El trastorno de personalidad narcisista es un trastorno mental por el cual las personas tienen un sentido desmesurado de su propia importancia, una necesidad profunda de admiración y una carencia de empatía por otras personas. Sin embargo, detrás de esa máscara de ultraseguridad, hay una autoestima frágil que es vulnerable a la crítica más leve.

Un trastorno de personalidad narcisista causa problemas en muchas áreas de la vida, como en las relaciones, el trabajo, la escuela o los asuntos económicos. En general, es posible que te sientas infeliz y decepcionado cuando no te hacen favores especiales o no te dan la admiración que crees que mereces. Es posible que otras personas no disfruten de tu compañía, por lo que puedes sentir que tus relaciones son poco satisfactorias.

El tratamiento para el trastorno de la personalidad narcisista se centra en la terapia de conversación (psicoterapia).

El trastorno de la personalidad narcisista es uno de los tantos tipos de trastornos de la personalidad. Los trastornos de la personalidad son enfermedades en las cuales las personas tienen características que las hacen sentir o comportarse de manera penosa en situaciones sociales, lo que limita su capacidad para funcionar en las relaciones y otros aspectos de la vida, como el trabajo y el estudio.

Si sufres de trastorno de la personalidad narcisista, podrán considerarte como engreído, jactancioso o pretencioso. Tiendes a monopolizar las conversaciones. Tal vez desprecies o mires con desdén a personas que percibas como inferiores. Es posible que te sientas privilegiado y, cuando no te tratan de manera especial, quizás pierdas la paciencia y te enojes. Es posible que insistas en tener «lo mejor» de todo; por ejemplo, el mejor auto, la mejor atención médica o el mejor club atlético.

Al mismo tiempo, te cuesta enfrentar situaciones que puedan percibirse como una crítica. Puedes tener sentimientos secretos de inseguridad, vergüenza, vulnerabilidad y humillación. Para sentirte mejor, es posible que reacciones con ira o desdén y trates con desprecio a la otra persona, para dar la impresión de que eres superior. O te puedes sentir deprimido y temperamental porque no alcanzas la perfección.

Muchos expertos utilizan los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5) (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría), para diagnosticar enfermedades mentales. Las compañías de seguro también usan este manual para reembolsar el costo del tratamiento.

Los criterios del DSM-5 para el trastorno de la personalidad narcisista comprenden las siguientes características:

  • Tener un sentido exagerado de prepotencia
  • Esperar que se reconozca tu superioridad, incluso sin logros que la justifiquen
  • Exagerar tus logros y tus talentos
  • Estar preocupado con fantasías acerca del éxito, el poder, la brillantez, la belleza o la pareja perfecta
  • Creer que eres superior y que solo puedes ser comprendido por personas especiales como tú o que solo con ellas puedes vincularte
  • Requerir admiración constante
  • Tener un sentido de privilegio
  • Esperar favores especiales y una conformidad incuestionable con tus expectativas
  • Sacar ventaja de los otros para lograr lo que quieres
  • Tener una incapacidad o una falta de voluntad para reconocer las necesidades y los sentimientos de los otros
  • Envidiar a los otros y creer que los otros te envidian a ti
  • Comportarte de manera arrogante y altanera

Si bien algunas características del trastorno de la personalidad narcisista pueden hacer que parezca que tienes confianza, no es lo mismo. El trastorno de la personalidad narcisista cruza la frontera de la confianza sana y terminas teniendo una opinión demasiado elevada de ti mismo, al punto de ponerte en un pedestal y de valorarte a ti mismo más de lo que valoras a los demás.

Cuándo consultar al médico

Cuando tienes un trastorno de la personalidad narcisista, podrías no querer pensar en que algo puede salir mal; este pensamiento no encaja con la imagen de poder y perfección que tienes de ti mismo. Lo más probable es que las personas con trastorno de la personalidad narcisista busquen un tratamiento cuando tengan síntomas de depresión, por lo general, debido a las críticas y los rechazos que hayan percibido.

Si reconoces aspectos de tu personalidad que se corresponden con el trastorno de personalidad narcisista, o si te sientes abrumado por la tristeza, considera la posibilidad de acercarte a un profesional de salud mental o a un médico de confianza. Obtener un tratamiento adecuado puede ayudarte a tener una vida más plena y agradable.

