Descripción general

La cistitis intersticial, también denominada síndrome de la vejiga dolorosa, es una afección crónica en la que experimentas presión en la vejiga, dolor de la vejiga y, en ocasiones, dolor pélvico. Puedes experimentar desde una leve molestia hasta un dolor intenso.

La vejiga es un órgano muscular y hueco que almacena la orina. La vejiga se expande hasta que se llena y, luego, le indica al cerebro mediante los nervios pélvicos que es momento de orinar. Esto crea la necesidad de orinar para la mayoría de las personas.

Con la cistitis intersticial, estas señales se mezclan: sientes la necesidad de orinar con más frecuencia y con volúmenes de orina más pequeños que la mayoría de las personas.

La mayoría de las veces, la cistitis intersticial afecta a las mujeres y puede tener un impacto de larga duración sobre la calidad de vida. Si bien no existe una cura, los medicamentos y otras terapias pueden ofrecer alivio.

Síntomas

Los signos y síntomas de la cistitis intersticial varían según cada persona. Si tienes cistitis intersticial, los síntomas también pueden variar con el paso del tiempo y pueden aparecer de vez en cuando en respuesta a desencadenantes comunes, por ejemplo, la menstruación, permanecer sentado durante mucho tiempo, el estrés, el ejercicio y la actividad sexual.

Entre los signos y síntomas de la cistitis intersticial se incluyen los siguientes:

  • Dolor en la pelvis o entre la vagina y el ano en las mujeres
  • Dolor entre el escroto y el ano en los hombres (perineo)
  • Dolor pélvico crónico
  • Necesidad de orinar urgente, persistente
  • Micción frecuente, a menudo en cantidades pequeñas, durante el día y la noche (hasta 60 veces al día).
  • Dolor o malestar mientras se llena la vejiga y alivio después de orinar.
  • Dolor durante las relaciones sexuales.

La gravedad de los síntomas es diferente entre las personas y algunas pueden experimentar períodos sin síntomas.

Aunque los signos y síntomas de la cistitis intersticial pueden parecerse a los de la infección crónica del tracto urinario, generalmente no se produce infección. Sin embargo, los síntomas pueden empeorar si una persona con cistitis intersticial contrae una infección en el tracto urinario.

¿Cuándo debes consultar con un médico?

Si tienes dolor crónico de vejiga o urgencia y frecuencia urinaria, ponte en contacto con tu médico.

Causas

Aunque se desconoce la causa exacta de la cistitis intersticial, es probable que contribuyan muchos factores. Por ejemplo, es posible que las personas con cistitis intersticial también tengan un defecto en el revestimiento protector (epitelio) de la vejiga. Una fuga en el epitelio puede ocasionar que las sustancias tóxicas en la orina irriten la pared de la vejiga.

Otros factores posibles, pero no demostrados, que pueden contribuir incluyen una reacción autoinmune, herencia, infección o alergia.

Factores de riesgo

Los siguientes factores están relacionados con un riesgo más alto de cistitis intersticial:

  • El sexo. Se les diagnostica cistitis intersticial a las mujeres con mayor frecuencia que a los hombres. Los hombres pueden tener síntomas casi idénticos a los de la cistitis intersticial, sin embargo, se los relaciona con más frecuencia con una inflamación de la próstata (prostatitis).
  • El color de la piel y el cabello. La piel blanca y el cabello rojo han sido asociados con un mayor riesgo de presentar cistitis intersticial.
  • La edad. La mayoría de las personas reciben el diagnóstico de cistitis intersticial pasados los 30 años.
  • Padecer un trastorno de dolor crónico. La cistitis intersticial se puede relacionar con otro trastorno de dolor crónico, como el síndrome de colon irritable o la fibromialgia.

Complicaciones

La cistitis intersticial puede derivar en muchas complicaciones incluidas las siguientes:

  • Reducción en la capacidad de la vejiga. La cistitis intersticial puede provocar endurecimiento de la pared de la vejiga, lo que significa que la vejiga retiene menos orina.
  • Mala calidad de vida. El dolor y la micción frecuente pueden interferir con las actividades sociales, el trabajo y otras actividades de la vida cotidiana.
  • Problemas en la intimidad sexual. El dolor y la micción frecuente pueden dificultar las relaciones personales y la intimidad sexual puede verse afectada.
  • Problemas emocionales. El dolor crónico y el sueño interrumpido relacionado con la cistitis intersticial pueden causar estrés emocional y provocar depresión.
Oct. 11, 2016
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