Diagnóstico

Examen neurológico

Se necesita un examen neurológico completo y conocer la historia clínica para diagnosticar esclerosis múltiple.

No existen pruebas específicas para la esclerosis múltiple. En su lugar, el diagnóstico de esclerosis múltiple se basa en descartar otras enfermedades que puedan producir signos y síntomas similares, lo que se denomina «diagnóstico diferencial».

Es probable que el médico comience con una revisión exhaustiva de la historia clínica y una exploración. Después de esto, tu médico puede recomendarte:

  • Análisis de sangre, para ayudar a descartar otras enfermedades con síntomas similares a los de la esclerosis múltiple. En la actualidad, se están desarrollando pruebas para buscar biomarcadores específicos asociados con la esclerosis múltiple, que pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad.
  • Punción lumbar (punción medular), en la que se extrae una pequeña muestra de líquido del conducto vertebral para analizarla en el laboratorio. Esta muestra puede indicar anomalías en los anticuerpos que están asociadas con la esclerosis múltiple. La punción medular también ayuda a descartar infecciones y otras enfermedades con síntomas parecidos a los de la esclerosis múltiple.
  • Resonancia magnética, que puede revelar zonas de esclerosis múltiple (lesiones) en el cerebro y la médula espinal. Es posible que te den una inyección intravenosa con un material de contraste para resaltar las lesiones que indican que tu enfermedad está en una fase activa.
  • Pruebas de potenciales provocados, que registran las señales eléctricas producidas por el sistema nervioso en respuesta a determinados estímulos. En una prueba de potenciales provocados, se pueden usar estímulos visuales o eléctricos, con patrones visuales en movimiento que tienes que observar, o impulsos eléctricos breves que se aplican a los nervios de las piernas o los brazos. Los electrodos miden la rapidez con la que se transmite la información por las vías nerviosas.

En la mayoría de los casos de personas con esclerosis múltiple recurrente-remitente, el diagnóstico es bastante simple y se basa en un patrón de síntomas congruente con la enfermedad y confirmado por exploraciones por imágenes del cerebro, como las resonancias magnéticas.

En personas con síntomas inusuales o una enfermedad progresiva, puede ser más difícil diagnosticar la esclerosis múltiple. En estos casos, tal vez sea necesario realizar más pruebas con análisis de líquido cefalorraquídeo, potenciales provocados e imágenes adicionales.

Imagen por resonancia magnética (IRM) del cerebro La IRM del cerebro con frecuencia se utiliza para ayudar a diagnosticar la esclerosis múltiple

El Dr. B. Mark Keegan explica el diagnóstico y el tratamiento de la esclerosis múltiple

Tratamiento

La esclerosis múltiple no tiene cura. Por lo general, el tratamiento de la esclerosis múltiple se centra en acelerar la recuperación después de los ataques, en hacer más lento el avance de la enfermedad y en tratar los síntomas. Algunas personas tienen síntomas tan leves que el tratamiento no es necesario.

Laboratorio de investigación sobre esclerosis múltiple Laboratorio de investigación sobre esclerosis múltiple

Tratamientos para los ataques de esclerosis múltiple

  • Corticoesteroides, como la prednisona oral y la metilprednisolona intravenosa, según lo recetado para reducir la inflamación de los nervios. Los efectos secundarios pueden comprender insomnio, aumento de la presión arterial, cambios de humor y retención de líquidos.
  • Intercambio de plasma (plasmaféresis). La parte líquida de la sangre (plasma) se retira y se separa de las células sanguíneas. Luego las células sanguíneas se mezclan con una solución de proteína (albúmina) y se vuelven a introducir en el cuerpo. El intercambio de plasma puede usarse si los síntomas son nuevos, graves y no han respondido a los esteroides.

Tratamientos para modificar el avance

Para la esclerosis múltiple progresiva primaria, ocrelizumab (Ocrevus) es la única terapia modificadora de la enfermedad aprobada por la FDA (Food and Drug Administration, Administración de Alimentos y Medicamentos). Disminuye el empeoramiento de la discapacidad en personas con este tipo de esclerosis múltiple.

Para la esclerosis múltiple recurrente-remitente, existen varias terapias modificadoras de la enfermedad.

Gran parte de la respuesta inmunitaria asociada con la esclerosis múltiple se produce en las primeras etapas de la enfermedad. El tratamiento agresivo con estos medicamentos lo antes posible puede reducir la tasa de recurrencia y retardar la formación de nuevas lesiones.

Muchas de las terapias modificadoras de la enfermedad que se utilizan para tratar la esclerosis múltiple conllevan riesgos de salud considerables. La elección del tratamiento más adecuado depende de un análisis detallado de varios factores, como la duración y la gravedad de la enfermedad, la eficacia de los tratamientos previos para la esclerosis múltiple, otros problemas de salud, el costo y si eres mujer en edad fértil.

