Las causas del cáncer de mama masculino no están claras.

Los médicos saben que el cáncer de mama masculino se produce cuando algunas células mamarias se dividen más rápidamente que las células sanas. Las células que se acumulan forman un tumor que puede propagarse (hacer metástasis) al tejido cercano, a los ganglios linfáticos o a otras partes del cuerpo.

Cuándo comienza el cáncer de mama en los hombres

Todo el mundo nace con una pequeña cantidad de tejido mamario. El tejido mamario está formado por glándulas productoras de leche (lóbulos), conductos que llevan la leche a los pezones, y por grasa.

Durante la pubertad, las mujeres comienzan a desarrollar más tejido mamario, y los hombres no lo hacen. Pero debido a que los hombres nacen con una pequeña cantidad de tejido mamario, pueden desarrollar cáncer de mama.

Los tipos de cáncer de mama diagnosticados en los hombres son:

  • Cáncer que comienza en los conductos mamarios (carcinoma ductal). Casi todos los tipos de cáncer de mama masculinos son carcinomas ductales.
  • Cáncer que comienza en las glándulas productoras de leche (carcinoma lobular). Este tipo es poco frecuente en los hombres porque tienen pocos lóbulos en el tejido mamario.
  • Cáncer que se extiende hasta el pezón (enfermedad de Paget del pezón). Pocas veces, el cáncer de mama masculino se forma en los conductos mamarios y se extiende hasta el pezón, provocando escamas o costras en la piel.

Genes hereditarios que aumentan el riesgo de padecer cáncer de mama

Algunos hombres heredan genes anormales (mutados) de sus padres que aumentan el riesgo padecer cáncer de mama. Las mutaciones en uno de varios genes, especialmente un gen llamado BRCA2, aumentan el riesgo de desarrollar casos de cáncer de mama y de próstata.

Estos genes normalmente desarrollan proteínas que evitan que las células crezcan de forma anormal, lo que ayuda a prevenir el cáncer. Pero los genes mutados no son tan eficaces para protegerte del cáncer.

Si consultas a un asesor en genética y te sometes a análisis genéticos, se podrá determinar si eres portador de mutaciones que aumenten el riesgo de padecer cáncer de mama, y si puedes transmitir este gen a tus hijos, tanto a los niños como a las niñas. Habla sobre los beneficios y sobre los riesgos del análisis genético con tu médico.

Feb. 17, 2015