No se sabe cuál es la causa del trastorno de la personalidad narcisista. Al igual que otros trastornos mentales, probablemente, la causa sea compleja. El trastorno de la personalidad narcisista puede asociarse con lo siguiente:

  • Malas relaciones entre padres e hijos, ya sea por exceso de mimos o exceso de críticas
  • Genética o psicobiología; la conexión entre el cerebro, la conducta y el pensamiento

El trastorno de la personalidad narcisista es poco frecuente. Durante la infancia y la adolescencia, los niños pueden manifestar rasgos de narcicismo, pero esto puede ser típico de la edad, por lo que no significa que desarrollarán el trastorno de la personalidad narcisista.

Este afecta más a los hombres que a las mujeres y, por lo general, comienza en la adolescencia o a principios de la adultez.

Si bien se desconoce la causa del trastorno de la personalidad narcisista, algunos investigadores creen que, en el caso de los niños biológicamente vulnerables, una crianza que pone demasiado énfasis en lo especial que es el niño y que critica los miedos y los fracasos puede ser una causa parcial. El niño puede esconder una autoestima baja al desarrollar un aparente sentido de la perfección y un comportamiento que revela la necesidad de admiración constante.

Las complicaciones del trastorno de la personalidad narcisista, si no recibe tratamiento, pueden comprender:

  • Problemas de pareja
  • Problemas en la casa y en la escuela
  • Depresión
  • Abuso de alcohol o de drogas
  • Pensamientos o comportamiento suicidas

Puedes comenzar por visitar a tu médico o este puede derivarte de inmediato a un profesional de salud mental, como un psiquiatra.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista con lo siguiente:

  • Los síntomas que tienes y la duración para ayudar a determinar los tipos de acontecimientos que probablemente te hagan sentir enojo o frustración
  • Tu información personal más importante, incluso los eventos traumáticos del pasado y cualquier factor importante de estrés actual
  • Tu información médica, incluso otros trastornos de salud física o mental que te hayan diagnosticado
  • Todos los medicamentos, las vitaminas u otros suplementos que tomas, y las dosis
  • Las preguntas que quieras hacerle al profesional de salud mental, así podrás aprovechar al máximo la consulta

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe para que te ayude a recordar los detalles. Además, quien te conoce desde hace mucho tiempo puede hacer preguntas útiles o brindarle información importante al profesional de salud mental.

Algunas preguntas básicas para hacerle al profesional de salud mental son las siguientes:

  • ¿Qué es exactamente el trastorno de la personalidad narcisista?
  • ¿Podría tener otros trastornos de salud mental?
  • ¿Cuál es el objetivo del tratamiento?
  • ¿Qué tratamientos probablemente sean más efectivos para mí?
  • ¿En qué medida esperas que mi calidad de vida mejore con el tratamiento?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaré sesiones de terapia y durante cuánto tiempo?
  • ¿Las terapias familiares o grupales ayudarían en mi caso?
  • ¿Hay medicamentos que me puedan ayudar?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

No dudes en hacer preguntas en cualquier momento de la consulta.

Qué esperar del profesional de salud mental

Es probable que el profesional de salud mental te haga muchas preguntas para conocer tus síntomas y el modo en que afectan tu vida. Es posible que te pregunte lo siguiente:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo ocurren y durante cuánto tiempo?
  • ¿Cómo afectan tu vida, la escuela y tus relaciones personales y laborales?
  • ¿Cómo te sientes y actúas cuando aparentemente te critican o te rechazan?
  • ¿Tienes alguna relación personal íntima? Si no es así, ¿cómo lo explicas?
  • ¿Cuáles son tus principales logros?
  • ¿Cuáles son tus principales objetivos para el futuro?
  • ¿Cómo te sientes cuando alguien necesita tu ayuda?
  • ¿Cómo te sientes cuando alguien te expresa sentimientos complejos, como miedo o tristeza?
  • ¿Cómo describirías tu infancia y la relación con tus padres?
  • ¿A algún pariente cercano le diagnosticaron un problema de salud mental, como un trastorno de personalidad?
  • ¿Recibiste tratamiento por algún otro problema de salud mental? Si es así, ¿qué tratamientos fueron más efectivos?
  • ¿Tomas alcohol o consumes drogas ilegales? ¿Con qué frecuencia?
  • Actualmente, ¿recibes tratamiento para alguna otra enfermedad?

