Leí que el suplemento a base de hierbas de valeriana puede ayudar a dormir si uno padece insomnio. ¿La valeriana es segura? ¿Funciona de verdad?

Answers from Brent A. Bauer, M.D.

Los resultados de varios estudios indican que la valeriana, una planta que crece en praderas, de porte esbelto y floración, puede reducir el tiempo que uno tarda en dormirse y ayudar a dormir mejor. De las muy diversas especies de valeriana, solo se estudiaron las raíces cuidadosamente procesadas de la valeriana officinalis. Sin embargo, no todos los estudios demostraron que la valeriana es efectiva; además, pueden existir algunos peligros.

Antes de decidir si vas a tomar un suplemento de valeriana para el insomnio, considera lo siguiente:

  • Posiblemente, los medicamentos no sean la solución para el insomnio. La terapia cognitiva conductual —por ejemplo, tener pensamientos positivos en lugar de preocuparse por la falta de sueño— puede ser más eficaz y segura que los medicamentos para tratar el insomnio crónico. También puede haber causas preexistentes, como apnea del sueño o trastorno de movimiento periódico de las extremidades, que requieren más estudios.
  • Las afirmaciones de los productos pueden ser engañosas. No confíes únicamente en la información sesgada que forma parte de la estrategia de comercialización del producto. Busca información objetiva, basada en investigación, para evaluar las afirmaciones de los productos, como por ejemplo del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (National Center for Complementary and Integrative Health, NCCIH) o la Oficina de Suplementos Dietéticos (Office of Dietary Supplements, ODS). Tanto el NCCIH como la ODS forman parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health).
  • La dosis no está clara. La valeriana parece ser más eficaz después de tomarla regularmente durante dos o más semanas. Debido a que las dosis variaron en estudios que incluían valeriana y algunos estudios no fueron rigurosos, no está claro qué dosis es más eficaz o por cuánto tiempo se debe tomar una dosis en particular.
  • Existen posibles efectos secundarios. Aunque se cree que la valeriana es bastante segura, pueden ocurrir algunos efectos secundarios como cefalea, mareos, problemas estomacales o insomnio. La valeriana puede no ser segura si estás embarazada o amamantando. Además, no se la evaluó para determinar si es segura para niños menores de 3 años. Si padeces alguna enfermedad hepática, no tomes valeriana. Debido a que la valeriana puede hacerte sentir somnoliento, evita conducir o trabajar con maquinarias peligrosas después de tomarla.
  • Son posibles las interacciones con los medicamentos. La valeriana puede aumentar los efectos de otros somníferos. También aumenta el efecto sedante de las sustancias depresivas, como el alcohol, las benzodiazepinas y los narcóticos. La valeriana puede interferir con algunos medicamentos con receta. También puede interactuar con otros suplementos dietéticos, como la hierba de San Juan. Si estás considerando tomar valeriana, consulta con tu médico para asegurarte de que no interactuará con otros medicamentos o suplementos que estés tomando.

Finalmente, el insomnio persistente indica un problema, como malos hábitos del sueño, una afección o un trastorno psicológico. Si sigues teniendo insomnio, consulta con tu médico acerca de las causas y estrategias de tratamiento posibles. También puedes considerar realizarte un estudio en un centro de medicina del sueño certificado por la American Academy of Sleep Medicine (Academia estadounidense de Medicina del Sueño).

March 13, 2015 See more Expert Answers