Las opciones de tratamiento para la esclerosis múltiple recurrente-remitente comprenden:

  • Interferones beta. Estos medicamentos son algunos de los que se recetan con mayor frecuencia para tratar la esclerosis múltiple. Se inyectan debajo de la piel o en un músculo y pueden reducir la frecuencia y la gravedad de las recaídas.

    Los efectos secundarios de los interferones beta pueden ser síntomas similares a los de la influenza y reacciones en la zona de la inyección.

    Necesitarás análisis de sangre para controlar tus enzimas hepáticas porque el daño hepático es uno de los efectos secundarios posibles por el uso de interferones. Las personas que toman interferones pueden producir anticuerpos neutralizantes que podrían reducir la eficacia del medicamento.

  • Ocrelizumab (Ocrevus). Este medicamento, un anticuerpo de inmunoglobulina humanizado, es la única terapia modificadora de la enfermedad aprobada por la FDA para tratar esclerosis múltiple recurrente y remitente y formas primarias progresivas de la enfermedad. En ensayos clínicos, demostró reducir la tasa de recaídas de la enfermedad recurrente y disminuir el empeoramiento de la discapacidad en ambas formas de la enfermedad.

    La administración de Ocrevus la realiza un médico por infusión intravenosa. Los efectos secundarios pueden comprender reacciones relacionadas con las infusiones, como irritación en el lugar de la inyección, presión arterial baja, fiebre y náuseas, entre otros. Ocrevus también puede aumentar el riesgo de contraer algunos tipos de cáncer, particularmente cáncer de mama.

  • Acetato de glatiramer (Copaxone). Este medicamento puede ayudar a bloquear el ataque del sistema inmunitario a la mielina y debe inyectarse debajo de la piel. Uno de los efectos secundarios puede ser la irritación de la piel en el lugar de la inyección.
  • Dimetilfumarato (Tecfidera). Este medicamento oral que se toma dos veces al día puede reducir las recaídas. Los efectos secundarios pueden comprender enrojecimiento, diarrea, náuseas y reducción del recuento de glóbulos blancos.
  • Fingolimod (Gilenya). Este medicamento oral que se toma una vez al día reduce el índice de recaídas.

    Deberás controlarte la frecuencia cardíaca durante seis horas antes de la primera dosis, ya que pueden reducirse los latidos del corazón. Otros efectos secundarios son dolor de cabeza, presión arterial alta y visión borrosa.

  • Teriflunomida (Aubagio). Este medicamento oral que se toma una vez al día puede reducir el índice de recaídas. La teriflunomida puede producir daño hepático, caída del cabello y otros efectos secundarios. Es nociva para un feto en desarrollo y no debe ser usada por mujeres que puedan quedar embarazadas y no estén usando un método anticonceptivo adecuado, ni por sus parejas del sexo masculino.
  • Natalizumab (Tysabri). Este medicamento está diseñado para bloquear el movimiento de células inmunitarias potencialmente nocivas desde el torrente sanguíneo hacia el cerebro y la médula espinal. Puede considerarse como tratamiento de primera línea para algunas personas con esclerosis múltiple grave o como tratamiento de segunda línea para otras. En algunas personas este medicamento aumenta el riesgo de contraer una infección viral del cerebro llamada «leucoencefalopatía multifocal progresiva».
  • Alemtuzumab (Lemtrada). Este medicamento ayuda a reducir las recaídas de esclerosis múltiple atacando una proteína en la superficie de las células inmunitarias y reduciendo los glóbulos blancos. Este efecto puede limitar la potencial lesión a los nervios producida por los glóbulos blancos, pero también aumenta el riesgo de contraer infecciones y trastornos autoinmunitarios.

    El tratamiento con alemtuzumab supone cinco días consecutivos de infusiones del medicamento, seguidos de otros tres días de infusiones un año más tarde. Las reacciones a la infusión son frecuentes con alemtuzumab. Solo los proveedores registrados pueden comercializar el medicamento, y las personas que se tratan con él deben registrarse en un programa de control de inocuidad de medicamentos especiales.

  • Mitoxantrona. Este medicamento inmunodepresor puede ser nocivo para el corazón y se asocia con el desarrollo de algunos tipos de cáncer de sangre. En consecuencia, su uso para tratar la esclerosis múltiple es extremadamente limitado. La mitoxantrona suele usarse únicamente para tratar la esclerosis múltiple grave y avanzada.

Tratamiento de los signos y síntomas de la esclerosis múltiple

  • Fisioterapia. Un terapeuta físico u ocupacional puede enseñarte ejercicios de estiramiento y fortalecimiento, y mostrarte cómo usar dispositivos para facilitar tus tareas cotidianas.

