Un vello encarnado es un vello afeitado o depilado que crece debajo de la piel. Puede causar inflamación, dolor y pequeños bultos en la zona de donde se extrajo el vello.

El vello encarnado es un trastorno frecuente que sucede por la extracción de vello. Sucede con mayor frecuencia en los hombres afroamericanos que se afeitan el vello de la cara. Sin embargo, el vello encarnado puede afectar a cualquier persona que tenga vellos con rizos muy ceñidos y que se afeite, utilice una pinza o se aplique cera para extraerlos.

Con frecuencia, el vello encarnado mejora sin tratamiento. Puedes evitar tener vello encarnado si no te quitas el vello. Si esa no fuese una opción, puedes utilizar métodos para quitar el vello que disminuyan el riesgo de tener vellos encarnados.

Los vellos encarnados aparecen con más frecuencia en los hombres en la zona de la barba, que comprende el mentón, los pómulos y, especialmente, el cuello. También pueden aparecer en el cuero cabelludo en los hombres que se afeitan la cabeza. En las mujeres, las zonas más frecuentes en que aparecen los vellos encarnados son las axilas, la región del pubis y las piernas.

Algunos de los signos y síntomas son:

  • Protuberancias pequeñas, sólidas y redondeadas (pápulas)
  • Lesiones pequeñas, con pus, similares a las ampollas (pústulas)
  • Oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación)
  • Dolor
  • Picazón
  • Vellos incrustados en la piel

Cuándo consultar al médico

Un vello encarnado ocasional no es motivo de preocupación. Consulta con el médico en estos casos:

  • Los vellos encarnados son un trastorno crónico. El médico puede ayudarte a controlar este trastorno.
  • Eres mujer y te aparecen vellos encarnados a causa del crecimiento excesivo de vello indeseado (hirsutismo). El médico puede determinar si el exceso de vello se debe a alteraciones hormonales que pueden tratarse, como el síndrome de ovario poliquístico.

La estructura del vello y la dirección del crecimiento influyen en los vellos encarnados. Se cree que un folículo piloso curvado, que produce un vello rizado de manera muy apretada, favorece que el vello vuelva a entrar en la piel tras ser cortado y comenzar a crecer de nuevo. El afeitado crea bordes afilados en este tipo de vello, especialmente si el vello está seco en el momento de afeitarlo.

También se te podría encarnar un vello en los siguientes casos:

  • Si estiras la piel de manera tensa cuando te afeitas (esto permite que el vello cortado se retraiga hacia la piel y la penetre nuevamente sin haber crecido primero hacia afuera)
  • Si te depilas con pinzas (lo que también puede dejar un fragmento de vello debajo de la capa exterior de la piel)

Cuando un vello penetra en la piel, esta reacciona como reaccionaría ante un cuerpo extraño; es decir, se inflama.

Tener vello con rizos muy ceñidos es el principal factor de riesgo de los vellos encarnados.

Los vellos encarnados crónicos pueden producir:

  • Infecciones bacterianas (por rascarte)
  • Oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación)
  • Cicatrices permanentes (queloides)
  • Pseudofoliculitis de la barba, que también se conoce como «vello encarnado por el afeitado»

Es probable que primero veas a tu médico de cabecera. Seguramente te derivará a un médico que se especializa en enfermedades de la piel (dermatólogo).

Para aprovechar al máximo tu consulta, es conveniente prepararse. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

En el caso de los vellos encarnados, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mi trastorno?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mi trastorno?
  • ¿Necesito realizarme alguna prueba?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Tienes folletos u otro material impreso relevante que me pueda llevar a casa? ¿Qué sitios web recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas también.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que los empeore?
  • ¿Qué tipo de afeitadora usas?
  • ¿Con qué frecuencia te afeitas?
  • ¿Qué técnica de afeitado o de eliminación del vello usas?

