Diagnóstico

Antes de detectar una úlcera, el médico revisará tu historia clínica y realizará un examen físico. Luego, deberás realizarte pruebas de diagnóstico, como por ejemplo:

  • Pruebas de laboratorio para H. pylori. El médico te indicará pruebas para determinar si la bacteria H. pylori está presente en tu organismo. A través de una prueba de respiración, análisis de heces o sangre, detectará si tienes H. pylori. La prueba de respiración es la más precisa. Los análisis de sangre generalmente no son precisos y no deben usarse en forma rutinaria.

    Para la prueba de respiración, te indicarán que tomes o comas algo que contendrá carbón radioactivo. La H. pylori descompone la sustancia en tu estómago. Luego, tendrás que soplar adentro de una bolsa que, al finalizar, se sellará. Si estás infectado con H. pylori, la muestra de tu aliento contendrá el carbono radioactivo en forma de dióxido de carbono.

    Si tomas un antiácido antes de la prueba para H. pylori, asegúrate de que tu médico lo sepa. Según la prueba que realices, necesitarás interrumpir tu medicación durante cierto tiempo, ya que los antiácidos pueden arrojar resultados falsos negativos.

  • Endoscopía. Es posible que el médico utilice un endoscopio para examinar la parte superior de tu sistema digestivo (endoscopía). Durante la endoscopía, el médico introducirá un tubo equipado con una lente (endoscopio) por la garganta hacia el esófago, el estómago y el intestino delgado. Mediante el endoscopio, el médico se fijará si hay úlceras.
  • Si el médico detecta alguna, se extraerá una pequeña muestra de tejido (biopsia) para examinarla en el laboratorio. Una biopsia también puede identificar si tienes H. pylori en la membrana del estómago.

    Es más probable que el médico indique una endoscopía si tienes más años, tienes signos de sangrado o has experimentado recientemente pérdida de peso o dificultad para comer o tragar. Si la endoscopía muestra una úlcera en el estómago, se deberá realizar una endoscopía de seguimiento posterior al tratamiento para verificar que la úlcera se haya curado, aun si los síntomas han mejorado.

  • Serie gastrointestinal superior. También conocida como ingesta de bario, esta serie de radiografías del sistema digestivo superior toma imágenes del esófago, el estómago y el intestino delgado. Durante la radiografía, tragarás un líquido blanco que contenga bario. El tubo digestivo recibirá el líquido y hará que la úlcera, si existe, sea más visible.

Tratamiento

El tratamiento para las úlceras pépticas depende de la causa. Generalmente, el tratamiento involucra la eliminación de la bacteria H. pylori, si se encuentra presente, la supresión o la reducción del uso de aspirina y analgésicos similares, de ser posible, y la administración de medicamentos para ayudar a que la úlcera sane.

Los medicamentos pueden ser los siguientes:

  • Antibióticos para eliminar la bacteria H. pylori. Si se encuentra la bacteria H. pylori en el tubo digestivo, el médico puede recomendarte una combinación de antibióticos para eliminarla. Estos pueden ser la amoxicilina (Amoxil), la claritromicina (Biaxin), el metronidazol (Flagyl), el tinidazol (Tindamax), la tetraciclina (tetraciclina HCL) y la levofloxacina (Levaquin).

    Los antibióticos utilizados se determinarán según tu lugar de residencia y las tasas de resistencia a los antibióticos del momento. Probablemente necesites tomar antibióticos durante dos semanas, además de otros medicamentos para disminuir el ácido estomacal, por ejemplo, un inhibidor de la bomba de protones y, posiblemente, subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol).

  • Medicamentos que bloquean la producción de ácido y ayudan a la cicatrización. Los inhibidores de la bomba de protones, también llamados IBP, disminuyen el ácido estomacal al bloquear la acción de las partes de las células que producen ácido. Estos medicamentos comprenden los medicamentos recetados y de venta libre omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid), rabeprazol (Aciphex), esomeprazol (Nexium) y pantoprazol (Protonix).