    La fisioterapia, junto con el uso de un andador cuando sea necesario, también puede ayudar a controlar la debilidad de las piernas y otros problemas de marcha a menudo asociados con la esclerosis múltiple.

  • Relajantes musculares. Puedes experimentar rigidez o espasmos musculares dolorosos o incontrolables, en especial en las piernas. Los relajantes musculares como el baclofeno (Lioresal) y la tizanidina (Zanaflex) pueden ser de ayuda.
  • Medicamentos para reducir la fatiga.
  • Otros medicamentos. También pueden recetarte medicamentos para la depresión, el dolor, la disfunción sexual y los problemas de control de la vejiga o del intestino asociados con la esclerosis múltiple.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Lifestyle and home remedies

Para aliviar los signos y síntomas de la esclerosis múltiple, intenta lo siguiente:

  • Descansa mucho.
  • Haz ejercicio. Si padeces esclerosis múltiple leve a moderada, hacer ejercicio con regularidad te ayudará a mejorar la fuerza, el tono muscular, el equilibrio y la coordinación. Si hace calor, la natación u otros ejercicios en el agua son buenas opciones. También se recomiendan otros tipos de ejercicios leves a moderados a las personas que padecen esclerosis múltiple; algunos de ellos son caminatas, elongación, ejercicios aeróbicos de bajo impacto, bicicleta fija, yoga y taichí.
  • Enfríate. Los síntomas de la esclerosis múltiple suelen empeorar cuando sube la temperatura del cuerpo. Puede ser útil no exponerte al calor y usar dispositivos tales como pañuelos y chalecos de refrigeración.
  • Consume una dieta equilibrada. Los resultados de algunos estudios menores indican que una dieta con bajo contenido de grasas saturadas pero con alto contenido de ácidos grasos omega 3, como los que se encuentran en el aceite de oliva y de pescado, puede ser beneficiosa. No obstante, se necesita más investigación. Algunos estudios también indican que la vitamina D podría beneficiar a las personas que padecen esclerosis múltiple.
  • Reduce el estrés. El estrés puede desencadenar o empeorar tus signos y síntomas. Para combatirlo, puede ser útil practicar yoga, taichí, masajes, ejercicios de meditación o ejercicios de respiración profunda.

Medicina alternativa

Muchas personas que padecen esclerosis múltiple usan una variedad de tratamientos alternativos o complementarios, o ambos, para controlar los síntomas, como la fatiga y el dolor muscular.

Algunas actividades, como hacer ejercicio, yoga, masajes, consumir una dieta saludable, acupuntura y relajación, pueden mejorar el bienestar general físico y mental, pero pocos estudios respaldan su uso para controlar los síntomas de la esclerosis múltiple.

En las pautas de la American Academy of Neurology (Academia Estadounidense de Neurología), se recomienda el uso de extracto de cannabis oral para los espasmos y el dolor, pero no se recomienda el consumo de otra forma de cannabis para otros síntomas de la esclerosis múltiple debido a la falta de evidencia.

Tampoco se recomienda el uso de suplementos de hierbas, como ginkgo biloba y veneno de abeja, ni la terapia magnética para los síntomas de la esclerosis múltiple.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Vivir con una enfermedad crónica puede ser difícil. Para controlar el estrés de vivir con esclerosis múltiple, considera las siguientes sugerencias:

  • Mantén las actividades diarias normales lo mejor que puedas.
  • Mantente en contacto con tu familia y tus amigos.
  • Continúa haciendo los pasatiempos que disfrutas y que puedes hacer.
  • Contáctate con un grupo de apoyo, ya sea para ti o para tus familiares.
  • Habla con tu médico o con un consejero sobre tus sentimientos e inquietudes con respecto a vivir con esclerosis múltiples.

Preparación para la consulta

Es probable que te deriven a un médico especializado en trastornos del cerebro y del sistema nervioso (neurólogo).

Qué puedes hacer

  • Toma nota de tus síntomas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Lleva todas las notas clínicas, exploraciones, resultados de análisis de laboratorio y demás información de tu profesional de atención médica primaria para el neurólogo.
  • Anota tu información médica más importante, incluso otras enfermedades.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicar más tiempo. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Hay alguien en tu familia que tenga esclerosis múltiple?

