de una cantidad excesiva de líquido en la estructura de dos capas, similar a una bolsa, que rodea al corazón (pericardio).

El espacio entre las capas generalmente contiene una capa delgada de líquido. Pero si el pericardio está enfermo o lesionado, la inflamación que se produce puede generar un exceso de líquido. El líquido también puede acumularse alrededor del corazón sin inflamación, por ejemplo, a causa del sangrado después de un traumatismo torácico.

El derrame pericárdico hace presión en el corazón y afecta su funcionamiento. Si no se trata, puede producir insuficiencia cardíaca o la muerte.

Síntomas

Puedes tener un derrame pericárdico importante sin signos ni síntomas, particularmente si el líquido aumentó lentamente.

En caso de que sí se produzcan síntomas de derrame pericárdico, pueden incluir los siguientes:

  • Falta de aire o dificultad para respirar (disnea)
  • Malestar al respirar cuando estás recostado (ortopnea)
  • Dolor en el pecho, generalmente detrás del esternón o del lado izquierdo del pecho
  • Inflamación torácica

Cuándo consultar con el médico

Llama al 911 o al número local de emergencias si sientes dolor en el pecho durante más de unos minutos, si sientes dificultad o dolor al respirar o si tienes desmayos sin causa aparente.

Consulta con tu médico si tienes dificultad para respirar.

Causas

El derrame pericárdico puede producirse por la inflamación del pericardio (pericarditis) en respuesta a una enfermedad o lesión. El derrame pericárdico también puede producirse cuando el flujo de líquidos pericárdicos está obstruido o cuando se acumula sangre dentro del pericardio, por ejemplo, por un traumatismo torácico.

En algunos casos, no puede determinarse la causa (pericarditis idiopática).

Las causas del derrame pericárdico incluyen las siguientes:

  • Inflamación del pericardio después de una cirugía cardíaca o ataque cardíaco
  • Enfermedades autoinmunitarias, como artritis reumatoide o lupus
  • Propagación del cáncer (metástasis), particularmente el cáncer de pulmón, el cáncer de mama, el melanoma, la leucemia, el linfoma no Hodgkin o la enfermedad de Hodgkin
  • Cáncer del pericardio o el corazón
  • Radioterapia contra el cáncer si el corazón estuvo dentro del área de radiación
  • Quimioterapia contra el cáncer, por ejemplo, doxorrubicina (Doxil) y ciclofosfamida
  • Residuos en la sangre a causa de insuficiencia renal (uremia)
  • Tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)
  • Infecciones víricas, bacterianas, por hongos o parásitos
  • Traumatismo o herida punzante cerca del corazón
  • Algunos medicamentos con receta, como la hidralacina, un medicamento para la presión arterial alta, la isoniazida, un medicamento para la tuberculosis, y la fenitoína (Dilantin, Phenytek y otros), un medicamento para las convulsiones epilépticas

Complicaciones

Dependiendo de la velocidad con que se produzca el derrame pericárdico, el pericardio puede estirarse ligeramente para albergar el exceso de líquido. Sin embargo, demasiado líquido hace que el pericardio haga presión al corazón, lo cual impide que las cavidades se llenen por completo.

Esta afección, llamada taponamiento, produce mala circulación sanguínea y una falta de abastecimiento de oxígeno al cuerpo. El taponamiento es potencialmente mortal y requiere atención de emergencia/urgente.

Aug. 12, 2017
References
  1. Hoit BD. Etiology of pericardial disease (Etiología de la enfermedad pericárdica). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 16 de mayo de 2016.
  2. Hoit BD. Diagnosis and treatment of pericardial effusion (Diagnóstico y tratamiento del derrame pericárdico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 16 de mayo de 2016.
  3. Imazio M, et al. Management of pericardial effusion (Tratamiento del derrame pericárdico). European Heart Journal (Revista Europea del Corazón). 2013;34:1186.