El trastorno de la personalidad narcisista se diagnostica en función de estas pautas:

  • Signos y síntomas
  • Una evaluación psicológica exhaustiva que puede comprender completar cuestionarios
  • Una exploración física para asegurar que no tengas un problema físico que cause los síntomas

Algunas características del trastorno de la personalidad narcisista son similares a las de otros trastornos de la personalidad. Además, es posible que se diagnostique más de un trastorno de la personalidad al mismo tiempo.

Psicoterapia

El tratamiento del trastorno de la personalidad narcisista se centra en la terapia de conversación, también llamada «psicoterapia». La psicoterapia te puede ayudar con lo siguiente:

  • Aprender a relacionarte mejor con los demás, para que tus relaciones sean más íntimas, agradables y gratificantes
  • Comprender las causas de tus emociones y qué es lo que te motiva a competir, a desconfiar de los otros y, tal vez, a despreciarte a ti mismo y despreciar a los demás

Debido a que las características de la personalidad no se pueden cambiar fácilmente, la terapia puede llevar varios años. Los aspectos a modificar están dirigidos a ayudarte a aceptar la responsabilidad y a aprender lo siguiente:

  • Aceptar y mantener relaciones personales reales, y colaborar con tus compañeros de trabajo
  • Reconocer y aceptar tus capacidades reales y posibles, para poder tolerar las críticas y los fracasos
  • Aumentar la capacidad de comprender y regular tus sentimientos
  • Comprender y tolerar cómo afectan las cuestiones relacionadas con la autoestima
  • Liberarte del deseo de cumplir objetivos imposibles y situaciones ideales, y poder aceptar qué cosas son posibles y qué objetivos puedes cumplir

Medicamentos

No existen medicamentos específicos para tratar el trastorno de la personalidad narcisista. Sin embargo, si tienes síntomas de depresión, ansiedad u otros trastornos, los medicamentos como los antidepresivos o los medicamentos contra la ansiedad pueden ser útiles.

Posiblemente, te sientas a la defensiva acerca de un tratamiento o creas que no es necesario. La naturaleza del trastorno de la personalidad narcisista también puede hacer que sientas que la terapia te hace perder el tiempo y la atención, y podrías sentirte tentado a abandonarla.

Sin embargo, los siguientes puntos son importantes:

  • Mantén la cabeza abierta. Céntrate en las recompensas del tratamiento.
  • Cumple con tu plan de tratamiento. Asiste a las sesiones de terapia programada y toma todos los medicamentos como te indicaron. Recuerda que es un trabajo que puede resultar arduo y es posible que tengas contratiempos ocasionales.
  • Infórmate acerca de este trastorno. Busca información sobre el trastorno de la personalidad narcisista para poder comprender mejor los síntomas, los factores de riesgo y los tratamientos.
  • Busca tratamiento para el abuso de sustancias y otros problemas de salud mental. Tus adicciones, la depresión, la ansiedad y el estrés pueden retroalimentarse, lo que provoca un ciclo de dolor emocional y conductas no saludables.
  • Aprende a relajarte y a controlar el estrés. Prueba las técnicas de reducción del estrés, como meditación, yoga o taichí. Estas técnicas te pueden calmar y relajar.
  • Concéntrate en tu objetivo. La recuperación del trastorno de la personalidad narcisista lleva tiempo. Mantente motivado siempre con los objetivos de recuperación en mente y recuerda que siempre puedes hacer algo para reparar una relación de pareja dañada y ser más feliz en la vida.

Como se desconoce la causa del trastorno de personalidad narcisista, no existe una forma conocida de prevenirlo. Sin embargo, estos consejos pueden serte útiles:

  • Busca tratamiento lo antes posible para los problemas de salud mental de la niñez
  • Participa en terapia familiar para aprender formas saludables de comunicarte o afrontar los conflictos o la angustia emocional
  • Asiste a las clases de crianza de hijos y busca ayuda de terapeutas o de asistentes sociales si la necesitas
Nov. 18, 2014