    El uso prolongado de inhibidores de la bomba de protones, especialmente en dosis altas, puede aumentar el riesgo de sufrir fracturas de cadera, muñeca y columna vertebral. Pregúntale al médico si un suplemento de calcio podría reducir este riesgo.

  • Medicamentos para disminuir la producción de ácido. Los bloqueadores de ácido, también llamados bloqueadores de histamina (H2), disminuyen la cantidad de ácido estomacal que se libera en el tubo digestivo, lo que alivia el dolor proveniente de la úlcera y ayuda a la cicatrización.

  • Los bloqueadores de ácido, que pueden ser recetados o de venta libre, incluyen la ranitidina (Zantac), la famotidina (Pepcid), la cimetidina (Tagamet HB) y la nizatidina (Axid AR).

  • Antiácidos que neutralizan el ácido estomacal. El médico puede agregar un antiácido a los medicamentos que tomas. Los antiácidos neutralizan el ácido estomacal existente y pueden proporcionar un alivio del dolor rápido. Los efectos secundarios pueden consistir en estreñimiento o diarrea, según los componentes principales.

    Los antiácidos pueden proporcionar alivio de los síntomas, pero generalmente no se usan para sanar la úlcera.

  • Medicamentos que protegen el revestimiento del estómago y el intestino delgado. En algunos casos, el médico puede recetarte medicamentos llamados agentes citoprotectores que ayudan a proteger los tejidos que recubren el estómago y el intestino delgado.

    Las opciones de medicamentos recetados pueden ser el sucralfato (Carafate) y el misoprostol (Cytotec).

Seguimiento después del tratamiento inicial

El tratamiento para úlceras pépticas suele ser exitoso y, por lo general, permite la curación de la úlcera. No obstante, si los síntomas son graves, o si continúan pese al tratamiento, el médico podría recomendarte una endoscopía para descartar otras causas posibles de los síntomas.

Si se detecta una úlcera durante la endoscopía, el médico podría recomendarte realizar otra endoscopía después del tratamiento para asegurarse de que la úlcera se ha curado. Pregúntale al médico si debes realizarte pruebas de seguimiento después del tratamiento.

Úlceras que no cicatrizan

Las úlceras pépticas que no cicatrizan con tratamiento se denominan úlceras resistentes. Existen varias razones por las cuales una úlcera no cicatriza como las siguientes:

  • No tomar los medicamentos como se indican
  • El hecho de que algunos tipos de H. pylori sean resistentes a los antibióticos
  • Consumo habitual de tabaco
  • Uso habitual de analgésicos:  como la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin, otros) y el naproxeno sódico (Aleve, Anaprox, otros) que aumentan el riesgo de padecer úlceras

Con menos frecuencia, las úlceras resistentes pueden ser el resultado de lo siguiente:

  • Exceso de producción de ácido estomacal, como ocurre con el síndrome de Zollinger-Ellison
  • Otra infección que no sea la provocada por H. pylori
  • Cáncer de estómago
  • Otras enfermedades que pueden provocar dolores en el estómago e intestino delgado similares a una úlcera, como la enfermedad de Crohn

El tratamiento para úlceras resistentes generalmente incluye la eliminación de factores que pueden afectar la cicatrización, junto con el uso de diferentes antibióticos.

Si tienes complicaciones graves por una úlcera, como sangrado agudo o una perforación, es posible que requieras una cirugía. Sin embargo, la cirugía se requiere con menos frecuencia que antes debido a la cantidad de medicamentos eficaces que ahora se encuentran disponibles.