Qué puedes hacer mientras tanto

En los días previos a tu consulta con el médico, de ser posible, deja de afeitarte o suspende cualquier otra forma de depilación. Los vellos encarnados pueden empeorar al principio cuando vuelven a crecer, aunque a la larga mejorarán.

Es probable que el médico te diagnostique vellos encarnados tras observarte la piel y conversar contigo sobre tus hábitos de eliminación del vello.

Para tratar los vellos encarnados, deja de afeitarte o de depilarte con pinzas o con cera hasta que el trastorno tenga mejoría. Si eso no fuese posible, considera un tratamiento con láser, que extrae el vello en un nivel más profundo e inhibe que este vuelva a crecer.

Medicamentos

Es posible que el médico te recete ciertos medicamentos que te ayuden a controlar el trastorno. Algunos de ellos son:

  • Medicamentos que ayudan a extraer las células de la piel que están muertas. Los retinoides aplicados en la piel, como la tretinoína (Renova, Retin-A y otros), ayudan a eliminar de la piel las células muertas (exfoliación). Esto puede reducir el engrosamiento y el oscurecimiento de la piel, que por lo general ocurre en la piel oscura, que es propensa a los vellos encarnados.
  • Cremas para reducir la inflamación. Es posible que el médico te sugiera usar una crema con esteroides.
  • Cremas o pastillas para controlar la infección. Para las infecciones leves que se producen al rascar la zona afectada, es posible que el médico te recomiende un ungüento antibiótico. En el caso de una infección más grave, quizás el médico te recete antibióticos de administración oral.

Para extraer los vellos encarnados, puedes hacer lo siguiente:

  • Lava la zona afectada con un paño o un cepillo de dientes de cerdas suaves. Aplica un movimiento circular durante varios minutos. Haz esto antes de afeitarte y a la hora de acostarte.
  • Toma una aguja esterilizada e insértala debajo de los rizos del vello para levantar con cuidado las puntas del vello incrustado.

Para impedir que crezcan vellos encarnados, evita afeitarte y depilarte con pinzas y con cera, si es posible. Si ninguna de estas medidas es una opción, ten en cuenta los consejos siguientes para reducir la probabilidad de tener vellos encarnados:

  • Lávate la piel con agua tibia y aplica un limpiador facial suave antes de afeitarte.
  • Unos minutos antes de afeitarte, aplica una crema o un gel de afeitar lubricantes para suavizar el vello.
  • Cada vez que te afeites, utiliza una afeitadora filosa. Es necesario efectuar más estudios a fin de determinar qué afeitadora es mejor para evitar los vellos encarnados, si una con una sola cuchilla o una con varias. Fíjate cuál funciona mejor para ti.
  • Evita afeitarte seguido.
  • No te estires la piel cuando te afeitas.
  • Descubre en qué dirección afeitarte. Por lo general, se les recomienda a los hombres que tienen vello encarnado que se afeiten en la dirección del crecimiento del vello. Sin embargo, un estudio observó que los hombres que se afeitan a contrapelo tuvieron una mejoría del sarpullido. Experimenta para ver qué funciona mejor en tu caso.
  • Enjuaga la navaja después de cada pasada.
  • Enjuágate la piel y aplícate loción después de afeitarte.

Los siguientes métodos de eliminación del vello también pueden ayudarte a evitar los vellos encarnados:

  • Afeitadora eléctrica o cortadora de barba. En el caso de la afeitadora, evita usar el ajuste de afeitado al ras, y mantén la afeitadora o la cortadora de barba levemente alejada de la piel.
  • Producto químico para eliminar el vello. Los componentes químicos de los productos para eliminar el vello (depiladores) pueden irritar la piel; por ello, primero prueba el producto en una zona pequeña.
  • Crema para disminuir el crecimiento del vello. Un producto denominado «eflornitina» (Vaniqa) es una crema que se vende con receta que disminuye el nuevo crecimiento del vello cuando se la combina con otro método de eliminación del vello, como la terapia láser. Se necesita efectuar más estudios para demostrar la eficacia de este método.
March 13, 2015