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Mi enfermedad avanzará?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Aug. 16, 2017
References
  1. AskMayoExpert. What is multiple sclerosis? (¿Qué es la esclerosis múltiple?). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2014.
  2. Daroff RB, et al. Bradley’s Neurology in Clinical Practice (Neurología en la práctica clínica de Bradley). 6.ª ed. Filadelfia, Pa.: Elsevier Saunders; 2012. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 16 de diciembre de 2014.
  3. Ferri FF. Ferri’s Clinical Advisor 2014: 5 books in 1 (Consejos clínicos de Ferri 2014: 5 libros en 1). Filadelfia, Pa.: Mosby Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 4 de abril de 2014.
  4. Olek MJ. Epidemiology and clinical features of multiple sclerosis in adults (Epidemiología y características clínicas de la esclerosis múltiple en adultos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 4 de abril de 2014.
  5. Wingerchuk DM (opinión de un experto). Mayo Clinic, Phoenix/Scottsdale, Ariz. 13 de mayo de 2014.
  6. Kantarci O. Treatment of primary progressive multiple sclerosis (Tratamiento de la esclerosis múltiple primaria progresiva). Seminars in Neurology (Seminarios en neurología). 2013;33:74.
  7. Keegan BM. Therapeutic decision making in a new drug era in multiple sclerosis (Toma de decisiones terapéuticas en una era de nuevos medicamentos para la esclerosis múltiple). Seminars in Neurology (Seminarios en neurología). 2013;33:5.
  8. Goldman L, et al. Goldman's Cecil Medicine (Medicina de Cecil-Goldman). 24.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2012. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 4 de abril de 2014.
  9. Lotze TE. Pathogenesis, clinical features and diagnosis of pediatric multiple sclerosis (Patogénesis, características clínicas y diagnóstico de la esclerosis múltiple infantil). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 5 de abril de 2014.
  10. Kantarci OH, et al. Novel immunomodulatory approaches for the management of multiple sclerosis (Enfoques inmunomoduladores nuevos para el control de la esclerosis múltiple). Clinical Pharmacology & Therapeutics (Farmacología y Terapéutica Clínicas). 2014;95:32.
  11. Olek MJ. Treatment of relapsing-remitting multiple sclerosis in adults (Tratamiento de la esclerosis múltiple recurrente-remitente en adultos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 16 de diciembre de 2014.
  12. Olek MJ. Treatment of acute exacerbations of multiple sclerosis in adults (Tratamiento de las exacerbaciones agudas de la esclerosis múltiple en adultos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 4 de abril de 2014.
  13. Wingerchuk DM. Multiple sclerosis: Current and emerging disease-modifying therapies and treatment strategies (Esclerosis múltiple: terapias modificadoras de la enfermedad y estrategias de tratamiento actuales y emergentes). Mayo Clinic Proceedings (Procedimientos de Mayo Clinic). 2014;89:225.
  14. Pizzorno JE, et al. Textbook of Natural Medicine (Manual de Medicina Natural). 4.ª ed. St. Louis, Mo.: Churchill Livingstone Elsevier; 2013. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 4 de abril de 2014.
  15. Olek MJ. Diagnosis of multiple sclerosis in adults (Diagnóstico de la esclerosis múltiple en adultos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 2 de enero de 2015.
  16. Polman, C, et al. Diagnostic Criteria for Multiple Sclerosis: 2010 Revisions to the McDonald Criteria (Criterios de diagnóstico para la esclerosis múltiple: revisiones de 2010 de los criterios de McDonald). Annals of Neurology (Anales de neurología). 2011;69:292. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ana.22366/pdf.
  17. Patient information: Multiple sclerosis (Información para el paciente: esclerosis múltiple). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 2 de enero de 2015.
  18. Olek MJ. Symptom management of multiple sclerosis in adults (Control de los síntomas de la esclerosis múltiple en adultos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 2 de enero de 2015.
  19. Yadav Y, et al. Summary of evidence-based guideline: Complementary and alternative medicine in multiple sclerosis (Resumen de pautas basadas en evidencias: medicina complementaria y alternativa para la esclerosis múltiple). Neurology (Neurología). 2014;82:1083.
  20. Riggin EA. Decision Support System (Sistema de apoyo para tomar decisiones). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 20 de enero de 2015.
  21. National MS Society (Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple). Network of pediatric MS centers (Red de centros de esclerosis múltiple infantil). Último acceso: 10 de febrero de 2015. http://www.nationalmssociety.org/What-is-MS/Who-Gets-MS/Pediatric-MS/Care-for-Pediatric-MS-(Centers-of-Excellence).
  22. Rodriguez M. Plasmapheresis in acute episodes of fulminant CNS inflammatory demyelination (Plasmaféresis en episodios agudos de desmielinización inflamatoria del sistema nervioso central fulminante). Neurology (Neurología). 1993;43:1100.
  23. Deb C. CD8+ T cells cause disability and axon loss in a mouse model of multiple sclerosis (Los linfocitos CD8+ causan discapacidad y pérdida de axón en un modelo de ratón de esclerosis múltiple). PLOS One. 30 de agosto de 2010.
  24. FDA approves new drug to treat multiple sclerosis (La FDA aprueba un medicamento nuevo para tratar la esclerosis múltiple). FDA (Food and Drug Administration, Administración de Alimentos y Medicamentos). Último acceso: 29 de marzo de 2017.