Lifestyle and home remedies

Puedes aliviar el dolor proveniente de una úlcera de estómago si realizas lo siguiente:

  • Eliges una dieta saludable. Elige una dieta saludable, rica en frutas, especialmente las que contengan vitaminas A y C, vegetales y granos integrales. Si no comes alimentos ricos en vitaminas, es posible que a tu cuerpo le resulte difícil sanar la úlcera.
  • Consideras consumir alimentos que contengan probióticos. Estos incluyen el yogur, el queso maduro, el miso y el chucrut.
  • Consideras eliminar el consumo de leche. A veces, consumir leche mejora el estado de la úlcera, pero, posteriormente, provoca ácido en exceso, lo que aumenta el dolor. Habla con tu médico acerca del consumo de leche.
  • Consideras cambiar los analgésicos. Si usas analgésicos regularmente, pregúntale a tu médico si puedes optar por el paracetamol (Tylenol, otros).
  • Controlas el estrés. El estrés puede empeorar los signos y síntomas de una úlcera péptica. Evalúa cuáles son las causas de tu estrés y haz lo que esté a tu alcance para abordarlas. Parte del estrés es inevitable; sin embargo, puedes aprender a sobrellevar el estrés con actividades como realizar ejercicio, pasar tiempo con amigos o escribir un diario.
  • No fumas. Fumar puede afectar el revestimiento protector del estómago y hacer que tu estómago se vuelva más susceptible al desarrollo de una úlcera. El fumar también aumenta el ácido estomacal.
  • Reduces o evitas el consumo de alcohol. El consumo excesivo de alcohol puede irritar y erosionar el revestimiento mucoso del estómago y los intestinos, y provocar inflamación y sangrado.
  • Intentas dormir lo suficiente. El dormir puede ayudar a tu sistema inmunitario y, por lo tanto, contrarrestar el estrés. Además, evita comer poco antes de acostarte.

Medicina alternativa

Los medicamentos de venta libre que contienen carbonato de calcio (Tums, Rolaids) pueden ayudar a tratar las úlceras pépticas, pero no deben usarse como tratamiento primario. También hay pruebas que demuestran que el cinc puede ayudar a curar las úlceras.

Entre los extractos naturales recomendados para tratar las úlceras pépticas se encuentran la cúrcuma, la goma de masilla, el repollo, el regaliz deglicirrizinado y el extracto de la corteza de Neem.

Aunque los medicamentos alternativos y de venta libre pueden ser útiles, faltan pruebas para confirmar la eficacia. Por lo tanto, no se recomiendan como tratamiento primario para las úlceras pépticas.

Preparación para la consulta

Solicita una consulta con tu médico de siempre si tienes signos o síntomas que te preocupen. Tu médico puede derivarte a un especialista en el aparato digestivo (gastroenterólogo).

Una buena idea es estar bien preparado para la consulta. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta. Hay ciertos medicamentos que pueden afectar los resultados de los exámenes para diagnosticar la úlcera péptica, por eso tu médico puede pedirte que dejes de tomarlos. El médico puede recomendarte otras alternativas de esos medicamentos.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, como así también los alimentos que comes. Las personas con úlcera péptica muchas veces tienen más síntomas cuando su estómago está vacío.
  • Anota tu información personal más importante, como cualquier otro problema médico que tengas, cualquier situación que te haya generado mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre, las vitaminas o los suplementos que tomes. Es muy importante que indiques si usas algún analgésico y la dosis que tomas.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Entre las preguntas que le puedes hacer a tu médico sobre úlcera péptica, se incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Cómo me tengo que preparar para ellas?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Hay riesgo de que surjan complicaciones relacionadas con esta enfermedad?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • Si el tratamiento inicial no funciona, ¿qué recomiendas hacer después?
  • ¿Hay algún tipo de dieta que debo seguir?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos junto con las úlceras?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer más preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Es buena idea que te prepares para responderlas y de esa manera tendrás tiempo para repasar los puntos que quieras cubrir. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o intermitentes?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Tus síntomas empeoran cuando tienes hambre?
  • ¿Qué has tomado, si es que tomaste algo, para aliviar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Tomas analgésicos o aspirina? Si tomas, ¿con qué frecuencia lo haces?
  • ¿Tienes náuseas o has vomitado?
  • ¿Alguna vez vomitaste sangre o el vómito contenía material negro?
  • ¿Has notado sangre en las heces o heces muy oscuras?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas la consulta con tu médico, evita fumar, consumir alcohol, comer comidas picantes y las situaciones de estrés, y así podrás aliviar tu malestar.

Aug. 12, 2017
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