Descripción general

La gammapatía monoclonal de significado incierto es una afección en la que una proteína anormal (conocida como proteína monoclonal o proteína M) se encuentra en la sangre. La proteína se produce en un tipo de célula sanguínea blanca (células plasmáticas) en la médula ósea.

La gammapatía monoclonal de significado incierto generalmente no causa problemas. Pero algunas veces, puede avanzar con los años y provocar otros trastornos, como algunas formas de cáncer de la sangre.

Es importante hacerse chequeos regulares para monitorear de cerca la gammapatía monoclonal de modo que, si avanza, puedas recibir tratamiento anticipado. Si no hay avance de la enfermedad, la gammapatía monoclonal de significado incierto no requiere tratamiento.

Atención de la gammapatía monoclonal de significado incierto en Mayo Clinic

Síntomas

Las personas con gammapatía monoclonal generalmente no experimentan signos ni síntomas. Algunas personas pueden tener una erupción o problemas nerviosos, como entumecimiento u hormigueo. Por lo general, la gammapatía monoclonal de significado incierto se detecta por casualidad, cuando te realizan un análisis de sangre debido a otra afección.

Causas

La gammapatía monoclonal de significado incierto aparece cuando las células plasmáticas anormales producen la proteína M. La proteína no es dañina para la mayoría de las personas. Pero si se acumula demasiada cantidad de proteína M, sobrepasa la cantidad de células sanas de la médula ósea y puede dañar otros tejidos del cuerpo.

Se desconoce la causa exacta de acumulación de proteína M. Hay cambios genéticos y desencadenantes ambientales que parecen tener un rol importante.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de padecer gammapatía monoclonal de significado incierto incluyen:

  • Edad. La edad promedio al momento del diagnóstico es de 70 años.
  • Raza. Las personas africanas y afroestadounidenses tienen mayores probabilidades de padecer gammapatía monoclonal de significado incierto que las personas de raza blanca. La incidencia en otras razas no conoce con exactitud.
  • Sexo. La gammapatía monoclonal de significado incierto es más frecuente en hombres.
  • Antecedentes familiares. Es posible que tengas mayor riesgo de padecer gammapatía monoclonal de significado incierto si otras personas de tu familia sufren la afección.

Complicaciones

Cada año, aproximadamente un 1 % de las personas con gammapatía monoclonal de significado incierto presentan un trastorno más grave. Las afecciones que pueden aparecer dependen del tipo de gammapatía monoclonal de significado incierto que tengas:

  • Gammapatía monoclonal de significado incierto de tipo no IgM (tipo IgG, IgA o IgD). Este es el tipo más frecuente de gammapatía monoclonal de significado incierto y puede transformarse en mieloma múltiple. Con menor frecuencia, las personas con gammapatía monoclonal de significado incierto de tipo no IgM pueden sufrir otros trastornos, como amiloidosis de cadenas ligeras de inmunoglobulina o enfermedad por depósito de cadenas ligeras.
  • Gammapatía monoclonal de significado incierto de tipo IgM. Aproximadamente el 15 % de las personas con diagnóstico de gammapatía monoclonal de significado incierto tienen el tipo IgM de la enfermedad. Estos casos pueden transformarse en un tipo raro de cáncer (macroglobulinemia de Waldenström) y, con menor frecuencia, en linfoma, amiloidosis de cadenas ligeras o mieloma múltiple.
  • Gammapatía monoclonal de significado incierto de tipo cadenas ligeras. Este tipo recientemente clasificado de gammapatía monoclonal de significado incierto puede transformarse en una afección en la que un tipo de proteína M se encuentra en la orina (proteinuria de Bence Jones) y en mieloma múltiple de cadenas ligeras, amiloidosis de cadenas ligeras o enfermedad por depósito de cadenas ligeras.

Para determinar el riesgo de progresión hacia una enfermedad más grave, el médico tendrá en cuenta lo siguiente:

  • El tamaño y el tipo de proteína M en la sangre.
  • La cantidad de otra proteína pequeña (cadenas ligeras libres) en la sangre.
  • Tu edad en el momento del diagnóstico. El riesgo de padecer una afección más grave aumenta cuanto más tiempo hayas tenido gammapatía monoclonal de significado incierto.

Otras complicaciones asociadas a la gammapatía monoclonal de significado incierto incluyen fracturas, coágulos sanguíneos y problemas renales.